Los que sufren de migraña pueden tener que preocuparse por algo más que solo lidiar con dolores de cabeza debilitantes.

Los pacientes con migraña también podrían enfrentar un mayor riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, coágulos sanguíneos y frecuencias cardíacas irregulares, sugiere un nuevo estudio.

El riesgo para la salud del corazón parece ser mayor en el primer año después del diagnóstico de migraña, pero persiste durante dos décadas, dijo el investigador principal, el Dr. Kasper Adelborg. Es becario postdoctoral de epidemiología clínica en el Hospital Universitario de Aarhus en Dinamarca.


"La evidencia acumulada respalda que la migraña debe considerarse como un factor de riesgo importante para la mayoría de las enfermedades cardiovasculares en hombres y mujeres", dijo Adelborg.

La migraña afecta a aproximadamente el 15 por ciento de las personas, principalmente mujeres, y fue la segunda causa principal de años perdidos por discapacidad en 2016, según la información de respaldo proporcionada por los investigadores.

Para el estudio, Adelborg y sus colegas reunieron registros de pacientes tratados en hospitales daneses y clínicas ambulatorias de hospitales entre 1995 y 2013. Los investigadores terminaron con poco más de 51,000 pacientes con migraña y un poco más de 510,300 pacientes sin migraña comparados.


Los resultados mostraron que los pacientes con migraña sufrían con mayor frecuencia una serie de problemas de salud relacionados con el corazón y los vasos sanguíneos, aunque no se demostró una relación de causa y efecto.

Según los investigadores, por cada 1,000 personas:

  • 25 pacientes con migraña tuvieron un ataque cardíaco, en comparación con 17 personas sin migraña.
  • 45 pacientes con migraña tuvieron un derrame cerebral relacionado con un coágulo de sangre versus 25 sin el trastorno de dolor de cabeza.
  • 27 pacientes con migraña desarrollaron coágulos sanguíneos potencialmente mortales en sus venas, en comparación con 18 personas sin migraña.
  • 47 personas con migraña desarrollaron latidos cardíacos irregulares, frente a 34 personas sin migraña.

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La migraña se mantuvo vinculada a estos problemas cardíacos incluso después de que los investigadores tuvieron en cuenta otros factores de riesgo, como el exceso de peso o el tabaquismo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 31 de enero en el BMJ.

En un editorial que acompañó el estudio, el Dr. Tobias Kurth, profesor adjunto de epidemiología de Harvard T.H. Chan School of Public Health y sus colegas escribieron: "Ahora tenemos muchas pruebas de que la migraña debe tomarse en serio como un fuerte marcador de riesgo cardiovascular".

A pesar de estas observaciones, el riesgo absoluto de todos los problemas de salud relacionados con el corazón se mantuvo bajo. Los investigadores anotaron que eso era de esperar, dado que los pacientes evaluados en este estudio eran relativamente jóvenes, con una edad promedio de 35 años.

Eso significa que el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular de una persona no necesariamente aumentará drásticamente si sufre migrañas.

Sin embargo, dijo Adelborg, en el amplio esquema de cosas, el mayor riesgo de las migrañas debe tomarse en serio.

"Aunque los riesgos absolutos de las enfermedades cardiovasculares eran bajos a nivel individual, se traduce en un aumento sustancial del riesgo a nivel de la población, porque la migraña es una enfermedad muy común", explicó.

Los investigadores no pueden decir con certeza por qué las migrañas podrían representar una amenaza potencial para la salud del corazón, pero tienen algunas teorías.

Por ejemplo, las arterias cerebrales a veces se contraen repentinamente durante una migraña, lo que podría aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, dijo Adelborg. Las personas que sufren de migraña a menudo también se acuestan por largos períodos de tiempo, lo que puede aumentar la probabilidad de coágulos sanguíneos.

El cardiólogo de Mayo Clinic, Dr. Gerald Fletcher, sospecha que las migrañas y los problemas cardíacos tienen al menos un factor de riesgo grave en común.

"Creo que probablemente lo común es la presión arterial alta", dijo Fletcher. "Está relacionado a ese respecto".

Fletcher sugirió que los pacientes con migraña que desean reducir su riesgo de accidente cerebrovascular deberían considerar tomar medidas para reducir su presión arterial, incluido el ejercicio regular y una dieta saludable.

Los médicos también podrían considerar revisar las pautas de tratamiento de la migraña, que ahora no recomiendan el uso de aspirina u otros medicamentos anticoagulantes para ayudar a prevenir las migrañas, agregó Adelborg.

"Los estudios futuros deberían abordar si los pacientes [con migraña] con un riesgo particularmente alto de enfermedades cardiovasculares se beneficiarían del tratamiento anticoagulante", dijo Adelborg.


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