El cambio climático no es solo un problema ambiental, sino una gran amenaza para la salud pública, según 11 sociedades médicas de EE. UU.

Es un problema que mucha gente no sabe que existe, aunque ya puede afectarlos, advirtieron los grupos en un nuevo informe.

"Queremos transmitir el mensaje de que el cambio climático está afectando la salud de las personas en este momento", dijo la Dra. Mona Sarfaty. Es directora del colectivo colectivo del Consorcio de la Sociedad Médica sobre Clima y Salud.


Las olas de calor más frecuentes y más intensas aumentan el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, por ejemplo.

El cambio climático también puede exacerbar las afecciones cardíacas y pulmonares, incluidos el asma y el enfisema, dijo Sarfaty, quien también es director del Programa de Clima y Salud de la Universidad George Mason en Fairfax, Virginia.

Y puede alimentar la propagación de infecciones transmitidas por insectos, como la enfermedad de Lyme y el Zika, e incluso contribuir a la intoxicación alimentaria, al hacer que el suministro de alimentos sea más susceptible a la contaminación por gérmenes, señaló el informe.


Algunas de las personas más vulnerables, dijo Sarfaty, son los ancianos, los niños pequeños y los estadounidenses que viven en las partes del país más afectadas por el clima extremo.

El informe se produce inmediatamente después de los controvertidos comentarios del nuevo director de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Scott Pruitt.

La semana pasada, Pruitt dijo que dudaba de que la actividad humana sea el principal impulsor del calentamiento global. La declaración contradecía la ciencia establecida sobre el cambio climático.


Los médicos sin fines de lucro para la responsabilidad social respondieron rápidamente.

"La declaración de Scott Pruitt está en desacuerdo con el abrumador consenso científico de que el cambio climático es impulsado por la quema de combustibles fósiles que agregan [dióxido de carbono] y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera", dijo el grupo.

Otras organizaciones han advertido que el mundo puede esperar más calor en el futuro. Un estudio publicado en diciembre predijo que para 2065, los estadounidenses verán 15 máximos diarios récord por cada mínimo récord.

Eso se compara con la proporción de 2 a 1 vista en la última década.

Pero las consecuencias para la salud del cambio climático ya son evidentes, dijo la Dra. Samantha Ahdoot.

Es la autora principal de la política de cambio climático de la Academia Estadounidense de Pediatría, uno de los miembros del consorcio.

Ahdoot dijo que una experiencia personal despertó su interés en el cambio climático y la salud pública. Su hijo de 9 años aterrizó en la sala de emergencias después de colapsar en el calor de su campamento de verano.

Ese día, dijo Ahdoot, fue parte de una ola de calor récord en Washington, DC, donde el índice de calor superó los 120 grados Fahrenheit.

Las olas de calor y las enfermedades por calor siempre han existido, por supuesto. Pero, dijo Ahdoot, los científicos esperan que las olas de calor sigan siendo más largas, más intensas y más frecuentes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Nueve de los 10 años más cálidos registrados han ocurrido desde 2000.

Ese calor tiene un costo para la salud de varias maneras, dijo Ahdoot.

Por ejemplo, las garrapatas que causan la enfermedad de Lyme son más numerosas y generalizadas. Ahora se encuentran en el 46 por ciento de los condados de EE. UU., Frente al 30 por ciento en 1998, según un estudio citado en el informe del consorcio.

Las olas de calor también pueden exacerbar las enfermedades cardíacas y las afecciones pulmonares al alimentar días con alto contenido de ozono, donde la calidad del aire es deficiente. Los incendios forestales, provocados por las condiciones de sequía, son otro culpable, dijo el consorcio.

Después de un gran incendio forestal en 2008 en Carolina del Norte, los investigadores rastrearon el impacto en la salud. Descubrieron que en los condados afectados por los incendios, los viajes a la sala de emergencias por enfermedades cardíacas y afecciones respiratorias aumentaron.

El calentamiento global también puede afectar el suministro de alimentos y agua, señaló el consorcio. Contribuye a las fuertes lluvias, el aumento del nivel del mar y las inundaciones, todo lo cual puede contaminar el agua potable o recreativa y enfermar a las personas.

Del mismo modo, los aguaceros y las inundaciones pueden propagar contaminantes, como las bacterias fecales, a los campos donde crecen los cultivos alimentarios. Además, dijo el consorcio, el "área geográfica" del moho y sus toxinas se está expandiendo, afectando los cultivos de maíz, maní, cereales y frutas.

Finalmente, el grupo señaló que los "eventos climáticos extremos" no son solo amenazas físicas. Toman un costo mental y emocional en las personas cuyas casas y comunidades están devastadas.

Según Sarfaty, el consorcio tiene como objetivo aumentar la conciencia pública sobre la necesidad de cambiar de combustibles fósiles sucios a fuentes de energía renovables limpias.

"Queremos enviar un mensaje a los responsables políticos también", dijo. "Tenemos la capacidad de responder a esto, y debemos tomar medidas".


SALUD: Cambio climático amenaza salud global (Octubre 2020).