Una amiga mía pronto cumplirá 91 años, y ella es un modelo a seguir de cómo espero envejecer. Conozco a Nina Maddox desde que tenía 8 años y siempre he admirado su energía y entusiasmo por la vida, una admiración que solo se fortaleció cuando la volví a ver recientemente.

Nina y su esposo de 94 años, Skip, viven de manera independiente en una modesta casa de Florida. Después de 72 años de matrimonio, está claro que se aman de esa manera profunda y duradera que crece con el tiempo. Aunque la audición y la visión de Skip están fallando, puedes ver el brillo en sus brillantes ojos azules cuando la mira. Y puedes sentir el amor y la devoción cuando ella lo ayuda a levantarse de una silla o lo ayuda a vestirse.

Cuando los visité, estaban ansiosos por tomar su crucero número 54 este verano. A pesar de algunas dolencias y enfermedades, todavía disfrutan de los cruceros.


Si conoces sus modestos antecedentes, este amor por los viajes y la aventura y la expansión continua de horizontes puede parecer inusual. No contaré toda su historia, pero cuando los conocí, todos vivimos en un pequeño pueblo en el noreste de Carolina del Norte. Ella trabajaba como contadora de una tienda de comestibles en un momento en que no trabajaban demasiadas mujeres, y él trabajaba en la tienda de un concesionario local de automóviles. Ellos criaron tres hijos y estuvieron activos en su iglesia.

Nina solía usar sus días libres para pasar un día con un grupo de jóvenes en Outer Banks. Nuestras familias frecuentemente se reunían para cenar y algunas veces iban de vacaciones juntas. Tengo muchos buenos recuerdos de acampar en Nueva Inglaterra: caminar por las costas rocosas, pescar, jugar a las cartas y sentarme alrededor de la fogata por la noche.

Más tarde, cuando los niños crecieron, Skip y Nina hicieron viajes más largos (Europa, Egipto, China, Rusia, Alaska) y todos esos muchos, muchos cruceros. En mi opinión, Nina es la reina de los cruceros. Como un viajero frecuente de cruceros, ahora puede ir a un crucero por casi menos dinero de lo que muchos de nosotros gastamos en una semana en casa.


Pero, eso no viene al caso. Sí, admiro que todavía viajan y se divierten a los 90 años. Pero, más que eso, admiro la negativa de Nina a rendirse. Ella ha vencido dos veces los ataques graves de cáncer. Ella (y su matrimonio) sobrevivieron a la pérdida de un hijo a los 41 años. Tuvo un accidente automovilístico reciente y fue lo suficientemente valiente como para volver al volante. Ella se mantiene al tanto de lo que está sucediendo en el mundo y no tiene miedo de participar en debates. (Sus opiniones políticas amenazaban con descarrilar temporalmente sus juegos de bridge semanales, pero no podía quedarse callada y no expresar sus creencias).

Su desafío más reciente llegó poco después de mi visita con ellos. Nina estaba sacando la basura y fue desequilibrada en los escalones. Se cayó y se fracturó dos vértebras en el cuello y rasgó algunos ligamentos. Se las arregló para volver a entrar y llamar por teléfono para pedir ayuda.

En el hospital, los médicos le ofrecieron varias opciones, algunas quirúrgicas y otras no (presumiblemente debido a su edad). Ella optó por someterse a una cirugía y regresó a casa solo unos días después de la caída, usando un collarín y animando al equipo de baloncesto de la UNC en las finales de la NCAA. (¡Estoy bastante seguro de que les dijo a los médicos que tenía que estar en casa para eso!)

Por supuesto, su primera preocupación era quién ayudaría a cuidar a su esposo mientras ella usaba el aparato ortopédico y tenía movilidad limitada. Sus hijos, nuera y nieta colaboraron, y lo superaron. Seis semanas después, se quitó el aparato ortopédico y el médico la autorizó a reanudar la actividad más normal. Ella está de regreso y tratando de reprogramar el crucero que tuvieron que cancelar.


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