Un nuevo estudio muestra que un diagnóstico de diabetes tipo 2 que se presenta temprano en la vida conlleva una carga mortal de riesgos para la salud.

Se asoció con un riesgo relativo 60 por ciento mayor de morir por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. No solo eso, se relacionó con casi un 30 por ciento más de riesgo de muerte por cualquier causa, aunque se observó un menor riesgo de morir de cáncer.

"La diabetes tipo 2 en los jóvenes es algo agresiva y conduce a una mayor mortalidad", dijo la coautora del estudio Dianna Magliano, directora del laboratorio de diabetes y salud de la población en el Instituto Baker Heart and Diabetes en Melbourne, Australia.


¿La razón probable? Simplemente vivir más tiempo con la enfermedad del azúcar en la sangre, y todas sus complicaciones, puede ser la razón.

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El Dr. Joel Zonszein, director del Centro de Diabetes Clínica del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York, dijo: "La diabetes tipo 2 ha evolucionado a través de los años hasta convertirse en un tipo diferente de enfermedad. Solía ​​ser una enfermedad de los ancianos". No estuvo involucrado en el estudio.


"Lo que vemos hoy en día con la diabetes tipo 2 es que afecta a una población más joven y es más agresiva. Hay más peso, más lipotoxicidad, más resistencia a la insulina y más inflamación, y la inflamación puede causar enfermedad cardiovascular prematura", dijo Zonszein.

La lipotoxicidad es cuando las grasas en la sangre (colesterol) se acumulan en lugares que no deberían, como el hígado, los riñones o el corazón.

En cuanto al hallazgo de cáncer, Zonszein señaló que los cánceres crecen lentamente y generalmente no se diagnostican hasta que las personas son mayores. Agregó que la obesidad, que está relacionada con la diabetes tipo 2, también se asocia con un mayor riesgo de muchos tipos de cáncer, por lo que el riesgo reducido de muerte encontrado en el último estudio probablemente no sea un efecto duradero.


Los investigadores también piensan que la razón por la cual las personas más jóvenes tenían menos cánceres es que es más común que las personas mayores tengan cáncer. También sugirieron que debido a que este grupo de personas más jóvenes está siendo tratado por diabetes tipo 2, es posible que cuando tienen cáncer, se diagnostique y trate antes, porque ya están involucrados en el sistema de atención médica.

Una cosa que está clara es que la diabetes tipo 2 está en aumento, especialmente entre las personas más jóvenes de todo el mundo desarrollado. En los Estados Unidos, 1,5 millones de personas son diagnosticadas con diabetes cada año, incluidos más de 5,000 niños con diabetes tipo 2, según la Asociación Americana de Diabetes.

En Japón, el número de niños de 6 a 12 años con diabetes tipo 2 aumentó diez veces entre 1976 y 1997, según el estudio. En Australia, las personas entre las edades de 10 y 39 representaron aproximadamente el 9 por ciento de los nuevos casos de diabetes tipo 2 en 2011, anotaron los investigadores.

El estudio incluyó a casi tres cuartos de un millón de australianos con diabetes tipo 2, examinados entre 1997 y 2011. La edad media de los participantes fue de aproximadamente 60 años.

Durante el tiempo de estudio, murieron más de 115,000 personas. Aquellos con un diagnóstico de tipo 2 que ocurrió 10 años antes (en comparación con personas de la misma edad) tenían mayores riesgos relativos de morir por cualquier causa o por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

El resultado final, dijeron los investigadores, es la necesidad de prevenir o al menos retrasar el desarrollo de la diabetes tipo 2.

"Necesitamos evitar que las personas contraigan diabetes en primer lugar manteniendo un estilo de vida saludable. Prevenir el aumento de peso es importante en la prevención de la diabetes. La prevención no es solo para personas de mediana edad, es para todas las personas", dijo Magliano.

Para aquellos que ya tienen la enfermedad, Zonszein dijo que es importante tratar los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Eso significa obtener azúcar en la sangre en un rango saludable, que ahora es más posible con medicamentos más nuevos que no causan aumento de peso. También significa estar seguro de que la presión arterial alta y los niveles anormales de colesterol son tratados, dijo.

"Podemos prolongar la vida cuando tratamos agresivamente", dijo Zonszein.

El estudio fue publicado el 22 de febrero en Diabetologia.


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