¿Alguna vez notó que cuando intenta "hacerlo todo", lo único con lo que puede contar es enfermarse?

Ahora, un nuevo estudio sugiere por qué: si no duermes lo suficiente, tu sistema inmunológico parece sufrir.

El hallazgo proviene de un estudio de 11 pares de gemelos adultos. Cada par de gemelos tenía rutinas de sueño significativamente diferentes.


Los investigadores encontraron que el gemelo que regularmente dormía menos también resultó ser el que tenía el sistema inmunitario menos potente.

"Este es el primer estudio que muestra la expresión de genes inmunes suprimidos en la privación crónica del sueño", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Nathaniel Watson. Es profesor de neurología en el Centro de Medicina del Sueño de la Universidad de Washington en Seattle.

Eso, agregó Watson, podría explicar por qué investigaciones anteriores han demostrado que "si expone a una persona con falta de sueño a un rinovirus, es más probable que contraiga el resfriado común que una persona que duerme lo suficiente".


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Los estadounidenses han visto caer su sueño diario de aproximadamente 1,5 a 2 horas en el último siglo. Y aunque muchos consideran que siete o más horas de sueño, incluido Watson, son esenciales para una salud óptima, un tercio de la población activa de hoy duerme menos de seis horas cada noche.

Los investigadores también señalaron que quizás la mitad de las rutinas de patrones de sueño se pueden rastrear a predisposiciones genéticas, y el estilo de vida y el medio ambiente representan el resto.

Con eso en mente, los investigadores pudieron enfocarse en las bases no genéticas del comportamiento del sueño, así como en su posible relación con la función inmune, al observar los hábitos de sueño de gemelos idénticos.


Todos los gemelos participantes procedían del Registro de gemelos del estado de Washington, y más del 80 por ciento eran mujeres. Su edad promedio era de 43 años.

Todos se consideraron saludables antes del estudio, aunque todos informaron diferentes patrones de sueño.

Las rutinas de sueño de las parejas se rastrearon en "circunstancias naturales del mundo real" durante dos semanas. Las parejas promediaron un poco más de siete horas de sueño por noche. Y, en general, un gemelo en cada pareja dormía aproximadamente 64 minutos menos por día que su hermano.

Los análisis de muestras de sangre revelaron que el gemelo que dormía menos horas también parecía tener una respuesta inmune más débil, medida por la actividad de los glóbulos blancos.

¿Pero por qué?

"El sueño es regenerativo y apoya la producción de proteínas de la vía inmune", dijo Watson. "Por lo tanto, hace que nuestro sistema inmunológico funcione correctamente".

El resultado final: "Dormir es tan importante como la dieta y el ejercicio para una salud óptima", dijo. "Déle prioridad a su vida y obtenga los beneficios. Si tiene problemas para dormir, hable con su médico. Es posible que tenga un trastorno del sueño".

"No hay sustituto para dormir", agregó.

Watson y sus colegas discutieron recientemente sus hallazgos en la revista. Dormir.

Josiane Broussard es profesora asistente de investigación en la Universidad de Colorado, departamento de fisiología integrativa de Boulder. Ella describió los hallazgos como "realmente emocionantes" e "importantes".

"No sabemos por qué dormir es tan crítico para mantener la salud y la función inmune", dijo Broussard, quien no participó en el estudio. "El sueño sigue siendo un misterio, a pesar de que todos dormimos y el sueño insuficiente crónico perjudica la salud. Sabemos muy poco acerca de algo que ocurre involuntariamente.

"El mensaje principal de este estudio es que el sueño insuficiente crónico da como resultado una función inmune desregulada y, por lo tanto, es extremadamente importante que las personas traten de proteger su sueño tanto como sea posible", dijo.


Jesús llevó nuestras enfermedades - Andrés Corson - 6 Abril 2014 (Abril 2021).