Es más probable que termine siendo un usuario a largo plazo de analgésicos opiáceos si recibe tratamiento de un médico que le receta medicamentos con frecuencia, informa un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que los pacientes de la sala de emergencias tienen un mayor riesgo de uso de opioides a largo plazo incluso después de una sola receta de un médico de urgencias que prescribe regularmente los analgésicos.

"Si un paciente visitaba a un médico con alta prescripción de opioides, su probabilidad de obtener un opioide es tres veces mayor", dijo el autor del estudio, el Dr. Michael Barnett. Es profesor asistente de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Harvard T. H. Chan de Boston.


"Los pacientes que son tratados por prescriptores frecuentes también tienen un 30 por ciento más de probabilidades de desarrollar un uso a largo plazo durante el próximo año", continuó Barnett.

Una de cada 48 personas a las que se les recetó un opioide se convertirá en un usuario a largo plazo, según el análisis de los investigadores.

Los resultados muestran que existe una necesidad real de mejores pautas con respecto al uso de analgésicos opioides como la morfina, oxicodona (OxyContin), codeína y fentanilo, dijo Barnett.


"Realmente no tenemos métricas en las que podamos acordar que cuantifiquen la prescripción apropiada versus inapropiada", dijo Barnett.

"Al final, los médicos simplemente están usando su propio juicio y haciendo las paces a medida que avanzan en términos de cómo y cuándo recetar medicamentos opioides", dijo.

Las muertes por sobredosis de drogas se han cuadruplicado desde 1999. Más de seis de cada 10 muertes por sobredosis involucran drogas opioides, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Noventa y una personas mueren todos los días en Estados Unidos por opioides recetados o heroína, según la agencia.


Según los CDC, las recetas de opioides casi se han cuadruplicado desde 1999, aunque no ha habido un cambio general en los niveles de dolor reportados por los estadounidenses.

Para el estudio, Barnett y sus colegas revisaron las visitas a la sala de emergencias de Medicare. Esto proporcionó un entorno experimental natural, dijo Barnett. Los pacientes no eligen al médico de urgencias que los trata y entran con una amplia variedad de problemas de salud.

Los investigadores revisaron los registros médicos de más de 375,000 beneficiarios de Medicare atendidos por más de 14,000 médicos de emergencias entre 2008 y 2011. Los médicos fueron ordenados según la frecuencia con la que los pacientes salían del hospital con una receta de opioides.

El estudio encontró una amplia gama de variaciones entre los médicos. El primer trimestre dio opioides al 24 por ciento de los pacientes, en comparación con solo el 7 por ciento de los médicos en el extremo inferior del espectro.

La evaluación de seguimiento mostró que las personas tratadas por los prescriptores más frecuentes tenían un 30 por ciento más de probabilidades de convertirse en usuarios de opioides a largo plazo. El uso a largo plazo se definió como recibir al menos seis meses de píldoras durante el año posterior a la visita inicial a la sala de emergencias.

El estudio no pretendía señalar a los médicos de emergencias como una fuente de la epidemia de opioides, dijo Barnett, y señaló que la mayoría de las recetas de opioides están escritas por médicos de atención primaria.

Pero muchos pacientes eligen el tratamiento de urgencias porque tienen dolor, dijo el Dr. Mark Rosenberg. Es presidente de medicina de emergencia para el Sistema de Salud de San José, en Paterson, N.J.

"Esa es una gran razón por la cual las personas acuden, y de hecho es un diferenciador de por qué las personas acuden al departamento de emergencias en lugar de la atención primaria", dijo Rosenberg.

Reconociendo esto, los médicos de urgencias han tomado medidas para limitar la cantidad de píldoras opioides que recetan a los pacientes. Rosenberg dijo que se ha producido una reducción de hasta un 9 por ciento en las recetas en la medicina de emergencia.

Sin embargo, cualquier receta de opioides entregada por un médico de emergencias puede poner a un paciente en el camino del uso a largo plazo una vez que otro médico se haga cargo de su atención, continuó Rosenberg.

Los médicos de seguimiento tienden a continuar lo que se prescribió por primera vez en la sala de emergencias, dijo Rosenberg, ya sea oxicodona o ibuprofeno.

"Alguien entra al departamento de emergencias con una muñeca fracturada", dijo Rosenberg como ejemplo. "Reduciré la fractura, los colocaré en una férula, los referiré a ortopedia y les daré 10 píldoras para retenerlos. El ortopedista les da 90 píldoras".

El Dr. Richard Rosenthal, director médico del Sistema de Salud del Comportamiento Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, estuvo de acuerdo en que "el verdadero problema es la transferencia".

"Claramente, la sala de emergencias no es la única fuente del problema", dijo Rosenthal. "Los datos sugieren que se necesita más escrutinio y propósito de pensar en el proceso de decisión de continuar el tratamiento con opioides".

Un paso podría incluir el seguimiento de los patrones de prescripción y compartirlos con los médicos, para ver cómo se comparan con sus colegas, dijo Barnett.

"Cuando se brinda información a los médicos sobre cómo hacen algo en comparación con sus pares, a menudo se puede acercar a los médicos hacia una mejor práctica uniforme", dijo.

El estudio fue publicado el 15 de febrero en el New England Journal of Medicine.


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