La investigación preliminar sugiere que poner un poco menos en su plato de comida cada día podría ser clave para una vida más larga.

Las personas que redujeron su ingesta calórica en solo un 15 por ciento durante dos años experimentaron una disminución significativa en su metabolismo, según un pequeño ensayo clínico.

Estas personas también vieron mejoras en los biomarcadores asociados con un envejecimiento más lento y una vida útil más larga, dijo la investigadora principal Leanne Redman. Es profesora asociada de ciencias clínicas en Pennington Biomedical Research en Baton Rouge, Louisiana.


Específicamente, desarrollaron una temperatura corporal central más baja, niveles más bajos de azúcar en sangre e insulina, y caídas significativas en las hormonas que moderan el metabolismo, informaron los investigadores.

"Sabemos que estas cosas son más bajas en las personas que viven vidas más largas", dijo Redman.

Los estudios sobre el envejecimiento en animales han vinculado la ingesta de calorías más bajas a vidas más largas, pero este es el primer ensayo clínico que cierra la brecha entre animales y humanos, dijo Rozalyn Anderson, experta de la Federación Estadounidense de Investigaciones sobre el Envejecimiento que revisó los hallazgos.


"Gran parte de lo que informan es totalmente consistente con lo que hemos visto en nuestros estudios con monos", dijo Anderson, un profesor asociado que estudia el envejecimiento y la restricción calórica en la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin.

"Tenemos una coincidencia entre los monos y los humanos, y eso es absolutamente brillante. Esta es una brecha realmente clara que hemos cerrado en términos de envejecimiento biológico", dijo.

Para este ensayo, el equipo de Redman reclutó a 34 personas sanas con una edad promedio de 40 años para seguir una dieta restringida en calorías durante dos años.


Los investigadores enseñaron a los participantes del estudio cómo reducir el 25 por ciento de su ingesta calórica diaria utilizando tres modelos diferentes de una dieta saludable, dijo Redman. Los participantes fueron libres de seguir su dieta por cualquier medio que eligieran.

"Por sí solos, lograron una reducción del 15 por ciento en la ingesta de calorías que se mantuvo durante los dos años, lo cual es bastante notable", dijo Redman.

En promedio, el grupo perdió alrededor de 20 libras, principalmente en el primer año, a pesar de que la mitad ingresó al estudio con peso normal y el resto tenía un sobrepeso moderado, dijo Redman.

Las pruebas mostraron cambios en el metabolismo y los procesos corporales que reflejan los que se han relacionado con una vida más larga en animales y personas, dijo Redman. Los participantes también tuvieron una reducción significativa en el estrés oxidativo relacionado con su metabolismo reducido.

Los investigadores dijeron que esto ofrece apoyo a teorías controvertidas que vinculan el alto metabolismo y el aumento del estrés oxidativo con un envejecimiento más rápido.

"Cuando producimos energía, tenemos subproductos del metabolismo, y estos subproductos llamados radicales de oxígeno se acumulan en el cuerpo y causan daño a las células y tejidos", dijo Redman. Tal daño puede hacer que las células envejezcan más rápido y contribuir a enfermedades como el cáncer.

Anderson no está tan seguro de que esa sea la mejor explicación.

Señaló que los estudios de laboratorio en ratones han demostrado que el daño causado por el estrés oxidativo no tiene ningún efecto en la vida útil general.

Anderson cree que una menor ingesta de calorías hace que el cuerpo use la energía de manera más eficiente, y eso de alguna manera resulta en beneficios para el envejecimiento.

"Sabemos, por ejemplo, que hay una conexión realmente estrecha que no entendemos entre el ayuno y la capacidad de recuperación: la capacidad de resistir la angustia", dijo Anderson.

Las personas que quieren tratar de comer menos en un intento de vivir más tiempo deberían enfocarse en el tamaño de las porciones mientras siguen una dieta saludable y equilibrada, dijo Redman.

Deben apuntar a reducir la ingesta de calorías en un 25 por ciento, con el entendimiento de que probablemente no alcanzarán la meta, dijo Redman. No deben desanimarse si no siguen perdiendo peso a largo plazo.

"El objetivo no es perder peso. El objetivo es tener una ingesta sostenida más baja", dijo Redman.

Anderson duda que tal patrón de alimentación pueda mantenerse.

"Nunca recomendaría a nadie que haga restricción calórica", dijo Anderson. "Creo que es demasiado difícil. La razón por la que incluso lo vemos es para entender el envejecimiento, no porque queramos que alguien lo haga. La gente ni siquiera puede reducir sus calorías a la ingesta normal de alimentos".

La restricción calórica ofrece una ventana al proceso de envejecimiento, porque funciona para retrasar el envejecimiento en los animales, dijo. A través de esto, los investigadores esperan obtener una idea de cómo ocurre el envejecimiento para poder abordar esos procesos a través de mejores medios que una dieta severamente restringida.

"Queremos ver cuáles son esos puntos de activación, y podemos llegar a ellos de una manera diferente", dijo Anderson.

El estudio fue publicado el 22 de marzo en la revista. Metabolismo celular.


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