Dormir mal puede hacer que sus hijos sean más que gruñones, sugiere un nuevo estudio.

Los niños que no duermen lo suficiente tienen más probabilidades de ser obesos más adelante, informan los investigadores. Y eso incluso podría aumentar sus probabilidades de cáncer décadas después.

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El estudio de 120 niños estadounidenses, de 8 años de edad promedio, relacionó la mala calidad del sueño con un índice de masa corporal (IMC) más alto, una estimación de la grasa corporal basada en el peso y la altura.

"La obesidad infantil a menudo conduce a la obesidad adulta. Esto los pone en mayor riesgo de desarrollar cánceres relacionados con la obesidad en la edad adulta", explicó el autor del estudio Bernard Fuemmeler. Es director asociado de prevención y control del cáncer en el Centro de Cáncer Massey de la Virginia Commonwealth University, en Richmond.

"Hoy, muchos niños no están durmiendo lo suficiente", dijo en un comunicado de prensa de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer. "Hay varias distracciones, como pantallas en el dormitorio, que contribuyen al sueño fragmentado e interrumpido.


"Esto, perpetuado con el tiempo, puede ser un factor de riesgo para la obesidad", agregó. "Debido a los fuertes vínculos entre la obesidad y muchos tipos de cáncer, la prevención de la obesidad infantil es la prevención del cáncer, en mi opinión".

El estudio sugiere que si bien la duración del sueño es importante, evaluar la calidad del sueño en sí misma también puede ser importante para prevenir la obesidad infantil, dijo Fuemmeler.

Se necesitará más investigación para comprender exactamente cómo el mal sueño podría afectar el peso, dijo. Este estudio no demostró que la falta de sueño causara obesidad o cáncer.

Los hallazgos se presentarán el lunes en una reunión de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer en Austin, Texas. La investigación presentada en las reuniones generalmente se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.


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