El sexo está en todas partes en los medios de comunicación, por lo que puede estar convencido de que los adolescentes de hoy siempre buscan "engancharse". Pero una nueva investigación federal dice que simplemente no es así.

En cambio, el estudio encontró que la mayoría de los adolescentes en la escuela secundaria no son sexualmente activos.

"El mito es que todos los niños en la escuela secundaria tienen relaciones sexuales, y no es cierto", señaló la Dra. Cora Breuner, profesora de pediatría en el Seattle Children's Hospital, quien revisó los hallazgos.


"Es menos de la mitad, y ha sido menos de la mitad durante más de 10 años", dijo.

El estudio encontró que solo el 42 por ciento de las niñas y el 44 por ciento de los niños de 15 a 19 años informaron haber tenido relaciones sexuales al menos una vez. Y Breuner dijo que encontrar no es nada nuevo. Volviendo a 2002, menos de la mitad de los adolescentes mayores dijeron a los investigadores que son sexualmente activos, según datos federales.

Además, la mayoría de los adolescentes que eligen ir hasta el final terminan perdiendo su virginidad con alguien con quien están saliendo, según la encuesta.


Tres de cada cuatro niñas dijeron que estaban "estable" con su primera pareja sexual, y un poco más de la mitad de los niños dijeron lo mismo. En comparación, solo el 2 por ciento de las niñas y el 7 por ciento de los niños dijeron que perdieron su virginidad con alguien que acababan de conocer.

"Existe el mito de que los niños se conectan bastante y tienen relaciones sexuales con alguien que literalmente acaban de conocer", dijo Breuner. "Esto disipa ese mito, que nuestros adolescentes están teniendo relaciones sexuales con personas que no conocen".

Las estadísticas provienen de entrevistas en persona realizadas con más de 4,000 adolescentes en los Estados Unidos entre 2011 y 2015. La encuesta fue financiada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Breuner cree que el VIH es la razón principal por la que los adolescentes piensan dos veces antes de tener relaciones sexuales en estos días.

En 1988, el 51 por ciento de las niñas y el 60 por ciento de los niños entre 15 y 19 años dijeron que eran sexualmente activos, pero esos números cayeron a los niveles actuales después de que se corrió la voz de una enfermedad de transmisión sexual que podría matar, dijo Breuner.

Los adolescentes también parecen estar más conscientes de las consecuencias del embarazo para toda la vida, dijo la investigadora principal Joyce Abma, estadística del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU.

Según la encuesta, alrededor del 89 por ciento de las adolescentes y el 80 por ciento de los adolescentes dijeron que se molestarían si el sexo condujera al embarazo. Comparativamente, solo el 11 por ciento de las niñas y el 20 por ciento de los niños dijeron que estarían contentos si eso sucediera.

Los adolescentes sexualmente activos son más propensos a usar protección en estos días. Nueve de cada 10 adolescentes informaron haber usado algún método anticonceptivo la última vez que tuvieron relaciones sexuales, en comparación con el 83 por ciento de los adolescentes en 2002.

"Ese es un aumento bastante significativo, y eso no se ha estabilizado como vimos con la experiencia sexual", dijo Abma.

Los condones son el método anticonceptivo más utilizado entre los adolescentes, y el 56 por ciento de las adolescentes dicen que usaron uno durante su último encuentro sexual.

Alrededor del 31 por ciento de las niñas toma la píldora, y alrededor del 13 por ciento dijo que usa alguna otra forma de anticoncepción basada en hormonas. Alrededor del 22 por ciento usó un condón y anticoncepción hormonal la última vez que tuvieron relaciones sexuales.

La anticoncepción es probablemente más utilizada porque los adolescentes tienen mejor acceso, dijo Breuner. En muchas áreas, los niños pueden obtener anticonceptivos sin tener que involucrar a sus padres.

"Esto se obtiene a través de fondos para agencias que brindan anticonceptivos de manera confidencial a adolescentes sexualmente activas", dijo Breuner. "Cuando se extraen fuentes de financiación de esas agencias, volvemos a los años 80 nuevamente", en términos de relaciones sexuales sin protección generalizadas.

En particular, la anticoncepción de emergencia se usa más ampliamente entre los adolescentes en estos días, según la encuesta. Alrededor del 23 por ciento de las adolescentes sexualmente activas informaron haber usado anticonceptivos de emergencia al menos una vez, en comparación con el 8 por ciento en 2002.

"Esto es realmente importante", dijo Breuner. "Es un número enorme que estoy 100 por ciento seguro se debe a la disponibilidad de anticoncepción de emergencia sin prescripción o restricciones de edad en todo Estados Unidos".

Al mismo tiempo, los padres se han vuelto más cómodos hablando sobre sexo y asegurándose de que sus hijos adolescentes practiquen sexo inteligente, agregó Breuner.

"Los padres sinceramente a su favor estaban mucho más dispuestos a hablar de esto con sus adolescentes y fueron más proactivos para asegurarse de que tuvieran acceso a los anticonceptivos", dijo.

El nuevo estudio fue publicado el 22 de junio en los CDC. Informe nacional de estadísticas de salud.


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