Cuando hablamos de la guerra contra el cáncer, una guerra que, desafortunadamente, ha estado sucediendo durante mucho, mucho tiempo, hay una verdad básica: la mejor oportunidad de tratar varios tipos de cáncer es cuando se detectan temprano.

Pero hay otra verdad, que es triste y frustrante: no podemos detectar y detectar cada cáncer en sus primeras etapas. Con cánceres como el páncreas, los ovarios y los riñones, a menudo han crecido y diseminado antes de que se noten. Para entonces, puede ser demasiado tarde.

Sin embargo, la detección temprana, aunque no es una ciencia perfecta, puede ser su mejor apuesta para el tratamiento y la remisión o prevención de muchos tipos de cáncer.


El cáncer colorrectal es un cáncer que es posible detectar temprano a través de la detección periódica, que puede encontrar pólipos en sus etapas precancerosas, incluso antes de que se conviertan en cáncer, así como cáncer en sus etapas tempranas y más tratables. Los médicos pueden eliminar crecimientos anormales en el colon o el recto antes de que los crecimientos pasen de ser inofensivos a peligrosos. Cuando los pólipos se detectan en etapas tempranas (etapas I o II), el cáncer colorrectal es extremadamente tratable. Cuando se detecta en su etapa precancerosa, el cáncer colorrectal es incluso prevenible. Por lo general, no hay síntomas en las primeras etapas del cáncer colorrectal, por lo que es posible que no sepa que tiene cáncer o pólipos precancerosos, por lo que la detección temprana es tan importante.

Cualquiera puede desarrollar este cáncer, pero su riesgo aumenta si tiene un pariente cercano que lo haya tenido, si tiene antecedentes personales de pólipos colorrectales o cáncer colorrectal u ovárico, o si tiene una enfermedad inflamatoria intestinal como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn . Ciertas mutaciones genéticas como la poliposis adenomatosa familiar (PAF) o el síndrome de Lynch también aumentan su riesgo. A medida que envejece, su riesgo también aumenta, particularmente para los mayores de 50 años.

Algunos factores de riesgo están bajo su control, como: fumar, tener sobrepeso u obesidad; comer una dieta rica en carnes rojas o carnes procesadas, inactividad física y consumo excesivo de alcohol (más de una bebida alcohólica por día para mujeres y más de dos para hombres).


Quiero hacer hincapié en la importancia de la detección temprana del cáncer colorrectal a través de la detección, así como los comportamientos de estilo de vida saludable y la conciencia de los signos y síntomas de esta enfermedad.

Estos son algunos síntomas del cáncer colorrectal a tener en cuenta:

  • Un cambio en los hábitos intestinales: diarrea, estreñimiento o heces estrechas que duran más de unos pocos días.


  • Sangrado rectal

  • Heces oscuras

  • Sangre en tus heces

  • Calambres o dolor abdominal.

  • Pérdida de peso involuntaria

  • Debilidad o fatiga

Sobre la detección

La mayoría de las pautas recomiendan la detección del cáncer colorrectal a partir de los 50 años para las personas con riesgo promedio. Las pautas de detección del cáncer colorrectal del Equipo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) incluyen opciones invasivas y no invasivas, indicando que, en última instancia, "la mejor prueba es la que se realiza". El tiempo entre las evaluaciones recomendadas varía según el tipo de prueba utilizada y los resultados de la prueba.

A pesar de las recomendaciones en pautas destacadas, muchas personas aún no se hacen la prueba. En una encuesta reciente de Homedika, patrocinada por Exact Sciences, casi un tercio de las mujeres encuestadas dijeron que no se hicieron pruebas de detección de cáncer colorrectal porque no querían hacerse una colonoscopia. Una colonoscopia, generalmente realizada bajo sedación, le permite a su proveedor de atención médica examinar todo el colon y el recto y eliminar cualquier pólipo sospechoso para su análisis. Sin embargo, la preparación es desagradable: es posible que deba seguir una dieta especial durante un día y tendrá que limpiar su colon con laxantes fuertes. Debe planear tomarse un día libre del trabajo y coordinar un viaje de regreso a casa después del procedimiento.

Menos de la mitad de las mujeres encuestadas dijeron que estaban familiarizadas con una nueva prueba de detección llamada Cologuard que utiliza una muestra de heces para detectar signos de cáncer colorrectal. Esta prueba aprobada por la FDA es para adultos de 50 años o más y con un riesgo promedio de cáncer colorrectal. Se puede hacer en casa y no requiere preparación. Si la prueba es positiva, una indicación de que hay sangre y / o ADN asociado con cáncer o precáncer, se recomienda una colonoscopia de seguimiento. Si la prueba es negativa, debe continuar en un programa de detección según lo recomendado por su proveedor de atención médica. Cologuard solo está disponible con receta médica y no es adecuado para todos, como aquellos con alto riesgo, por lo que es importante analizar esta y todas las opciones con su proveedor de atención médica.

Según nuestra encuesta, menos de un tercio de las mujeres dijeron que sus proveedores de atención médica discutieron más de una opción de detección a pesar del hecho de que las pautas recomiendan que los pacientes tengan opciones para determinar adecuadamente cuál es la mejor opción para ellas.

Es importante tener en cuenta todas las opciones, además de la colonoscopia, que puede considerar, y todas son recomendadas igualmente por las principales pautas preventivas de atención médica:

  • Prueba de ADN de heces multitarget (Cologuard), en la cual un laboratorio analiza una muestra de heces para detectar mutaciones de ADN y sangre en las heces que podrían estar asociadas con cáncer o precáncer

  • Examen de sangre fecal, que examina una muestra de heces bajo un microscopio para buscar sangre en las heces.

  • Colonografía por tomografía computarizada (también conocida como colonoscopia virtual), que toma exploraciones en 2D o 3D del tracto gastrointestinal inferior para detectar crecimientos sospechosos

  • Sigmoidoscopia, que le permite a su proveedor de atención médica ver la parte inferior del colon a través de un tubo delgado llamado sigmoidoscopio

Cuando llegue el momento de su examen de detección de cáncer colorrectal, pregunte a su proveedor de atención médica cuál de estas opciones es la mejor para usted. Y, sea lo que sea que decida, sepa que al hacerse la prueba, puede tener la tranquilidad de saber que está siendo proactivo en su salud. Recuerde que el cáncer colorrectal se puede prevenir cuando se detecta temprano.


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