Las mujeres con sobrepeso u obesidad cuando quedan embarazadas enfrentan un riesgo elevado de tener un bebé con un defecto de nacimiento importante, advierte una nueva investigación sueca.

Y cuanto mayor es el exceso de libras, mayor es el riesgo aparente, dijeron los autores del estudio.

El riesgo de que se descubra que un recién nacido tiene un defecto de nacimiento importante durante el primer año de vida "aumenta progresivamente con el sobrepeso y el grado de obesidad de una madre", dijo la investigadora principal, la Dra. Martina Persson. Es investigadora principal de la unidad de epidemiología clínica del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia.


El equipo de investigación concluyó que si bien es imposible demostrar una relación directa de causa y efecto, parece que existe una asociación cada vez mayor entre el riesgo de defectos congénitos y el aumento del peso materno.

Pero Persson agregó que el riesgo absoluto de defectos de nacimiento relacionados con la obesidad es pequeño.

"Hay que tener en cuenta que, aunque los riesgos relativos de malformaciones son significativamente mayores en la descendencia de las madres obesas, el número absoluto de niños afectados es bajo", explicó.


El equipo sueco señaló que el vínculo entre la obesidad materna y el riesgo de defectos congénitos ya está bien establecido. Lo que no ha sido tan claro es si un mayor peso conduce a más defectos de nacimiento, según Persson.

Sin embargo, lo que está claro es que "la incidencia de la obesidad está aumentando y la obesidad es un importante problema de salud pública en muchos países", dijo Persson.

Señaló que a partir de 2014, aproximadamente el 13 por ciento de las mujeres suecas eran obesas cuando quedaron embarazadas. En 1992, ese número era solo del 6 por ciento.


En los Estados Unidos, (a partir de 2010) más de dos de cada tres adultos estadounidenses tenían sobrepeso u obesidad. Más de un tercio de las mujeres estadounidenses son obesas, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de EE. UU.

El estudio actual analizó los datos obtenidos del registro de nacimientos médicos sueco. Los investigadores incluyeron aproximadamente 1.2 millones de mujeres suecas que dieron a luz entre 2001 y 2014.

Se encontró que el riesgo de un defecto de nacimiento era mayor entre los niños que en las niñas (4.1 por ciento versus 2.8 por ciento). Pero en general, se encontró que aproximadamente el 3.5 por ciento de los niños tenían un defecto congénito importante que involucra el corazón, los órganos genitales, las extremidades, el sistema urinario, el tracto digestivo o el sistema nervioso.

Sin embargo, cuando se desglosan por estado de peso, los investigadores encontraron diferencias de riesgo pequeñas pero significativas.

Entre las mujeres de peso normal, aquellas con un índice de masa corporal (IMC) de entre 18.5 y 24 a 3.4 por ciento de sus bebés tenían defectos de nacimiento. El IMC es una estimación aproximada de la grasa corporal basada en medidas de altura y peso.

Para una mujer que mide 5 pies, 6 pulgadas de alto, un peso normal es de entre 115 y 154 libras, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. El sobrepeso comenzaría en 155 libras, mientras que la obesidad comenzaría en 186 libras para una mujer de esa altura. Un IMC de 35 comenzaría cuando el peso alcanzara las 216 libras. Y un IMC de 40 comenzaría en 248 libras, usando el mismo ejemplo.

El riesgo de defectos congénitos aumentó a 3.5 por ciento entre las mujeres con sobrepeso con un IMC de 25 a 29.9. Fue del 3,8 por ciento entre las mujeres obesas con un IMC de 30 a 34.

Entre las mujeres obesas con un IMC de 35 a 39 y aquellas con un IMC de 40 y más, el riesgo aumentó a 4.2 y 4.7 por ciento, respectivamente.

Las mujeres con sobrepeso u obesidad deben tratar de perder peso antes de quedar embarazadas, aconsejó Persson.

También advirtió contra la dieta una vez embarazada. Persson explicó que "el período más sensible del desarrollo del órgano fetal es las primeras ocho semanas de gestación".

El Dr. Siobhan Dolan es asesor médico de March of Dimes y profesor de obstetricia y ginecología y salud de la mujer en el Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York.

"El riesgo absoluto de defectos congénitos sigue siendo bajo", dijo Dolan. "Pero lo que queremos enfatizar a las mujeres es que hay áreas en las que pueden marcar la diferencia y reducir su riesgo".

Sin embargo, hacer dieta durante el embarazo no es una buena idea, ella estuvo de acuerdo.

"Las mujeres deben comer una dieta sana y equilibrada durante el embarazo y tomar una vitamina prenatal diaria que contenga 400 microgramos (mcg) de ácido fólico, comenzando antes de concebir y continuando con una vitamina prenatal diaria que tenga 600 mcg de ácido fólico durante el embarazo, "ella aconsejó.

"Pero lograr un peso saludable es una gran parte de lo que las mujeres pueden hacer antes de quedan embarazadas, junto con dejar de fumar y discutir cualquier medicamento que tomen con su médico ", dijo Dolan." Todo esto se puede hacer como parte de una visita previa a la concepción con su médico, lo cual es una buena idea antes de quedar embarazada ".

El estudio fue publicado en línea el 15 de junio en el BMJ.


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