Millones de estadounidenses han tenido que renunciar a los mariscos, los huevos, el maní o la soya para evitar reacciones alérgicas que pueden variar desde calambres estomacales hasta hinchazón de las vías respiratorias que ponen en peligro la vida, según muestra una nueva investigación.

Aproximadamente el 4 por ciento de los estadounidenses tienen alergia alimentaria, y las mujeres y los asiáticos son los más afectados, según el estudio.

"Informes recientes sugieren que las alergias alimentarias están en aumento, con más hospitalizaciones relacionadas con alergias alimentarias en los Estados Unidos durante la última década", dijo el investigador principal, el Dr. Li Zhou. Ella está en la división de medicina general y atención primaria en el Hospital Brigham and Women's de Boston.


Las alergias alimentarias le cuestan a los Estados Unidos un estimado de $ 25 mil millones anuales, dijo Zhou.

Para el estudio, Zhou y sus colegas revisaron casi 3 millones de registros médicos que identificaron a más de 97,000 pacientes que sufrían de una o más alergias alimentarias o intolerancia a un alimento.

La alergia más común fue a los mariscos, como los camarones y la langosta, dijo Zhou.


"Además, 1 de cada 6 pacientes con alergia o intolerancia alimentaria tenía una anafilaxia documentada [inflamación de las vías respiratorias que amenaza la vida]", anotó.

Otras alergias alimentarias comunes incluyeron frutas o verduras, lácteos y maní, encontraron los investigadores.

Las alergias alimentarias pueden provocar reacciones como urticaria, anafilaxia, dificultad para respirar, sibilancias, picazón, hinchazón o reacciones alérgicas llamadas intolerancias, dijo Zhou.


Su equipo descubrió que casi 13,000 pacientes eran alérgicos o tenían intolerancia al maní, incluidos más de 7,000 que habían experimentado urticaria, anafilaxia u otras reacciones.

Pero solo 1 de cada 5 pacientes con alergia al maní recibió pruebas de alergia de seguimiento, dijo Zhou.

Dado el número de personas en los Estados Unidos con alergias alimentarias, los investigadores creen que se necesitan más alergólogos.

"El espectro de severidad observado con la alergia alimentaria destaca la necesidad crítica de más evaluaciones de alergia", dijo Zhou.

El informe fue publicado el 31 de mayo en el Revista de Alergia e Inmunología Clínica.

Además de los mariscos, las alergias al maní, las nueces, los huevos y la leche son comunes, dijo la Dra. Alisa Muniz Crim, gastroenteróloga del Nicklaus Children's Hospital en Miami.

Los pacientes que tienen una reacción anafiláctica a un alimento deben excluir ese alimento de su dieta, dijo Crim, que no participó en el estudio.

"Muchos de estos pacientes necesitan llevar un EpiPen, que contiene el medicamento epinefrina que actúa rápidamente para abrir las vías respiratorias, permitiendo que el paciente respire", dijo.

Entre los niños, las reacciones comunes son calambres estomacales, vómitos, erupciones cutáneas y diarrea, dijo Crim.

Algunas alergias alimentarias pueden tratarse exponiendo gradualmente a los pacientes a cantidades crecientes de alimentos que causan alergias hasta que desarrollen una tolerancia, dijo Crim. Pero para las personas con alergias severas, la evitación es el mejor tratamiento, junto con los medicamentos antialérgicos, dijo.

Crim cree que las escuelas deberían tener kits que incluyan un EpiPen para tratar a los niños que tienen una reacción alérgica.

El Dr. James Baker Jr., CEO y director médico de Food Allergy Research and Education, dijo que es preocupante que 1 de cada 6 pacientes con alergia alimentaria en este estudio haya experimentado anafilaxia.

"Evitar o prevenir estas reacciones graves es crucial para garantizar la seguridad de las personas con alergias alimentarias", dijo.


Dr. Eric Westman - 'Keto Medicine - The Practice Of Carbohydrate Restriction' (Agosto 2020).