Los dispositivos anticonceptivos del DIU pueden reducir el riesgo de cáncer cervical de una mujer en aproximadamente un tercio, concluye una nueva revisión.

Los investigadores creen que los dispositivos intrauterinos (DIU) podrían promover una respuesta inmune que mata el virus del papiloma humano (VPH), el virus que causa prácticamente todos los casos de cáncer cervical.

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"Los datos dicen que la presencia del DIU en el útero estimula una respuesta inmune, y esa respuesta inmune destruye muy, muy sustancialmente el esperma y evita que el esperma llegue al óvulo", explicó la investigadora principal Victoria Cortessis. "Es lógico que el DIU pueda influir en otros fenómenos inmunes".

Estos resultados podrían salvar la vida de las mujeres adultas jóvenes que son demasiado viejas para beneficiarse de la vacuna contra el VPH, dijo Cortessis. Es profesora asociada de medicina clínica preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

"Las vacunas no funcionan a menos que la mujer se vacune antes de que se exponga al virus", dijo Cortessis. "Es por eso que queremos que los niños de 11 y 12 años sean vacunados, para que tengan tiempo de vacunarse por completo y tengan una respuesta inmune sólida antes de" la primera exposición ".


Desafortunadamente, el VPH está tan extendido que muchos contraen el virus tan pronto como inician la actividad sexual, continuó Cortessis.

"Las mujeres de 20, 30 y 40 años que no han sido vacunadas no estarán protegidas", dijo Cortessis. "Eso significa que en las próximas décadas esta epidemia de cáncer de cuello uterino está con nosotros".

Sin embargo, el estudio solo mostró una asociación entre los DIU y un menor riesgo de cáncer cervical. Y se necesita más investigación antes de que los ginecólogos puedan comenzar a recomendar DIU para la protección contra el cáncer cervical, coincidieron Cortessis y otros expertos médicos.


"Plantea la necesidad de realizar más investigaciones para ver si ese es realmente el caso", dijo el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

El DIU es un pequeño objeto en forma de T colocado dentro del útero para prevenir el embarazo. Viene en dos tipos: uno está hecho de cobre, mientras que el otro es de plástico y emite una pequeña cantidad de la hormona femenina progestina.

Cortessis y sus colegas sospecharon que el DIU podría influir en el riesgo de cáncer cervical porque previene el embarazo mediante la manipulación del sistema inmunitario femenino.

Para explorar la teoría, el equipo buscó en la literatura médica investigaciones que midieran el uso del DIU y los casos de cáncer cervical.

Los investigadores encontraron 16 estudios de alta calidad que podrían combinarse para proporcionar una imagen ampliada del riesgo de cáncer de cuello uterino para las mujeres que usan un DIU. Los datos incluyeron a casi 5,000 mujeres que desarrollaron cáncer cervical y poco más de 7,500 mujeres que no lo hicieron.

El análisis es "fascinante", y la posible explicación de por qué un DIU podría reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino "realmente tiene sentido", dijo la especialista en salud de la mujer, la Dra. Jill Rabin.

"Esta es solo una razón más para ayudarnos a recomendar un excelente método anticonceptivo para las mujeres", dijo Rabin, codirectora de la división de atención ambulatoria de los Servicios de Salud de la Mujer-Servicios PCAP en Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York.

Pero a Lichtenfeld le preocupaba que algunos de los estudios más grandes incluidos en el análisis se remontaran a las décadas de 1980 y 1990, cuando los DIU se prescribían en los Estados Unidos a un grupo más selecto de mujeres.

En aquel entonces, no se recomendaba el uso de DIU en mujeres con dos factores de riesgo principales para el cáncer cervical: múltiples parejas sexuales y antecedentes de infecciones de transmisión sexual, explicó Lichtenfeld.

"Eso se convierte en un factor importante a considerar al evaluar los resultados de este tipo de estudio", dijo Lichtenfeld. "Necesitamos más datos contemporáneos y más estudios contemporáneos para responder realmente a la pregunta, dadas esas consideraciones".

Pero Cortessis dijo que su equipo tuvo en cuenta los factores de riesgo de cáncer cervical individuales, como el embarazo anterior, el estado del VPH y la cantidad de parejas sexuales, y descubrió que cada uno de estos factores no afectaba sus resultados finales.

Finalmente, Lichtenfeld dijo que le preocupa que las personas puedan usar estos resultados como una excusa para renunciar a las pruebas de Papanicolaou o no vacunar a sus hijos contra el VPH.

"Ese es el riesgo de que las personas se vuelvan complacientes cuando ven este tipo de estudio", dijo Lichtenfeld.

El informe fue publicado en línea el 7 de noviembre en la revista. Obstetricia y Ginecología.


Cáncer de cuello Uterino o Cervical: Síntomas, Causas, Diagnóstico y Prevención (Octubre 2020).