Un pequeño estudio ha encontrado que los pequeños gránulos podrían tratar el dolor artrítico de la rodilla, retrasando la necesidad de una cirugía de reemplazo de rodilla.

Las micropartículas insertadas en pequeños vasos sanguíneos alrededor de la rodilla ayudaron a reducir el dolor y mejorar la función en ocho pacientes con artritis, según los resultados de los ensayos clínicos. Los resultados se presentaron el lunes en la reunión anual de la Sociedad de Radiología Intervencionista, en Los Ángeles.

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"Los pacientes en general pudieron mejorar su función física en la rodilla después del procedimiento, y no hubo eventos adversos relacionados con este tratamiento", dijo el investigador principal, el Dr. Sandeep Bagla.

Bagla es directora de radiología intervencionista en el Instituto Vascular de Virginia en Woodbridge. Boston Scientific, fabricante de las micropartículas, financió el estudio.

Gran parte del dolor que proviene de la artritis de rodilla en realidad proviene de la inflamación en el revestimiento de la articulación de la rodilla, también llamada sinovial, dijo Bagla. De hecho, los pequeños vasos sanguíneos creados por la artritis degenerativa alimentan esta inflamación al aumentar el flujo sanguíneo hacia el revestimiento.


Para tratar esto, Bagla y sus colegas decidieron intentar bloquear esos pequeños vasos sanguíneos usando micropartículas, esferas de aproximadamente una décima de milímetro de tamaño hechas de un material sintético similar a un gel.

Las micropartículas se insertan usando un catéter que se extiende a través de una incisión del tamaño de un orificio, en un procedimiento que dura entre 45 y 90 minutos, dijo Bagla.

"Es un procedimiento ambulatorio, y no se requiere terapia física antes o después de este procedimiento", dijo.


El pequeño estudio piloto, el primer ensayo clínico en EE. UU. De este procedimiento, involucró a 20 pacientes con dolor de artritis moderado a intenso. Solo 13 se habían sometido al procedimiento para la reunión anual del lunes, y solo ocho habían llegado al seguimiento de un mes, dijo Bagla.

Esos ocho pacientes promediaron una disminución de 58 puntos en el dolor, medido en una escala visual de 100 puntos utilizada para estimar el dolor, dijo Bagla. Comenzaron con una línea base promedio de 72, lo que significa que su dolor se redujo a niveles manejables, dijo.

Bagla agregó que la función física de la rodilla también mejoró, según un índice utilizado para juzgar los efectos de la osteoartritis.

En general, las dos escalas representaron una mejora del 80 por ciento en la función, concluyeron los investigadores.

Bagla dijo que no se esperan efectos secundarios porque el procedimiento solo bloquea el flujo sanguíneo adicional a la rodilla, en lugar de cortarlo por completo.

"Normalmente no se tiene este grado de aumento del suministro de sangre a este revestimiento. No estamos bloqueando los vasos sanguíneos normales a la rodilla, la pierna, el hueso o el cartílago", dijo.

Se espera que los resultados finales de este ensayo clínico se publiquen este verano. Los investigadores ya están iniciando una segunda prueba más grande para comprender mejor cómo funciona el procedimiento y a qué pacientes podría beneficiar, dijo Bagla.

Piensan que será más apropiado para las personas entre las edades de 40 y 70 que no están listas para someterse a un reemplazo de rodilla, o las personas que están tomando medicamentos para el dolor crónico para la artritis de la rodilla, dijo Bagla.

"Quizás podamos demostrar y demostrar que los pacientes no necesitan tomar estos medicamentos y, alternativamente, pueden someterse a un procedimiento mínimamente invasivo como este para reducir su dolor de rodilla", dijo Bagla.

El Dr. Suresh Vedantham, presidente de la Sociedad de Radiología Intervencionista, calificó el nuevo procedimiento como "muy prometedor", dado que se enfoca en el revestimiento inflamado de la rodilla que causa el dolor.

"Esta terapia está muy bien dirigida a ese mecanismo en particular, y ciertamente debería investigarse más a fondo", dijo Vedantham, quien no participó en el estudio. Es profesor de radiología y cirugía en el Instituto de Radiología Mallinckrodt de la Universidad de Washington en St. Louis.

La investigación presentada en reuniones médicas generalmente se considera preliminar hasta que se publica en una revista revisada por pares.


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