Muchas personas con dolor sienten temor de tomar un analgésico opioide para aliviar su sufrimiento, y con razón.

El uso generalizado de opioides para el dolor ha llevado a una epidemia de adicción en los Estados Unidos. Cuarenta vidas se pierden por sobredosis de medicamentos recetados todos los días, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Pero un analgésico opioide, como la oxicodona (Oxycontin, Percocet) o la hidrocodona (Vicoprofeno) a veces puede ser la mejor opción para tratar el dolor a corto plazo, especialmente después de la cirugía o durante un brote de dolor intenso, dicen los expertos en dolor.


En esos casos, los pacientes y los médicos deben trabajar juntos para asegurarse de que el dolor del paciente sea tratado mientras se maneja el riesgo de adicción y sobredosis.

"Hay que individualizar la atención", dijo el Dr. Edward Michna, anestesiólogo y especialista en dolor del Hospital Brigham and Women's de Boston. "Obviamente no vas a torturar a las personas cuando la gravedad de su dolor es tal que deberían ser tratadas con un opioide. La pregunta es, ¿debería mantenerse durante un período prolongado? Eso se puede debatir".

Los CDC han recomendado un límite de tres días para los analgésicos recetados para los pacientes, dijo la Dra. Anita Gupta, anestesióloga y especialista en dolor que se desempeña como copresidenta de la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos para el abuso de medicamentos recetados y opioides.


"La razón por la que eligieron tres días es porque la dependencia comienza dentro de tres días", dijo Gupta. "Hay signos claros de eso. Si pones a las personas con opioides más de tres días, los estás poniendo en riesgo de dependencia".

Hay excepciones a esa regla, según los CDC. Las personas con cáncer activo o aquellas que necesitan cuidados paliativos al final de sus vidas no deberían preocuparse por usar opioides para aliviar el dolor.

En general, todos los demás pacientes deben hacerse a ellos mismos y a su médico algunas preguntas difíciles si se les ha recetado un opioide, dice la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos (ASA):


  • ¿Por qué me recetaron opioides? ¿Asumió el médico que los opioides son el alivio del dolor más fuerte y efectivo para mi dolor, sin considerar otras opciones?
  • ¿Cuánto tiempo debo tomar analgésicos recetados? Si continúa teniendo dolor después de unos días con un opioide, debe preguntarle a su médico acerca de las alternativas.
  • ¿Los opioides están afectando mi calidad de vida? El uso de opioides recetados puede afectar a una persona de muchas maneras diferentes, incluyendo confusión mental, estreñimiento severo, náuseas o depresión.

Los CDC y ASA recomiendan probar otras técnicas de manejo del dolor para tratar el dolor crónico antes de recurrir a los opioides. Estas opciones incluyen medicamentos de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin), fisioterapia, inyecciones con anestésicos locales, estimulación eléctrica, acupuntura y meditación.

Los médicos deben considerar los opioides solo si los beneficios relacionados con el alivio del dolor y la capacidad diaria para funcionar superan los riesgos de adicción y sobredosis, según los CDC.

Incluso entonces, la dosis más baja posible debe usarse durante el período más corto posible, y los médicos deben controlar de cerca a los pacientes para detectar signos de adicción, aconsejó la agencia.

El problema es que los opioides se vuelven menos efectivos con el tiempo, a medida que los pacientes acumulan tolerancia, dijo Michna.

"Los datos, en particular para el dolor lumbar, parecen mostrar que cuanto más tiempo lo tome, menos efectivo será y más cantidad de medicamento necesitará para lograr un efecto", dijo Michna. "Cuando lo han estudiado, parece que las personas que toman opioides no están mejor que las que no lo están, en términos de funcionalidad y sus niveles generales de dolor".

Michna dijo que las banderas rojas para la adicción a los opioides incluyen:

  • Tomar analgésicos con más frecuencia o en dosis más grandes de lo recetado.
  • Obtener menos alivio del dolor cuando toma la dosis prescrita.
  • Tomar las drogas para algo que no sea el alivio del dolor; por ejemplo, para aliviar la ansiedad.
  • Escuchando a las personas que te rodean que regularmente pareces sedado, somnoliento, inquieto, con problemas o incapaz de funcionar.

Las personas que toman opioides deben permanecer en contacto regular con su médico, dijo Gupta. También deben solicitar una receta de naloxona (Evzio), un medicamento que puede revertir una sobredosis si se inyecta lo suficientemente rápido.

Una sobredosis de opioides puede ocurrir incluso si las personas toman la dosis recomendada, dijo Gupta. La enfermedad renal, otra enfermedad o una interacción con otro medicamento pueden provocar una sobredosis.

"No siempre sucede porque tomas demasiado medicamento", dijo Gupta. "Cada persona es diferente. La condición de cada persona es diferente. Es por eso que necesita un médico en quien confíe a su lado, como alguien a quien pueda llamar".


Opioides - Efectos secundarios (Abril 2021).