Los investigadores dicen que pasar días sentados durante horas puede aumentar su riesgo de muerte prematura, sin importar cuánto ejercicio haga.

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En un nuevo estudio, las personas que se sentaron más tuvieron el doble de riesgo de morir durante un período de 4 años que las personas que menos se sentaron. Pero tomar un descanso cada 30 minutos para levantarse y caminar podría ayudar a disminuir el riesgo, dijeron los autores del estudio.


"Lo más preocupante es que hago ejercicio por la mañana y creo que estoy bien, pero además del ejercicio también debería tener en cuenta que no seré sedentario durante largos períodos durante el día", dijo el investigador principal Keith Díaz. Es investigador asociado en el Centro Médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Es más que ejercicio, dijo Díaz. "Tienes que hacer más. Tienes que moverte, tienes que levantarte con frecuencia y romper tus hábitos sedentarios si quieres tener el menor riesgo de muerte", explicó.

Señaló que muchas personas se sientan hasta 10 horas al día. Estudios anteriores que informaron un vínculo entre sentarse y una muerte prematura se basaron en que las personas les dijeron a los investigadores cuánto tiempo se sentaron en un día. Sin embargo, este nuevo estudio midió el tiempo de sesión usando un acelerómetro montado en la cadera que rastreó el movimiento y lo correlacionó con el riesgo de morir durante el período de estudio.


Sin embargo, Díaz advirtió que este estudio solo muestra una asociación entre sentarse y un mayor riesgo de muerte prematura. No puede probar que estar sentado causa el riesgo, debido al diseño del estudio.

Añadió que no se sabe exactamente cómo se relaciona la sesión prolongada con un mayor riesgo de muerte prematura.

"Hay evidencia que sugiere, pero no prueba, que podría tratarse de cómo nuestro cuerpo maneja el azúcar en la sangre", dijo Díaz.


"Creemos que es a través de una especie de vía diabética. Cuando nuestros músculos están inactivos, no están usando el azúcar en la sangre, y sabemos que el azúcar en la sangre puede causar terribles consecuencias en nuestro cuerpo. Se cree que el mal control del azúcar en la sangre es una de las formas sentarse aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca o muerte ", dijo.

Pararse de su escritorio y caminar unos minutos cada media hora podría ser un cambio de comportamiento importante que podría reducir el riesgo de muerte prematura, sugirió Díaz.

El informe fue publicado en línea el 11 de septiembre en la revista. Anales de medicina interna.

El Dr. David Alter es profesor asociado de medicina en la Universidad de Toronto. Él dijo: "Todavía no sabemos cuáles son las soluciones ideales para remediar los riesgos asociados con el comportamiento sedentario".

No se trata solo de evitar el comportamiento sedentario o los episodios prolongados de comportamiento sedentario, dijo Alter, quien escribió un editorial acompañante en la revista.

"Podría requerir una combinación de ejercicio, actividad ligera y pausas frecuentes de movimiento", dijo.

Lo que es casi seguro es que la solución requerirá que la gente rastree su actividad e inactividad, dijo Alter.

"Al igual que las estrategias de control de peso, tendremos que controlar cuánto tiempo pasamos sentados, moviéndonos y haciendo ejercicio de una manera mucho más deliberada de lo que quizás habíamos pensado anteriormente", dijo Alter.

Para el estudio, Díaz y sus colegas revisaron los datos de casi 8,000 adultos estadounidenses mayores de 45 años que habían participado en un estudio anterior. Los participantes usaban un monitor que registraba la cantidad de tiempo que estuvieron sentados.

Los investigadores encontraron que en un día de vigilia de 16 horas, los participantes se sentaron un poco más de 12 horas. El promedio fue de 11 minutos seguidos.

En un seguimiento promedio de cuatro años, murieron 340 participantes.

Pasar más tiempo sentado durante períodos más largos aumentó el riesgo de una muerte prematura, independientemente de la edad, el sexo, la raza, el peso o la cantidad de ejercicio, descubrieron los investigadores.

Los que tenían el menor riesgo de morir eran aquellos que no se sentaban más de 30 minutos seguidos, mostraron los hallazgos.

"Si vamos a sentarnos por períodos prolongados a la vez, más de 30 minutos a la vez, y durante muchas horas por día, más de 12 horas por día, nuestro riesgo de muerte es alto", dijo Alter.

"Ese riesgo se reduce si hacemos ejercicio al menos 150 minutos por semana, pero no se elimina por completo", concluyó.


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