Un pequeño estudio sugiere que el virus del Zika podría no permanecer en el semen de algunos hombres infectados durante el tiempo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores dijeron que el Zika solo puede estar presente en el semen durante aproximadamente un mes. Investigaciones anteriores habían sugerido que el virus del Zika se puede encontrar en el semen durante 188 días después del inicio de los síntomas.

El nuevo estudio incluyó a 12 hombres en la Guayana Francesa que tenían el virus Zika. Cuatro de los hombres nunca tuvieron Zika detectable en su semen. Uno excretó el virus Zika en su semen durante al menos tres días. Y siete tuvieron semen mezclado con Zika durante al menos un mes, informaron los investigadores. La duración máxima del Zika detectable en el semen en el estudio fue de 45 días.


"Estos datos sugieren que no todos los hombres que están sintomáticamente infectados con el virus del Zika tendrán ARN del virus del Zika detectable en el semen", escribieron el Dr. Franck de Laval, del Centro Militar de Epidemiología y Salud Pública en Marsella, Francia, y sus colegas.

Los resultados también mostraron que el Zika se replica en los testículos o las glándulas productoras de semen, ya que la cantidad de Zika en el semen fue significativamente diferente de la carga de Zika que se encuentra en la sangre de los hombres.

"Se necesitan más datos para informar mejor las recomendaciones de salud pública", sugirieron los autores del estudio.


El virus del Zika se transmite con mayor frecuencia a través de la picadura de mosquito. Pero el virus también puede transmitirse sexualmente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Los CDC recomiendan que los hombres potencialmente expuestos al Zika usen condones o se abstengan de tener relaciones sexuales durante al menos seis meses, para evitar un embarazo infectado con Zika que provoque defectos de nacimiento neurológicos.

Es poco probable que las recomendaciones de los CDC cambien según estos hallazgos, dijo un experto en enfermedades infecciosas.


"Desafortunadamente, es poco probable que las recomendaciones fundamentales de los expertos en salud pública con respecto a retrasar el embarazo después de la infección o exposición al virus del Zika cambien, dado el grado de incertidumbre que queda de otros estudios en los que el material genético del virus fue detectable por períodos más largos de tiempo, "dijo el Dr. Daniel Caplivski, director del Programa de Medicina de Viajes y profesor asociado de la división de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Y a pesar de estos hallazgos, las personas aún deben seguir las pautas de Zika sobre el sexo seguro de los CDC, dijeron expertos en salud.

Según el Dr. Amesh Adalja, asociado senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, en Baltimore, "Debido a que no está claro qué hombres tendrán una mayor persistencia, es importante que los hombres infectados / expuestos al Zika practiquen prácticas sexuales seguras para seis meses después de la infección para evitar la transmisión del virus ".

La especialista en salud de la mujer, la Dra. Jill Rabin, dijo que el pequeño tamaño del estudio justifica un seguimiento más amplio.

"La buena noticia es que puede durar un período más corto en los hombres que el registrado anteriormente, pero necesitamos tener un tamaño de muestra más grande y seguir a las personas durante un período de tiempo más largo", dijo Rabin.

"Debido a que no tenemos suficientes datos y no tenemos suficientes personas, realmente no podemos decir cuál es el período de tiempo necesario para estar libre de infección", agregó.

El zika causa defectos de nacimiento neurológicos, más comúnmente microcefalia, una condición en la cual el cerebro y el cráneo de un bebé están subdesarrollados, dijo Rabin. Es co-jefa de la división de atención ambulatoria con los Programas de Salud de la Mujer-Servicios PCAP en Northwell Health en New Hyde Park, N.Y.

También preocupa que los bebés expuestos al Zika que aparentemente nacen sanos desarrollen problemas de aprendizaje o problemas con la audición o la vista más adelante en la vida, señaló Rabin.

"Las mujeres en edad reproductiva no quieren tener un bebé nacido con Zika", dijo. "Desea seguir el peor de los casos, y el peor de los casos es que podría durar hasta seis meses. ¿Por qué arriesgarse con su bebé?"

El estudio fue publicado como una carta en la edición del 17 de agosto del New England Journal of Medicine.


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