El desarrollo de una vacuna contra el Zika avanza rápidamente, pero aún pasarán años antes de que dicha vacuna esté disponible para el público, dice el autor de un nuevo informe sobre los esfuerzos de investigación.

Se están probando tres candidatos a vacunas líderes en humanos. Dos se basan en tecnología de vacuna de ADN de vanguardia y el tercero se basa en el modelo de virus inactivado más estándar, dijo el Dr. Stephen Thomas. Es profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad Estatal de Medicina del Norte de Nueva York en Syracuse.

"El ritmo de I + D para una vacuna contra el Zika es increíblemente rápido", dijo Thomas. "En verdad, se han logrado algunos avances revolucionarios en muy cortos períodos de tiempo".


Pero Thomas cree que pasarán al menos dos o cuatro años antes de que una vacuna reciba la aprobación federal y entre en producción en masa.

Actualmente, las pruebas en humanos tienen como objetivo garantizar que la vacuna sea segura, con ensayos de efectividad aún a meses o años de distancia, dijo.

La prueba de la efectividad de una vacuna también podría depender del flujo y reflujo de los brotes de Zika en todo el mundo, agregó Thomas.


Por lo general, los ensayos de efectividad se llevan a cabo en lugares donde el virus está activo, dijo. Un grupo de personas se vacuna y otro no, y luego los investigadores se comparan para ver si la vacuna marcó la diferencia.

"Eso puede ser un problema si el brote no está activo y furioso, lo que en muchos lugares fue el año pasado no lo está haciendo este año", dijo Thomas. "Queda por ver si los desarrolladores podrán demostrar eficacia en un ensayo clásico".

El zika se transmite principalmente por los mosquitos. El virus generalmente no es dañino para las personas, pero puede causar defectos de nacimiento devastadores si una mujer embarazada está infectada. Estos defectos incluyen microcefalia, una condición en la cual el cráneo y el cerebro están subdesarrollados.


Una epidemia de zika se extendió por toda América del Sur y Central en 2015 y 2016, comenzando con un brote a gran escala en Brasil. La Organización Mundial de la Salud anunció el fin de esta epidemia en noviembre, pero advirtió que el Zika sigue siendo una amenaza constante.

La transmisión local a pequeña escala del Zika se ha producido en áreas de Florida y Texas. En diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Designaron a Brownsville, Texas, un área de precaución contra el zika, instando a las mujeres embarazadas a posponer el viaje allí.

Las tres principales vacunas han demostrado ser prometedoras en ensayos con animales, protegiendo a ratones y monos de laboratorio contra la infección por Zika, dijo Thomas.

Las dos vacunas de ADN en desarrollo interfieren con la capacidad del virus para ingresar a las células y replicarse, dijo Thomas en su actualización de investigación. La vacuna inactivada tiene como objetivo crear una respuesta inmune que brinde protección futura contra el zika.

Pero "es un abismo muy grande entre los datos de animales y lo que se traduce en una vacuna segura y eficaz para los humanos", dijo Thomas.

Una vacuna de ADN desarrollada por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Está más avanzada, con un gran ensayo de fase 2 de múltiples sitios en marcha que involucra a hasta 2,500 sujetos de prueba, dijo Thomas.

"Continuarán recopilando datos de seguridad", dijo Thomas. "También analizarán evaluaciones más profundas de las respuestas inmunitarias, y también pueden obtener una señal de si protege o no a las personas si el Zika regresa a las áreas donde están llevando a cabo el ensayo".

Se están tomando muy en serio un par de problemas de seguridad.

Se sabe que el Zika causa un trastorno del sistema nervioso llamado síndrome de Guillain-Barré en casos raros, y los investigadores quieren asegurarse de que una vacuna no represente el mismo riesgo, dijo Thomas.

Y dado que el virus presenta su mayor riesgo para el desarrollo de fetos, se debe tener especial cuidado para demostrar que es seguro en mujeres embarazadas, pero que es lo suficientemente efectivo como para crear una respuesta inmune que proteja al feto, agregó.

El experto en epidemiología Oscar Alleyne estuvo de acuerdo en que el desarrollo de la vacuna parece prometedor, pero que las personas no deben asumir que una vacuna contra el Zika que funciona en animales funcionará automáticamente en humanos.

"Las cosas siempre parecen prometedoras a partir de los estudios en animales, pero siempre se debe tener precaución al tratar de hacer analogías con lo que sucederá en la población humana", dijo Alleyne, asesor principal de programas de salud pública de la Asociación Nacional de la Ciudad y el Condado. Funcionarios de salud.

El informe fue publicado el 10 de mayo en el New England Journal of Medicine.


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