El aumento de peso excesivo nunca es una buena idea para la salud. Ahora, una nueva investigación respalda la idea de que aumentar de peso aumenta el riesgo de cáncer para las mujeres de mediana edad.

El estudio, que rastreó a más de 137,000 mujeres noruegas durante 18 años, encontró que las probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer aumentaron a medida que las cinturas se expandieron.

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El mensaje para llevar a casa: "mantener un peso estable en la edad adulta media ... así como evitar el exceso de peso corporal son importantes para la prevención de varios tipos de cáncer relacionados con la obesidad en las mujeres", dijeron los investigadores.

Para el estudio, Marisa da Silva y sus colegas de la Universidad Ártica de Noruega en Tromso recolectaron datos sobre mujeres que participaron en el estudio noruego sobre mujeres y cáncer de 1991 a 2011.

Los investigadores buscaron específicamente el riesgo de cánceres relacionados con la obesidad, incluidos ciertos mielomas y cánceres de mama, colon, endometrio (revestimiento del útero), ovarios, páncreas, riñones, vesícula biliar, estómago, hígado, esófago, cerebro y tiroides.


Durante 18 años de seguimiento, casi 10,000 mujeres desarrollaron cánceres relacionados con la obesidad, encontró el equipo de da Silva.

Aunque el estudio no pudo probar la causa y el efecto, la obesidad se relacionó con un aumento en el riesgo de cáncer de seno posmenopáusico en un 20 por ciento y cáncer de riñón en un 95 por ciento.

El mayor aumento se observó en el cáncer de endometrio, con mujeres obesas con más del doble de probabilidades de desarrollarlo, en comparación con las mujeres de peso normal.


Las investigaciones también se centraron en 82,000 mujeres cuyo peso cambió durante el período de seguimiento. Más de 5.300 de estas mujeres desarrollaron cánceres relacionados con la obesidad durante el período de estudio.

Entre las mujeres que aumentaron 22 libras o más, el riesgo de cáncer de seno aumentó 36 por ciento y 40 por ciento para cáncer de endometrio. Pero el mayor riesgo fue para el cáncer de páncreas, que vio un riesgo 91 por ciento mayor para las mujeres que aumentaron este nivel de peso en la mediana edad.

Dos expertos estadounidenses en obesidad dijeron que no estaban sorprendidos por las conexiones.

"Es ampliamente conocido que la obesidad aumenta su riesgo de afecciones médicas como hipertensión, apnea del sueño y diabetes", dijo la Dra. Heather McMullen, quien dirige la cirugía bariátrica en el Hospital Syosset de Northwell Health en Syosset, Nueva York.

"Este artículo destaca que la obesidad, así como el aumento de peso significativo en las mujeres, aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer", dijo.

Las razones exactas para el vínculo siguen sin estar claras, agregó el Dr. Mitchell Roslin, jefe de cirugía de obesidad en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Señaló que los aumentos en el peso de una mujer mayor pueden desencadenar un aumento en el estrógeno y otras hormonas que, a su vez, se han relacionado con mayores probabilidades de cáncer de endometrio y de mama. Los niveles elevados de azúcar en la sangre que acompañan a la obesidad también podrían tener vínculos con el riesgo de cáncer, dijo Roslin.

Cualquiera sea el vínculo, "debemos comenzar a entender que lo que comemos puede ser una medicina poderosa o, como alternativa, un promotor de la enfermedad", dijo Roslin. "Si bien el impacto de la obesidad en la diabetes y las enfermedades cardíacas llama la atención, el impacto de la obesidad en el cáncer no se discute con tanta frecuencia".

Los resultados del estudio debían presentarse el miércoles en el Congreso Europeo sobre Obesidad, en Viena, Austria. La investigación presentada en reuniones médicas generalmente se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.


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