Las admisiones a la sala de emergencias para niños pequeños intoxicados accidentalmente por marihuana aumentaron 133 por ciento durante una década en Francia, según un nuevo estudio.

Con más estados que legalizan el uso médico y recreativo de la marihuana, los expertos estadounidenses dicen que los hallazgos franceses también son muy relevantes en los Estados Unidos.

"Los datos fueron bastante preocupantes, pero ciertamente no sorprendentes", dijo el Dr. Allen Dozor, quien no participó en la investigación. Dirige el Centro de Salud Ambiental Infantil del Valle de Hudson en Valhalla, N.Y.


"Hay más cannabis [marihuana] y ¿qué hemos aprendido? Nuevamente, por enésima vez, los niños pequeños son increíblemente sensibles a las toxinas", agregó Dozor. "A medida que avanzan las drogas, el cannabis es bastante bien tolerado, pero no en un niño de un año".

El consumo de cannabis es ilegal en Francia, pero sigue siendo el país con mayor consumo de drogas en Europa, según los documentos del estudio. Los usuarios son principalmente adultos jóvenes y adolescentes. Gran parte del suministro está en forma de resina, que generalmente se asemeja a gránulos pequeños en forma de aceituna y se fabrica en concentraciones más altas en los últimos años, dijeron los autores del estudio.

Los investigadores, dirigidos por la Dra. Isabelle Claudet del Hospital de Niños de la Universidad de Toulouse, analizaron los registros de 235 niños menores de 6 años ingresados ​​en 24 salas de emergencia pediátricas en Francia por intoxicación por cannabis entre 2004 y 2014.


De los 235, más del 70 por ciento tenían menos de 18 meses.

Catorce de los 235 fueron diagnosticados con insuficiencia respiratoria, ocho requirieron ventilación durante un día y 38 estaban en coma.

Solo entre 2013 y 2014, el número de casos graves observados en niños aumentó cuatro veces.


El lugar principal para la intoxicación era el hogar de los padres.

Las altas tasas de admisión de intoxicación por cannabis durante el período de estudio coincidieron con una mayor concentración de THC, el ingrediente activo de la marihuana, en la resina incautada en Francia, dijeron los autores del estudio.

Otras formas de cannabis que los niños consumieron incluían articulaciones y productos de marihuana comestibles como pasteles, galletas o dulces.

Durante el mismo período de tiempo, señalaron los autores del estudio, las llamadas relacionadas con la exposición al cannabis a los centros franceses de control de intoxicaciones aumentaron un 312 por ciento.

Además de desencadenar el coma, los síntomas de intoxicación por cannabis pueden incluir somnolencia, mareos, convulsiones, agitación, euforia, respiración errática o latidos cardíacos y pupilas dilatadas, según los investigadores.

"Lo que encontraron es realmente una advertencia de que este producto tiene consecuencias", dijo el Dr. Gary Smith. Es director del Centro de Investigación y Política de Lesiones en el Nationwide Children's Hospital en Columbus, Ohio, y no participó en la investigación.

"Con un peso corporal bajo, lo que es una ingestión relativamente pequeña para un adulto puede tener graves consecuencias para los niños", agregó Smith.

Smith escribió una investigación relacionada de 2016 de los Estados Unidos que muestra, entre otros hallazgos, que la tasa de exposición a la marihuana en niños menores de 6 años fue casi tres veces mayor en los estados donde se legalizó el uso de la marihuana en comparación con los estados donde era ilegal.

Más de la mitad de los estados de EE. UU. Y el Distrito de Columbia han legalizado la marihuana con fines médicos y / o recreativos, muchos en los últimos años.

"Con más estados avanzando hacia la legalización, podemos esperar que haya más exposiciones", dijo Smith. "Sabemos que ... esto continuará sucediendo, y lo importante para recordar es que los niños pequeños estarán más expuestos. Debe haber disposiciones en las leyes que exijan recipientes a prueba de niños y normas sobre lo que significa a prueba de niños".

Dozor señaló que la intoxicación accidental por alcohol en niños pequeños ocurre al menos tan a menudo como la intoxicación por marihuana.

"Ciertamente es similar a eso, o entrar en los medicamentos recetados de sus padres", dijo.

Las intoxicaciones accidentales por drogas entre los niños no se limitan a la marihuana o el alcohol. El año pasado, investigación en la revista. JAMA Pediatrics indicó que el número de niños y adolescentes hospitalizados por sobredosis de analgésicos opioides se triplicó en los últimos años. La mayoría de las intoxicaciones por analgésicos en niños menores de 10 años fueron accidentales.

Los expertos de EE. UU. Acordaron que se necesitan mayores esfuerzos para regular los productos relacionados con el cannabis a nivel nacional, incluidos sistemas de etiquetado y envases más claros que sean menos atractivos para los niños.

"También debemos pensar en establecer límites en las dosis de THC en estos productos a medida que estén más disponibles comercialmente", dijo el Dr. Thomas Jacob, profesor asistente de pediatría en el Hospital de Niños Mattel de UCLA en Los Ángeles.

"Si los padres usan productos relacionados con el cannabis, manténgalos en un lugar seguro fuera del alcance de los niños en todo momento y lejos de otros lugares donde almacene alimentos y suministros, ya que los comestibles pueden confundirse fácilmente con golosinas", dijo Jacob .

Dozor sugirió que los padres "miren preventivamente" alrededor de sus hogares cada día para imaginar lo que sus hijos también podrían detectar y alcanzar.

Además, Dozor dijo: "Mi mensaje para los médicos de urgencias y los primeros en responder es pensar en [la intoxicación por marihuana] si un niño tiene sueño o está somnoliento o en coma o tiene convulsiones. Es absolutamente predecible que esto ocurra".

El nuevo estudio aparece en línea el 14 de agosto en la revista. Pediatría.


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