Claro, un analgésico de venta libre como Tylenol o Advil puede ayudar a aliviar los dolores y molestias, pero ¿podría también alterar tus pensamientos y emociones?

Ese es el hallazgo de una nueva revisión de estudios publicados recientemente. Los estudios se centraron en cómo los analgésicos de venta libre pueden alterar temporalmente las emociones, como la empatía o incluso las habilidades de razonamiento de una persona.

"En muchos sentidos, los hallazgos revisados ​​son alarmantes", dijo un equipo dirigido por Kyle Ratner, un investigador de psicología y ciencias del cerebro en la Universidad de California, Santa Bárbara.


"Los consumidores asumen que cuando toman un medicamento para el dolor de venta libre, aliviará sus síntomas físicos, pero no anticipan efectos psicológicos más amplios", dijo el grupo de estudio.

Un psiquiatra clínico que revisó los hallazgos dijo que no son descabellados.

"Intuitivamente, esto tiene sentido, ya que los sentidos físicos y emocionales pueden superponerse en el cerebro", dijo el Dr. Alan Manevitz del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.


"Si bien el dolor físico se puede 'sentir' localmente en el sitio de una lesión física, la fuente principal y el registro del dolor físico se encuentran en el cerebro", explicó. "Lo mismo ocurre con los sentimientos hirientes, emocionales y dolorosos. Decimos que nuestro 'corazón se está rompiendo', pero las emociones se sienten en el cerebro".

El nuevo estudio revisó los hallazgos de estudios centrados en analgésicos comunes de venta libre como el ibuprofeno (Advil y Motrin) o el acetaminofeno (Tylenol).

Los experimentos sugieren que una dosis regular de las píldoras podría afectar la sensibilidad de una persona a las experiencias emocionales dolorosas. Por ejemplo, en un estudio, las mujeres que tomaron ibuprofeno informaron menos sentimientos de dolor por experiencias emocionalmente dolorosas, como ser excluidas por otros o escribir sobre ser traicionadas.


Sin embargo, los hombres tenían el patrón opuesto: se volvían más sensibles a este tipo de escenarios si acababan de tomar el analgésico.

El equipo de Ratner sugirió que estos medicamentos también podrían reducir la capacidad de una persona para empatizar con el dolor de los demás. Por ejemplo, un experimento encontró que las personas que tomaron acetaminofén estaban menos angustiadas emocionalmente mientras leían sobre una persona que sufría dolor físico o emocional y sentían menos respeto por la persona, en comparación con las personas que no tomaron acetaminofén.

La gente también parecía más dispuesta a desprenderse de las posesiones después de tomar un analgésico de venta libre en un estudio: su precio de venta de una posesión era más bajo si habían tomado recientemente ese medicamento.

Los analgésicos sin receta incluso podrían afectar el "procesamiento de la información", dijeron los investigadores. En un estudio, las personas que tomaron acetaminofén cometieron más errores de omisión durante una tarea que aquellos que no tomaron el medicamento, por ejemplo.

El Dr. Michael Ketteringham, psiquiatra del Hospital de la Universidad de Staten Island en la ciudad de Nueva York, revisó los hallazgos. Hizo hincapié en que, dada una epidemia en curso de abuso de opioides, las personas no deberían estar demasiado preocupadas por el nuevo informe.

"Los analgésicos de venta libre juegan un papel importante como medicamentos alternativos a los opioides en el tratamiento del dolor", dijo Ketteringham.

Pero el equipo del estudio se preguntó si, en algún momento en el futuro, sería posible que los medicamentos pudieran usarse para ayudar a las personas a lidiar con los sentimientos heridos.

Aún así, tanto el equipo de Ratner como Manevitz enfatizaron que es demasiado pronto para convertir los analgésicos de venta libre en tratamientos psicológicos.

"Clínicamente, estamos muy lejos de que el médico diga: '¿Desamor? Tome dos Tylenol y llámeme por la mañana'", dijo Manevitz.

La revisión fue publicada en línea el 6 de febrero en la revista. Perspectivas de política de las ciencias del comportamiento y del cerebro.


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