Mientras los líderes de la Cámara de Representantes y el Senado de los Estados Unidos se apiñan para conciliar las diferencias entre sus respectivos proyectos de ley de reforma tributaria, el destino del mandato individual de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio sigue siendo incierto.

La amplia medida de revisión de impuestos de los republicanos del Senado, aprobada el sábado temprano, incluye una disposición para derogar el controvertido mandato, que requiere que la mayoría de los estadounidenses tengan seguro médico o paguen una multa. La versión de la casa no incluye una disposición similar.

Revocar esa parte de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) daría como resultado que 13 millones menos de personas tuvieran cobertura de seguro durante la próxima década, según un análisis independiente realizado por la Oficina de Presupuesto del Congreso de EE. UU. (CBO).


Las primas en los mercados de seguros individuales, donde los consumidores pueden comprar seguros bajo la Ley de Asistencia Asequible, también conocida como Obamacare, aumentarían en aproximadamente un 10 por ciento en la mayoría de los años, según la CBO.

El mandato individual es "crítico" para un mercado que funcione bien, explicó Sam Berger, un analista de políticas senior en el Center for American Progress. Atrae a más personas, especialmente a las más jóvenes y saludables, al mercado, lo que ayuda a mantener las primas más bajas para todos.

"Así es como funciona el seguro, ¿verdad? Si pudieras comprar un seguro contra incendios después de que tu casa se incendiara, no tendría ningún sentido económico", dijo.


Los opositores de Obamacare quieren ver desaparecer el mandato.

Ed Haislmaier, investigador principal de The Heritage Foundation, un grupo de expertos conservador, dijo que las personas están mejor sin él porque es un impuesto injustificado.

También cuestiona si el mandato ha sido efectivo para impulsar a las personas a obtener cobertura de seguro de salud.


"Para que el mandato surta efecto, hay que creer que hay personas que, una, no creen que necesitan seguro de salud; dos, no les gusta lo que se ofrece o el precio que se ofrece a [y] más bien no lo paguen, o, tres, continúan y lo compran de todos modos porque, de no comprarlo, serían penalizados ", dijo Haislmaier.

Si no hay muchas personas motivadas por el mandato, eliminarlo "tendría poco o ningún efecto en las personas que compran cobertura", agregó.

Cori Uccello, investigador principal de salud de la Academia Estadounidense de Actuarios, dijo que el mandato podría haber sido más fuerte, pero "es difícil argumentar que el mandato no tuvo ningún efecto".

Si el mandato desaparece, se convierte en un círculo vicioso de aumento de las primas y personas que abandonan los grupos de seguros, dijo.

Uccello señaló que muchos compradores de Obamacare reciben subsidios para comprar seguros. Si las primas aumentan, también lo harán sus subsidios.

Son las personas que no están subsidiadas, que representan más del 400 por ciento del nivel federal de pobreza, quienes "tendrán que soportar la mayor parte del aumento de las primas", explicó Uccello.

No tener el mandato hace que la cobertura sea aún más costosa para aquellos que desean comprarla, dijo.

Mientras tanto, agregó, la orden ejecutiva de la administración Trump que amplía el acceso a los planes de seguro de salud a corto plazo, que excluyen afecciones preexistentes y limitan o excluyen la cobertura de otros beneficios, plantea nuevas preocupaciones.

"Si no hay un mandato individual, se podría ver un incentivo aún mayor para que las personas sanas elijan esos planes a corto plazo, lo que provocará mayores aumentos de las primas en el mercado que cumple con ACA", dijo Uccello.

La senadora Susan Collins (republicana de Maine) fue uno de los varios grupos republicanos que votaron a favor del plan fiscal del Senado, que deroga el mandato individual.

Collins anunció su apoyo al proyecto de ley de impuestos después de obtener enmiendas clave, así como un compromiso del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-Kentucky) para apoyar dos proyectos de legislación bipartidista que apunten a estabilizar la ACA.

Esas medidas podrían adjuntarse a un proyecto de ley de gastos de fin de año, pero también enfrentan la oposición de los republicanos de la Cámara, el El Correo de Washington reportado.


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