La ciencia médica no ha podido demostrar que ningún tratamiento, terapia o ejercicio cerebral pueda ayudar a prevenir las demencias como la enfermedad de Alzheimer, concluyó una extensa revisión nueva.

No se ha demostrado que medicamentos, remedios de venta libre o programas de entrenamiento cerebral en ensayos clínicos sólidos eviten la demencia, afirmaron investigadores del Centro de Prácticas Basadas en la Evidencia de Minnesota en Minneapolis después de revisar docenas de estudios publicados anteriormente.

"El resultado es que no hay una bala mágica", dijo la coautora de la revisión Mary Butler, codirectora del centro y profesora asistente de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota.


Según Butler, la mejor evidencia que encontraron los investigadores indica que una vida saludable es la mejor defensa de una persona contra la demencia. Eso significa comer bien, hacer ejercicio, tratar problemas de salud como la presión arterial alta y mantenerse socialmente activo.

"De esas intervenciones que pudimos encontrar que se probaron, las pocas que mostraron un potencial de beneficio o incluso insinuaron el beneficio son realmente muy similares a los tipos de mensajes de salud pública que publicamos en general sobre el envejecimiento saludable", dijo Butler.

Los investigadores realizaron cuatro revisiones de evidencia paralelas para evaluar diferentes categorías de terapias y tratamientos propuestos para el Alzheimer:


  • Actividad física. La evidencia de baja resistencia de 16 ensayos mostró que la combinación de diferentes tipos de actividad (ejercicio, dieta y entrenamiento cognitivo) podría mejorar el rendimiento en las pruebas cerebrales.

  • Medicamentos con receta. Ningún medicamento pareció proteger el cerebro en los datos de 51 ensayos. Los medicamentos estudiados incluyeron aquellos específicamente para la demencia, así como medicamentos para tratar otros problemas de salud del envejecimiento, como diabetes, presión arterial alta, colesterol elevado y niveles hormonales decrecientes.

  • Vitaminas y suplementos. No hay evidencia de 38 ensayos de que cualquier tableta o píldora de venta libre pueda prevenir la demencia o la enfermedad de Alzheimer. Esto incluía ácidos grasos omega-3, ginkgo biloba y vitaminas B, C, D y E.


  • Entrenamiento cognitivo. Los ejercicios cerebrales no evitaron la demencia en 11 ensayos clínicos.

"Existe evidencia moderada de que el compromiso cognitivo trae algunos beneficios, pero esos beneficios son locales", dijo Butler. "Si entrenamos en la memoria, nuestra memoria podría mejorar. Si entrenamos en el procesamiento, nuestra velocidad de procesamiento podría mejorar. Pero no hay ninguna buena evidencia para vincular directamente eso con los cambios en cuántas personas desarrollan demencia".

Dean Hartley, director de iniciativas científicas de la Asociación de Alzheimer, dijo que esta revisión no debería desanimar a las personas. No descarta ningún posible tratamiento para la demencia, solo señala que la ciencia no ha demostrado que ninguno de ellos funcione.

"Lo que necesitamos es más investigación, y eso es lo que esto saca a la luz", dijo Hartley.

Además, es una buena señal de que alguna evidencia indica que los cambios en el estilo de vida como el ejercicio y una dieta saludable pueden ayudar con la demencia, continuó Hartley.

"Todos podemos estar haciendo esto ahora porque no son cosas que nos van a hacer daño y que generalizarán nuestra salud", dijo. "Un corazón sano es un cerebro sano. Veremos ese beneficio para el cerebro".

El investigador de Alzheimer, Dr. Luca Giliberto, también ve la revisión de la evidencia como positiva, pero desde un ángulo diferente: espera que la revisión altere el campo de investigación.

"Finalmente, alguien tuvo las agallas para afirmar el hecho de que no entendemos lo que está sucediendo con la demencia y el Alzheimer", dijo Giliberto, profesor asistente del Instituto Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, Nueva York. "Actualmente no hay nada que podamos hacer para detener la patología de Alzheimer ".

Los investigadores necesitan volver a lo básico y enfocarse en descubrir por qué las personas desarrollan Alzheimer antes de comenzar a probar las curas, dijo.

"Tenemos que volver a la banca y reinventar la patología, reinventar todo sobre el Alzheimer y este tipo de demencias", dijo Giliberto. "No sabemos lo suficiente, y debemos dejar de gastar dinero y tiempo en cosas menores como suplementos y demás porque no son la respuesta".

Por lo menos, estos estudios deberían llevar a las personas mayores a dejar de gastar dinero en programas de entrenamiento cerebral en línea, dijo Butler.

"Simplemente no hay nada que respalde ese tipo de gasto financiero para las personas con recursos financieros limitados", dijo. "Probablemente hay cosas mejores que puede hacer con su tiempo y recursos que eso. Simplemente podría ser más agradable pasar tiempo con la gente en lugar de perseguir la pantalla de una computadora".

Las personas también deben tener cuidado con las supuestas "curas" o "prevenciones" para el Alzheimer, dijo la Dra. Gisele Wolf-Klein, directora de educación geriátrica de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York.

"Ninguno de los medicamentos que se han analizado hasta ahora ha demostrado revertir o incluso retrasar significativamente la degradación de la cognición", dijo Wolf-Klein.

"Eso no significa que en el futuro no podamos encontrar algo", dijo."Pero a partir de hoy, todos los medicamentos recetados no han logrado disminuir la velocidad ni proporcionar protección cognitiva".

Los hallazgos de los investigadores, presentados en cuatro revisiones, se publican en la edición del 19 de diciembre de Anales de medicina interna.


What you can do to prevent Alzheimer's | Lisa Genova (Febrero 2021).