¿Sabes cómo se siente un dolor de cabeza?

Estarías en minoría si no lo hicieras.

Cuando se trata de dolor, los dolores de cabeza se clasifican como una causa común. Cuando se trata de faltar al trabajo o visitar al médico, también están muy arriba.


Se estima que casi la mitad de la población adulta ha tenido al menos un dolor de cabeza en el último año. Y muchas veces, estos trastornos incapacitantes y dolorosos son difíciles de tratar. Aunque son menos comunes con la edad, todavía existen: se estima que entre el 15 y el 20 por ciento de los adultos mayores de 60 años tienen más de dos por mes.

Los dolores de cabeza no son una oferta única para todos. Vienen en muchas formas y tamaños.

¿Es un dolor de cabeza por tensión? Lo sabrá si siente un dolor sordo y apretado en la frente, el cuero cabelludo, las sienes, la mandíbula o la parte posterior del cuello. Probablemente sentirá presión u opresión. La cefalea tensional es el trastorno de cefalea primaria más común y generalmente comienza alrededor de la adolescencia. Afecta a tres mujeres por cada dos hombres y puede desencadenarse por estrés o problemas musculoesqueléticos en el cuello. Estos dolores de cabeza pueden durar algunas horas, pero también pueden durar varios días.


O tal vez, es una migraña: comúnmente golpean solo un lado de la cabeza. Por lo general, comienzan alrededor de la pubertad y con mayor frecuencia afectan a personas entre las edades de 35 y 45 años. Desafortunadamente, como mujeres, somos más propensas a las migrañas debido a las influencias hormonales. Estos son difíciles, puedo dar fe de ese hecho. He tenido migrañas que han durado días (eso no es raro) y han resultado en náuseas tan severas que provocaron vómitos (también no es raro). Algunas personas tienen migrañas una vez al año; otros, una vez a la semana o más.

Si tiene dolores de cabeza más de 15 días al mes y más de la mitad de esos días están asociados con migrañas, es posible que tenga migraña crónica. Otros signos de esta enfermedad crónica y dolorosa incluyen: sus dolores de cabeza duran cuatro o más horas e interfieren con su trabajo, escuela u otras actividades; y a menudo tomas medicamentos para tus dolores de cabeza. Hable con su proveedor de atención médica si cree que puede tener migraña crónica, y es posible que necesite ver a un especialista para asegurarse de obtener la medicación adecuada.

Los dolores de cabeza en racimo y son el único tipo de dolor de cabeza que afecta a más hombres que mujeres (seis hombres por cada mujer). El dolor a menudo es unilateral y causa una sensación que se siente como una punzada en el ojo. Su ojo también puede ponerse rojo, lloroso y caído, y puede tener una nariz que moquea o tapada. Relativamente poco frecuente, este tipo de dolor de cabeza afecta a menos de 1 de cada 1,000 adultos y puede ocurrir con frecuencia, hasta varias veces al día.


Los dolores de cabeza por sinusitis y alergias, cuando se diagnostican a sí mismos, a menudo son migrañas, según la Academia Estadounidense de Asma e Inmunología. Los dos a menudo se confunden porque ambos pueden ocurrir en la parte frontal de la cabeza. Un dolor de cabeza sinusal también puede causar dolor en la parte superior de la cabeza, según las cavidades sinusales que estén infectadas. Los dolores de cabeza sinusales se deben a una infección o inflamación en los senos paranasales, conocida como sinusitis. El dolor a menudo es peor en la mañana. Un médico puede diagnosticar cefalea sinusal con certeza evaluando sus síntomas y, a veces, realizando una endoscopia nasal.

Los dolores de cabeza hormonales son comunes, gracias a los niveles fluctuantes de estrógeno y progesterona, que pueden afectar los químicos cerebrales relacionados con los dolores de cabeza. La caída de estrógeno justo antes de su período puede desencadenar una migraña. Este tipo de dolor de cabeza es raro durante el embarazo porque los niveles de estrógeno son altos. Pero, por supuesto, la perimenopausia y la menopausia son conocidas por su capacidad de provocar dolores de cabeza.

Ayuda para el dolor de cabeza

Los dolores de cabeza se pueden manejar de muchas maneras. Hacer cambios en el estilo de vida, practicar alivio del estrés y tomar analgésicos como aspirina, ibuprofeno o acetaminofeno (y descongestionantes si es un problema sinusal) pueden ayudar.

Pero tenga cuidado: el uso crónico o excesivo de estos puede ser contraproducente y provocar otro tipo de dolor de cabeza conocido como dolor de cabeza por rebote o uso excesivo de medicamentos, que afecta hasta al 5 por ciento de la población y puede ser difícil y persistente. Generalmente es peor cuando te despiertas.

La sensibilidad a ciertos alimentos y bebidas puede causar dolores de cabeza a algunas personas. Los más notorios son el chocolate negro, el queso curado, las carnes curadas y el alcohol. Según la Universidad de Tufts, ciertos aditivos, como el MSG y los nitratos, también pueden ser los culpables, al igual que el gluten: aproximadamente una de cada cinco personas con enfermedad celíaca confirmada sufre de dolores de cabeza.

La cafeína también puede causar dolores de cabeza, no cuando la bebes, sino cuando no. Eso se conoce como vasodilatación de rebote (la cafeína es un vasoconstrictor, lo que significa que estrecha los vasos sanguíneos).

Tan común como son los dolores de cabeza, debe informar a su proveedor de atención médica si su dolor de cabeza aparece repentinamente o es inusualmente grave (explosivo o violento) o si comienza a tener dolores de cabeza y tiene más de 50 años.

Si un dolor de cabeza sigue a un golpe en la cabeza o se acompaña de rigidez en el cuello, fiebre, confusión, dificultad para hablar, cambio de visión, pérdida de conciencia o dolor en el ojo o el oído, busque ayuda médica.

Más lectura:
El manejo del dolor
Paciente profesional: habilidades aprendidas de vivir con una enfermedad crónica


Cuales son los Tipos de Dolores de Cabeza- HogarTv por Juan Gonzalo Angel (Octubre 2020).