Una nueva investigación encuentra que las personas con depresión tienden a morir antes de lo esperado, un patrón que se ha fortalecido entre las mujeres en los últimos años.

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El estudio siguió a miles de adultos canadienses entre 1952 y 2011. En general, encontró que las personas con depresión tenían una tasa de mortalidad más alta en comparación con aquellas sin el trastorno del estado de ánimo.


El vínculo solo surgió entre las mujeres a partir de la década de 1990. Sin embargo, al final del estudio, la depresión estaba afectando la longevidad de hombres y mujeres por igual.

Los hallazgos no prueban que la depresión misma afeite años de la vida de las personas, dijo el investigador principal Stephen Gilman.

El estudio no pudo explicar los efectos de las condiciones de salud física, por ejemplo.


"Entonces, una explicación podría ser que las personas con depresión tenían más probabilidades de tener una enfermedad crónica", dijo Gilman, del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano de EE. UU.

Pero incluso si eso fuera cierto, agregó, no significaría que la depresión no tiene la culpa, porque la depresión puede afectar la salud física.

"Muchos estudios han encontrado que las personas con depresión tienen mayores riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, por ejemplo", dijo Gilman.


Los hallazgos se basan en 3.410 adultos canadienses que fueron seguidos durante varias décadas. La primera ola de participantes fue entrevistada en 1952, la siguiente en 1970 y la final en 1992.

En cada ola, aproximadamente el 6 por ciento de los adultos tenían depresión, según una evaluación estándar.

Y en promedio, esas personas tenían una vida más corta. Por ejemplo, un hombre de 25 años deprimido en 1952 podría esperar vivir otros 39 años, en promedio. Eso se compara con 51 años para un hombre sin depresión.

Los hombres con depresión en cualquier momento tenían un mayor riesgo de morir en los próximos años, en comparación con aquellos libres del trastorno.

Sin embargo, la imagen era diferente para las mujeres. La conexión entre la depresión y la mortalidad solo surgió en la década de 1990.

Las mujeres con depresión en ese momento tenían un 51 por ciento más de probabilidades de morir en 2011, en comparación con otras mujeres. Eso trajo su riesgo a la par con los hombres deprimidos.

Las razones no están claras. "¿Por qué la depresión sería menos tóxica para las mujeres en un momento dado que en otro?" Dijo Gilman.

Él especuló que los cambios sociales tienen algún papel. Las mujeres en las últimas décadas han sido mucho más propensas a hacer malabarismos con la vida laboral y hogareña, o ser madres solteras, por ejemplo.

Otra posibilidad, dijo Gilman, es que las mujeres tienden a sufrir una depresión más severa en estos días.

Hubo alguna evidencia de que el impacto de la depresión disminuyó con el tiempo. Los hombres con depresión en 1952 ya no mostraron un mayor riesgo de muerte después de 1968, por ejemplo, a menos que también tuvieran depresión en las entrevistas posteriores.

En cuanto a las causas de muerte, no hubo evidencia de que los suicidios explicaran los riesgos entre las personas con depresión.

"En realidad hubo pocos suicidios", dijo Gilman. "Las personas con depresión murieron por las mismas causas que otras personas, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer".

El Dr. Aaron Pinkhasov es presidente de salud conductual en el Hospital Winthrop de la NYU en Mineola, Nueva York.

Dijo que la depresión puede acortar indirectamente la vida útil de varias maneras. Las personas deprimidas son menos capaces de mantener un estilo de vida saludable y son más vulnerables a fumar y beber. También pueden estar menos equipados para manejar cualquier condición de salud física.

"Una vez que se establece la depresión, es posible que no tenga la motivación o la energía", dijo Pinkhasov, que no participó en la investigación.

Gilman dijo que su estudio no puede decir si el tratamiento de la depresión borra el mayor riesgo de muerte asociado con ella.

Pero, dijo Pinkhasov, existe evidencia de que el tratamiento de la depresión puede ayudar a las personas a controlar mejor la presión arterial alta y la diabetes, por ejemplo.

Hizo hincapié en que existen varios tratamientos efectivos, desde "terapia de conversación" hasta medicamentos.

"No se culpe por ser 'débil', ni se diga a sí mismo que simplemente debe salir de eso", dijo Pinkhasov.

John Hamilton, consejero del Centro de Tratamiento de Mountainside en Canaan, Connecticut, estuvo de acuerdo.

Dijo que las mujeres, en particular, pueden tener una "sensación de vergüenza" sobre los síntomas de salud mental en parte porque sienten que necesitan ser la piedra de la familia. "Incluso podrían tener personas a su alrededor que digan: 'Salgan de eso, tienen hijos'", dijo Hamilton, quien tampoco participó en el estudio.

"Pero la depresión no es diferente de cualquier otra enfermedad crónica", dijo. "Necesitamos tener un enfoque compasivo y sin prejuicios".

Los resultados fueron publicados el 23 de octubre en la revista. CMAJ.


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