Las nuevas mamás a menudo comentan que tienen "cerebro de bebé", una nueva forma de pensar que parece acompañar el embarazo y el parto. Una nueva investigación sugiere que tienen razón.

El embarazo causa cambios a largo plazo en el cerebro de una mujer que probablemente evolucionaron para mejorar su capacidad de proteger y cuidar a su hijo, informan investigadores españoles.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética para comparar las estructuras cerebrales de 25 mujeres antes y después de sus primeros embarazos.


Después de dar a luz, las mujeres mostraron reducciones significativas de materia gris en áreas del cerebro asociadas con interacciones sociales, mostraron los hallazgos. Esas regiones del cerebro se superponían con las que se activaban cuando las madres miraban imágenes de sus propios bebés.

Los "cambios conciernen a las áreas del cerebro asociadas con las funciones necesarias para manejar los desafíos de la maternidad", dijo la coautora del estudio, Erika Barba, en un comunicado de prensa de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Aunque algunas futuras mamás se quejan de pensamientos confusos (la desventaja del "cerebro de bebé"), los investigadores informaron que las mujeres no tuvieron cambios en la memoria u otras funciones de pensamiento durante el embarazo. Eso significa que la pérdida de materia gris no causa problemas en esas áreas.


Los cambios en el cerebro, que duraron al menos dos años después de que las mujeres dieron a luz, probablemente las ayuden a adaptarse a la maternidad, sugirieron los autores del estudio.

Según el codirector del estudio Oscar Vilarroya: "Los hallazgos apuntan a un proceso de adaptación relacionado con los beneficios de detectar mejor las necesidades del niño, como identificar el estado emocional del recién nacido. Además, proporcionan pistas primarias sobre la base neural de la maternidad , salud mental perinatal y plasticidad cerebral en general ".

La coautora del estudio, Elseline Hoekzema, dijo en el comunicado de prensa que los cambios "pueden reflejar, al menos en parte, un mecanismo de poda sináptica ... donde se eliminan las sinapsis débiles dando paso a redes neuronales más eficientes y especializadas".

Los investigadores también descubrieron que podían usar estos cambios cerebrales para predecir el apego de una madre a su bebé, según el estudio publicado el 19 de diciembre en la revista. Nature Neuroscience.

Los cambios fueron similares ya sea que las mujeres quedaran embarazadas naturalmente o mediante tratamientos de fertilidad.


Cerebro de embarazada: ¿cómo cambia el cerebro de la mujer durante el embarazo y la maternidad? (Abril 2021).