Las "superbacterias" resistentes a los antibióticos son una gran amenaza para la salud pública, pero la mayoría de los estadounidenses no tienen idea de los peligros, un nuevo Encuesta de salud / Harris muestra.

Más de dos tercios de los adultos estadounidenses saben "poco" o "nada" acerca de las llamadas superbacterias, infecciones bacterianas que son resistentes a muchos o todos los antibióticos. Y alrededor de la mitad cree, incorrectamente, que los antibióticos funcionan contra los virus.

Esa es una preocupación porque el uso inadecuado de antibióticos se considera el principal impulsor del problema de las superbacterias, un problema con consecuencias mortales.


"Esta encuesta muestra que la ignorancia pública es una gran parte del problema", dijo Humphrey Taylor, presidente emérito de La encuesta de Harris.

"Millones de pacientes continúan creyendo que los antibióticos los ayudarán a recuperarse de los resfriados, la gripe y otras infecciones virales", dijo Taylor, "y pueden enojarse con sus médicos si no los recetan".

Los resultados de la encuesta llegan en un momento en que las superbacterias están en las noticias. El mes pasado, los funcionarios de salud de EE. UU. Informaron el caso de una mujer estadounidense que murió después de regresar de la India con una infección bacteriana que resistió todos los antibióticos que los médicos tuvieron que combatir.


Fue uno de los aproximadamente 23,000 estadounidenses que mueren cada año de infecciones resistentes a los antibióticos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Y muchas más personas, al menos 2 millones al año en los Estados Unidos, se enferman con insectos difíciles de tratar, anotaron los CDC.

Según la agencia, algunas de las infecciones más peligrosas incluyen: Clostridium difficile, una infección intestinal que a menudo surge después de que alguien ha tomado un tratamiento prolongado con antibióticos para una infección diferente; y cepas resistentes a antibióticos de gonorrea, neumonía y Staphylococcus aureus—Que puede infectar la piel, los pulmones o el torrente sanguíneo.


Los funcionarios de salud han advertido durante mucho tiempo contra el uso inadecuado de antibióticos porque las bacterias que están expuestas a los medicamentos y sobreviven pueden mutar para volverse resistentes a los medicamentos.

Sin embargo, en la nueva encuesta, el 69 por ciento de los estadounidenses dijeron que saben poco o nada sobre el problema de las superbacterias. Mientras tanto, el 53 por ciento dijo que los antibióticos son efectivos contra las infecciones virales, el 40 por ciento dijo que combaten el resfriado común y el 48 por ciento dijo que combaten la gripe.

Mal en todos los aspectos.

Los estadounidenses más jóvenes parecen estar particularmente en la oscuridad: entre los jóvenes de 18 a 24 años, entre el 61 y el 69 por ciento creen que los antibióticos deben usarse para los resfriados, la gripe y otros virus.

Entre los adultos de 65 años en adelante, solo una cuarta parte dijo que los antibióticos son útiles para los resfriados, aunque más (43 por ciento) dijeron que funcionan contra los virus en general.

Los resultados de la encuesta no son del todo desalentadores, dijo un especialista en enfermedades infecciosas.

El estadounidense típico puede no estar bien versado en enfermedades infecciosas, pero incluso un poco de conocimiento puede ser suficiente, dijo el Dr. Brad Spellberg, portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

"La mayoría de las personas probablemente han escuchado el término 'superbacteria' y saben que deberían tenerles miedo", dijo Spellberg, quien también es profesor de medicina clínica en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

De hecho, la encuesta mostró algunos puntos brillantes, dijo: Cuando se les pidió que eligieran de una lista de posibles causas del problema de las superbacterias, aproximadamente dos tercios de los encuestados señalaron prescripciones inapropiadas de antibióticos.

Y el 90 por ciento cree que el público es responsable de combatir la resistencia a los antibióticos.

Esa es una buena señal, según Spellberg.

Y tenía algunos consejos sobre lo que el público puede hacer: "No presione a su médico para que le recete un antibiótico", dijo. "Y cuando su médico le recete uno, pregúntele si es realmente necesario. Necesitamos cambiar el guión".

Spellberg también señaló una táctica menos obvia. "Elija comprar carne sin antibióticos. Las empresas responden a lo que el público compra".

Eso es importante porque en los Estados Unidos, los antibióticos se administran comúnmente a animales productores de alimentos para promover su crecimiento. Esa práctica, dicen los CDC, puede hacer que los animales desarrollen bacterias resistentes a los medicamentos, que luego pueden transmitirse a los humanos.

La encuesta, que encuestó a 2.202 adultos, se realizó en línea entre el 6 y el 8 de febrero.


Superbacterias: ¿nos siguen curando los antibióticos? | Alejandro Vila (Abril 2021).