Un estudio reciente sugiere que tomar suplementos prenatales que contengan aceite de pescado no hará que su hijo sea más inteligente.

Ese hallazgo proviene de un seguimiento de siete años de un ensayo anterior que compara el uso de suplementos que contienen DHA (ácido docosahexaenoico) con el uso de un placebo durante la última mitad del embarazo.

El DHA es un ácido graso omega-3 esencial que se encuentra en el pescado graso, como el salmón, el atún y la trucha. También se encuentra en suplementos de aceite de pescado.


"El resultado importante en este estudio es que nuestro resultado primario (inteligencia infantil o coeficiente intelectual) no se vio afectado por el aceite de pescado", dijo Jacqueline Gould, autora principal del estudio.

Gould es investigador postdoctoral en el Instituto de Investigación Médica y de Salud del Sur de Australia en North Adelaide.

El estudio no encontró diferencias en el lenguaje, las habilidades académicas o el "funcionamiento ejecutivo" de los niños, un conjunto de habilidades mentales que ayudan a las personas a planificar, prestar atención, resolver problemas y tomar decisiones a los 7 años.


El DHA es importante para el desarrollo y la función del cerebro, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de EE. UU., Una unidad de los Institutos Nacionales de Salud.

Sin embargo, DHA "no es deficiente en todas las poblaciones", dijo Susan Carlson, profesora de nutrición en el Centro Médico de la Universidad de Kansas. Para alguien con una ingesta adecuada, aumentar el DHA durante el embarazo "no necesariamente mostraría ningún beneficio", dijo.

Por otro lado, hay datos emergentes que muestran beneficios distintos al coeficiente intelectual, dijo Carlson, que no participó en el estudio australiano.


Su propia investigación ha demostrado que la suplementación con DHA durante el embarazo redujo drásticamente los nacimientos prematuros.

Si bien se necesitan más estudios, Gould señaló que "el aceite de pescado es una de las únicas intervenciones que se ha identificado con el potencial de prevenir el parto prematuro".

Además, investigadores holandeses informaron recientemente que los suplementos de DHA durante el embarazo pueden reducir el riesgo de asma en los niños en un 30 por ciento.

En el estudio actual, Gould y sus colegas examinaron el efecto de los suplementos de DHA en la inteligencia de los niños a los 7 años.

Siguieron a niños nacidos de mujeres que fueron asignadas al azar para tomar 800 miligramos de DHA diariamente o un placebo durante la última mitad de sus embarazos.

El ensayo inicial no encontró diferencias entre los dos grupos en las medidas de desarrollo cognitivo (intelectual), lenguaje y motor a los 18 meses de edad.

Del mismo modo, un seguimiento a los 4 años de edad no encontró beneficios de la suplementación con DHA en la inteligencia, el lenguaje y el funcionamiento ejecutivo de los niños, y un posible efecto negativo sobre el comportamiento y el funcionamiento ejecutivo.

Más de 540 niños participaron en el seguimiento de siete años.

Si bien el coeficiente intelectual promedio de los grupos de control y DHA no fue diferente, los problemas informados por los padres con el comportamiento de los niños y el funcionamiento ejecutivo fueron algo peores en el grupo de DHA.

Gould dijo que esos resultados negativos pueden deberse al azar, más que a un efecto de los suplementos.

"Aunque se cree que varias vitaminas y minerales prenatales son beneficiosos para el desarrollo del cerebro infantil [o] IQ, ninguno ha sido probado científicamente", dijo.

Sin embargo, un portavoz del Consejo de Nutrición Responsable, una asociación comercial de suplementos, hizo una excepción a los resultados del nuevo estudio.

"Antes de llegar a conclusiones que puedan inducir a error a los consumidores, es importante tener en cuenta las muchas limitaciones que obstaculizan este estudio", dijo Duffy MacKay, vicepresidente senior de asuntos científicos y regulatorios del consejo.

"Por ejemplo, no conocemos el estado nutricional general de las mujeres, durante el embarazo y la lactancia, o de los niños", dijo MacKay.

Además, no hay información sobre el consumo de omega-3 del grupo placebo en comparación con el grupo de tratamiento, señaló. Y los investigadores no consideraron los niveles de ingresos y educación que podrían haber tenido un efecto en la inteligencia y las habilidades académicas, dijo MacKay.

El estudio fue publicado el 21 de marzo en el Revista de la Asociación Médica Americana.


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