La combinación de medicamentos con un sensor ingerible puede ayudar a los médicos a rastrear con qué frecuencia y cuándo los pacientes realmente toman sus medicamentos recetados, según un pequeño estudio de investigación nuevo.

Los hallazgos se producen poco después de la decisión de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos el mes pasado de aprobar la primera píldora digital para usar con el medicamento antipsicótico Abilify, a menudo recetado para tratar la esquizofrenia, el trastorno bipolar y la depresión.

La nueva investigación involucró a solo 15 pacientes, a todos los cuales se les había recetado el medicamento opioide para el dolor oxicodona (OxyContin) después de sufrir una fractura.


Sin embargo, los participantes del estudio recibieron una configuración especial de oxicodona. El medicamento para el dolor fue empaquetado junto con una llamada "píldora digital". Esto significaba que cada vez que un paciente tomaba el medicamento para el dolor, ingirieron una cápsula de gelatina que contenía la oxicodona y un emisor de radiofrecuencia.

El emisor se activó automáticamente cuando se tragó la cápsula. Envió señales a un parche adhesivo colocado en el abdomen de la persona. Eso, a su vez, transmitió información básica para tomar pastillas a un lector del tamaño de un iPod.

El sistema permitió a los investigadores rastrear cuántas píldoras tomaron los 15 pacientes, en lugar de la cantidad de píldoras que les habían dado.


En promedio, los pacientes tomaron solo seis píldoras en total, a pesar de que se les había proporcionado un suministro de 21 píldoras, según el informe.

"Como herramienta de investigación, la píldora digital proporciona una medida directa de la ingestión de opioides y los cambios en el comportamiento de toma de medicamentos", dijo el autor principal, el Dr. Edward Boyer, en un comunicado de prensa del Hospital Brigham and Women's de Boston.

"Esta tecnología también puede permitir que los médicos controlen la adherencia, identifiquen patrones de uso de opioides cada vez mayores que puedan sugerir el desarrollo de tolerancia o adicción e intervengan para una afección médica específica o población de pacientes", agregó.

Boyer está con la división de toxicología médica dentro del departamento de medicina de emergencia del hospital.

Boyer y sus colegas publicaron sus hallazgos en la edición de diciembre de la revista. Anestesia y Analgesia.


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