Los jóvenes corredores de fondo parecen tener mejores conexiones entre las regiones de sus cerebros que sus pares que no son atléticos, sugiere un pequeño estudio.

"Una de las preguntas clave que generan estos resultados es si lo que estamos viendo en los adultos jóvenes, en términos de las diferencias de conectividad, imparte algún beneficio más adelante en la vida", dijo el co-diseñador del estudio Gene Alexander. Es profesor de psicología en la Universidad de Arizona en Tucson.

"Las áreas del cerebro donde vimos más conectividad en los corredores también son las áreas que se ven afectadas a medida que envejecemos, por lo que realmente plantea la cuestión de si ser activo como un adulto joven podría ser potencialmente beneficioso y tal vez permitir cierta resistencia contra los efectos de envejecimiento y enfermedad ", dijo Alexander en un comunicado de prensa de la universidad.


Sin embargo, no está claro si el ejercicio es la causa directa de la conectividad mejorada. Y, los investigadores no saben si las conexiones mejoradas afectan cómo piensan los corredores.

David Raichlen, quien co-diseñó el estudio con Alexander, dijo que la investigación fue diseñada para comprender el cerebro más joven. Raichlen es profesor asociado de antropología y experto en la Universidad de Arizona.

Ha habido numerosos estudios en los últimos 15 años que muestran que la actividad física y el ejercicio pueden tener un impacto beneficioso en el cerebro, dijo Raichlen.


"Pero la mayor parte de ese trabajo ha sido en adultos mayores. Esta cuestión de lo que ocurre en el cerebro a edades más tempranas no se ha explorado realmente en profundidad, y es importante", dijo.

El estudio comparó a 11 corredores de cross country con 11 varones sanos que recientemente no habían estado físicamente activos. Los participantes tenían entre 18 y 25 años, y todos se sometieron a una resonancia magnética de sus cerebros.

Muchas actividades que se consideran repetitivas, como correr, "en realidad implican muchas funciones cognitivas complejas, como la planificación y la toma de decisiones, que pueden tener efectos en el cerebro", dijo Raichlen.

El estudio fue publicado en línea recientemente en la revista. Fronteras en neurociencia humana.


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