Cuando un niño tiene una reacción grave a una vacuna, las posibilidades de que vuelva a ocurrir son escasas, sugiere un nuevo análisis.

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La revisión, de 29 estudios, encontró que las reacciones severas a la vacuna recurrieron raramente, si alguna vez, cuando un niño recibió la misma vacuna nuevamente, o una con ingredientes similares. Esas reacciones incluyeron convulsiones y una respuesta alérgica potencialmente peligrosa llamada anafilaxia.


Las fiebres, un efecto secundario más común, recurrieron con más frecuencia. Pero por lo general fueron más leves y de corta duración la segunda vez, informaron los investigadores.

Los expertos calificaron los hallazgos de "tranquilizadores" y otra evidencia de que las vacunas infantiles son seguras.

Cualquier vacuna puede causar efectos secundarios, pero generalmente son menores, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Un brazo dolorido o fiebre baja se encuentran entre los más comunes, según la agencia.


Sin embargo, en raras ocasiones, los bebés y los niños pequeños pueden tener efectos secundarios más preocupantes, como una reacción alérgica grave o una fiebre lo suficientemente alta como para provocar una convulsión.

Cuando esos problemas suceden, los padres quieren saber si es probable que vuelvan a ocurrir, dijo el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital de Niños de Filadelfia.

"Esta es una de las preguntas más comunes que recibo", dijo.


Offit, que no participó en el nuevo estudio, calificó la información de bienvenida. Si bien hay estimaciones sobre la frecuencia con la que ocurren las reacciones a la vacuna en primer lugar, es más difícil encontrar cifras sobre la frecuencia con la que se repiten.

Por ejemplo, los CDC estiman que las convulsiones afectan a uno de cada 14,000 niños que reciben la vacuna DTaP contra la difteria, el tétanos y la tos ferina acelular (tos ferina).

La nueva revisión incluyó tres estudios de niños que habían sufrido una convulsión después de recibir DTaP u otras vacunas de rutina. Ninguno tuvo una recurrencia cuando fueron vacunados nuevamente.

"Creo que estos hallazgos son muy tranquilizadores", dijo Offit.

Para el estudio, los investigadores de la Red de Investigación de Inmunización de Canadá, que fueron dirigidos por el Dr. Gaston De Serres, buscaron en la literatura médica investigaciones sobre los efectos secundarios recurrentes de la vacuna. Encontraron 29 estudios realizados entre 1982 y 2016; más enfocado en los niños.

Varios estudios siguieron a niños y adultos que habían tenido síntomas de alergia después de una vacuna, desde erupciones cutáneas y síntomas oculares hasta anafilaxia. Esta última es una reacción potencialmente mortal que causa problemas respiratorios y una fuerte caída de la presión arterial.

En general, el 5 por ciento tuvo otra respuesta alérgica después de volver a vacunarse, mostraron los hallazgos. Ningún paciente tuvo anafilaxia nuevamente.

Es difícil saber por qué. Pero una posibilidad es que la reacción alérgica inicial no se debió a la vacuna en absoluto, explicó el Dr. Sean O'Leary, especialista en enfermedades infecciosas del Children's Hospital Colorado.

O'Leary, quien escribió un editorial publicado con el estudio, estuvo de acuerdo en que los hallazgos son tranquilizadores.

En la "posibilidad improbable" de que un niño tenga una reacción a la vacuna más grave, dijo, parece que hay pocas posibilidades de que vuelva a ocurrir.

Algunos estudios se centraron en episodios hipotónicos de hiporespuesta (HHEs). La afección, que generalmente afecta a los bebés pequeños, hace que el cuerpo del niño se debilite y la piel se ponga pálida o azul.

La revisión encontró que de casi 400 niños que habían desarrollado HHE después de ser vacunados, solo tres, o 0.8 por ciento, tuvieron un episodio repetido la próxima vez que fueron inmunizados.

HHE se ha relacionado con algunas vacunas, pero está más fuertemente relacionado con vacunas antiguas que contienen tos ferina, según O'Leary.

Se cree que la vacuna contra la tos ferina que se usa ahora tiene un menor riesgo de HHE.

La fiebre se repite con más frecuencia, según la revisión. Un estudio, por ejemplo, se centró en bebés y niños pequeños que habían desarrollado fiebre después de recibir la vacuna contra la gripe: poco más de la mitad tuvo la misma reacción la próxima vez.

Pero los padres generalmente pueden tomar fiebres y otras reacciones leves con calma, según O'Leary.

Problemas como las convulsiones y HHE son otra historia. Ninguno de los dos tiene consecuencias a largo plazo, pero atemorizan que los padres sean testigos, dijo O'Leary.

Offit estuvo de acuerdo en que esas reacciones son aterradoras, y las más leves, como la fiebre, no son agradables.

"La vacunación nunca está exenta de riesgos", dijo Offit.

Pero, agregó, esos pequeños riesgos deben compararse con el beneficio de proteger a los niños de enfermedades como el sarampión, la tos ferina, las paperas y la gripe.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 28 de agosto en la revista. Pediatría.


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