La mayoría de los estadounidenses saben que las garrapatas pueden enfermarlos, y muchos toman medidas para evitarlos. Pero pocos saben que este verano podría ser particularmente malo para las picaduras de garrapatas, un nuevo Encuesta de salud / Harris muestra.

Los científicos han pronosticado un aumento en la población de garrapatas este verano, lo que podría significar más infecciones transmitidas por garrapatas.

La enfermedad de Lyme es la más común de esas enfermedades, pero los insectos pueden transmitir una serie de otras infecciones, a veces mortales.


Un ejemplo es el virus Powassan. Es raro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU .: se han reportado alrededor de 75 casos en los Estados Unidos en la última década, principalmente en el noreste y en Minnesota y Wisconsin.

A menudo, Powassan no causa síntomas, según los CDC. Cuando los síntomas atacan, incluyen fiebre, vómitos, confusión y convulsiones. La infección también puede causar inflamación cerebral potencialmente mortal.

Según los CDC, aproximadamente la mitad de los sobrevivientes quedan con problemas neurológicos permanentes, como dolores de cabeza recurrentes o problemas de memoria.


Sin embargo, nadie dice que Powassan debería mantener a la gente despierta por la noche.

"Hay un puñado de casos reportados cada año", dijo Rafal Tokarz, investigador del Centro de Infección e Inmunidad de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Y aunque los números reales son probablemente mayores, dijo Tokarz, las probabilidades de encontrar una garrapata portadora de Powassan son "muy bajas".


Aún así, Powassan y otras enfermedades raras transmitidas por garrapatas han recibido atención de los medios en los últimos tiempos.

Se ha sugerido que el número de ticks con Powassan podría estar aumentando, señaló Tokarz, aunque agregó que "eso aún no está claro".

También se ha puesto de relieve una enfermedad transmitida por garrapatas llamada virus Bourbon, que solo se reconoció por primera vez en 2014.

El mes pasado, una mujer de Missouri murió de la infección. Según los informes de los medios de comunicación, su familia dijo que los médicos no sabían analizar la enfermedad y que inicialmente le diagnosticaron una infección del tracto urinario.

Las garrapatas que causan enfermedades son un problema en todo el territorio continental de los Estados Unidos, aunque las enfermedades específicas que transmiten varían según la región, dijo el Dr. Paul Auwaerter, presidente electo de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

La enfermedad de Lyme, que se concentra en el noreste y el medio oeste superior, es la más conocida, anotó.

La nueva encuesta lo confirmó. La mayoría de los estadounidenses (82 por ciento) han oído hablar de la enfermedad de Lyme, y la mayoría sabe que pueden contagiarse de una garrapata. Pero hay mucha menos conciencia de la mayoría de las otras enfermedades transmitidas por garrapatas; Por ejemplo, solo el 4 por ciento de los adultos ha oído hablar de Powassan.

Mientras tanto, solo una cuarta parte parece estar al tanto de los informes de que la población de garrapatas podría dispararse esta temporada.

"Quizás el hallazgo más importante es que las tres cuartas partes del público no están al tanto de los informes de un aumento considerable en el número de garrapatas este verano y, por lo tanto, no son más propensos que en años anteriores a tomar medidas para reducir los riesgos de ser mordido ", dijo Humphrey Taylor, presidente emérito de The Harris Poll.

Tokarz también dijo que sospecha que la mayoría de las personas no cambian su comportamiento año tras año, según el pronóstico de la población de garrapatas.

Pero la mayoría de los adultos que creen que viven en áreas llenas de Lyme dicen que toman medidas para tener cuidado al aire libre. (Solo se preguntó a las personas en las regiones afectadas por Lyme sobre los pasos preventivos personales).

Más del 70 por ciento dice que usa pantalones largos, medias y / o botas cuando camina o camina en áreas boscosas. Otro 60 por ciento usa repelente de insectos.

Y entre todos los encuestados, la mayoría de las personas saben que estas medidas ayudan a evitar las garrapatas.

Sin embargo, no solo los bosques presentan un riesgo en las zonas afectadas por garrapatas. Los errores también pueden ser frecuentes en parques y patios traseros, dijo Tokarz.

Entonces, después de pasar tiempo al aire libre, dijo, es una buena idea hacer un "chequeo" en su propio cuerpo y el de sus hijos.

Si encuentra una garrapata, dijo Tokarz, use pinzas para sacarla suavemente de la piel.

Finalmente, dijo, si sabe que ha estado expuesto a las garrapatas y poco después desarrolla síntomas, como fiebre, dolor de cuerpo o sarpullido, llame a su médico.

Por supuesto, el riesgo de enfermedades transmitidas por garrapatas varía de persona a persona. Si eres un "habitante urbano" que evita el aire libre, dijo Auwaerter, es poco probable que encuentres garrapatas.

Y por razones que no están claras, señaló, algunas personas tienden a ser "imanes de garrapatas".

Dicho esto, agregó Auwaerter, es "prudente" que todos sepan cómo protegerse si se aventuran en áreas que podrían estar infestadas de garrapatas.

La encuesta, realizada del 23 al 27 de junio, encuestó a 2,031 adultos estadounidenses. Las cifras de edad, sexo, raza / etnia, educación, región e ingresos del hogar se ponderaron cuando fue necesario para alinearlas con sus proporciones reales en la población.


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