Sofá patatas, tome nota: un nuevo estudio advierte a los adultos mayores que se levanten de mirar la televisión o corran el riesgo de perder su movilidad.

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Los investigadores advierten que sentarse demasiado, especialmente mientras se ve televisión, representa un riesgo significativo para la salud de los estadounidenses mayores.


"Hay algo en ver televisión que es realmente perjudicial", dijo la autora principal del estudio, Loretta DiPietro. "Tal vez porque la gente generalmente se acomoda para pasar la noche en un sillón reclinable y no se mueve y comienza a ver atracones, sin descansos".

DiPietro es presidente de ciencias del ejercicio y la nutrición en la Escuela de Salud Pública de la Universidad George Washington en Washington, D.C.

Su equipo estudió los patrones de actividad de 134,000 adultos, de 50 a 71 años. Mirar más de cinco horas de televisión diariamente y realizar tres o menos horas de actividad física a la semana triplicó el riesgo de discapacidad de los participantes del estudio durante más de ocho años, los investigadores encontraron.


"El mensaje es moverse más y sentarse menos", dijo DiPietro. "Eso no significa hacer ejercicio. Significa interrumpir el tiempo para sentarse. Salir a caminar. Subir unas escaleras. Caminar por la casa. Caminar por la oficina. Si está viendo televisión, levántese y camine durante los comerciales. "

La mayoría de los estadounidenses modernos, no solo las personas mayores, se sientan aproximadamente 14 horas al día, dijo DiPietro. Y muchos estadounidenses mayores pasan del 60 al 70 por ciento de sus 10 a 11 horas sin dormir al día sentados o recostados.

"Lo que hicimos fue considerar el papel de sentarse en el contexto de la actividad física", explicó DiPietro.


La pregunta, dijo, es ¿cuánta actividad física necesitas para compensar el daño de largos períodos de sesión diaria?

"Por actividad no queremos decir ir al gimnasio. Nos referimos principalmente a una actividad moderada y ligera, con tal vez un poco de actividad vigorosa", dijo DiPietro.

El grupo más activo, las personas que informaron más de siete horas a la semana de actividad física, podría sentarse hasta seis horas al día y no tener un riesgo excesivo de perder movilidad, anotó.

Para explorar cómo la sesión excesiva podría afectar el riesgo de discapacidad a largo plazo, los investigadores analizaron los datos de 1995-2005 del Estudio de dieta y salud AARP de los Institutos Nacionales de los EE. UU.

Los participantes se caracterizaron como saludables cuando comenzó el estudio, con una edad promedio de 61 años. Más de nueve de cada 10 eran blancos.

El tiempo sedentario diario se informó en términos de estar sentado, mirar televisión, tiempo de computadora y tomar siestas. También se realizó un seguimiento de las actividades de baja intensidad (como las tareas domésticas, caminar o ir de compras) y las actividades moderadas a vigorosas (como trotar o trabajar en el jardín).

Al final del estudio, el 29 por ciento de los participantes no podían caminar o tenían dificultades para hacerlo. Las mujeres, los fumadores y aquellos con menos educación y / o una salud relativamente peor en el inicio del estudio tenían más probabilidades de terminar discapacitados.

El estudio no prueba una relación directa de causa y efecto. Aún así, los más activos y los menos sedentarios tuvieron mejores resultados en términos de riesgo de discapacidad, informaron los investigadores.

Los investigadores calificaron a la televisión como el mayor culpable de la movilidad.

Independientemente de los niveles de actividad, el riesgo de discapacidad aumentó un 25 por ciento y un 65 por ciento, respectivamente, entre los que vieron televisión tres o cuatro horas diarias o cinco horas o más al día, en comparación con los que vieron menos de dos horas diarias. El riesgo planteado por la televisión no se vio afectado por la raza, la formación académica, el tabaquismo y / o los cambios de peso.

Jennifer Temple es profesora asociada de la Escuela de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo, Nueva York.

"Lo sorprendente de estos hallazgos fue que mirar televisión era más dañino que el comportamiento sedentario en general", dijo.

"Los autores especulan que esto se debe a que las personas pueden informar mejor la cantidad de tiempo que pasan mirando televisión, o que otros tipos de actividad sedentaria pueden estar intercalados con episodios de actividad", señaló Temple.

"Se debe hacer más investigación para determinar el mecanismo por el cual mirar la televisión está teniendo este efecto", agregó Temple.

Los hallazgos fueron publicados el 30 de agosto en el Revista de Gerontología: Ciencias Médicas.


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