Los científicos tienen una doble oportunidad de malas noticias sobre las garrapatas: hay una enfermedad nueva y potencialmente mortal transmitida por garrapatas llamada Powassan, y este verano parece que podría ser una de las peores registradas para un aumento en la población de garrapatas.

"Las enfermedades transmitidas por garrapatas están en aumento, y la prevención debe estar en la mente de todos, particularmente durante la primavera y el verano, y principios del otoño, cuando las garrapatas están más activas", dijo Rebecca Eisen. Es bióloga investigadora en la división de enfermedades transmitidas por vectores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Laura Goodman, investigadora asociada senior en medicina de población y ciencias de diagnóstico de la Universidad de Cornell, estuvo de acuerdo. "Va a ser una mala temporada", dijo.


Aproximadamente 75 casos de enfermedad de Powassan fueron reportados en los Estados Unidos durante los últimos 10 años. La mayoría de los casos han ocurrido en la región del noreste y los Grandes Lagos, según los CDC.

Powassan es un virus que se puede transmitir a través de una picadura de garrapata. Aunque es raro, Powassan se ha estado extendiendo, y es probable que haya más casos este año, dijo Goodman.

Los signos y síntomas de Powassan pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, vómitos, debilidad, confusión, convulsiones y pérdida de memoria. El daño neurológico a largo plazo también puede ocurrir, según los CDC.


Actualmente no existe un tratamiento específico para la enfermedad. Las personas con Powassan grave a menudo necesitan hospitalización para recibir asistencia respiratoria, líquidos intravenosos o medicamentos para reducir la inflamación en el cerebro.

Si se produce inflamación del cerebro (encefalitis), la tasa de mortalidad es aproximadamente del 10 por ciento, advierte el CDC.

No hay vacuna para prevenir Powassan. La mejor prevención es evitar las garrapatas.


Y eso puede ser más difícil de hacer este año, explicaron expertos de la Universidad de Cornell. Debido a un invierno más suave en el noreste, se espera un aumento dramático en la población de garrapatas en esa región y posiblemente en todo el norte de los Estados Unidos.

Eisen dijo que "la capacidad de las garrapatas para sobrevivir y reproducirse también está influenciada por la temperatura y la precipitación. Otros factores incluyen, entre otros, la disponibilidad de huéspedes y hábitat adecuado, como vegetación boscosa o arbustiva".

Las garrapatas que pueden transmitir enfermedades han ampliado su alcance geográfico y ahora se encuentran en lugares que no se veían hace 20 años, señaló.

La reforestación y el aumento de las poblaciones de ciervos están contribuyendo a la distribución de la garrapata en expansión, dijo Eisen.

Las garrapatas transmiten no solo enfermedades bacterianas como Lyme, sino también enfermedades virales como Powassan y enfermedades parasitarias como la babesiosis.

Desde finales de la década de 1990, el número de casos reportados de enfermedad de Lyme en los Estados Unidos se ha triplicado, y el número de condados en el noreste y el medio oeste superior que se consideran de alto riesgo para la enfermedad de Lyme ha aumentado en más de un 300 por ciento, dijo Eisen .

En 2015, se informaron unos 30,000 casos de enfermedad de Lyme en estadounidenses, pero el número probablemente fue mucho mayor, según los CDC.

Para protegerse de una infección transmitida por garrapatas, los CDC recomiendan:

  • Aprender qué enfermedades transmitidas por garrapatas son comunes en su área.
  • Evitar lugares con vegetación espesa, hierba alta y hojarasca.
  • Caminar en el centro de los senderos al caminar.
  • Usar repelente que contenga 20 por ciento o más de DEET en la piel expuesta para una protección que dure varias horas.
  • Usar productos que contienen permetrina para tratar la ropa y el equipo, como botas, pantalones, calcetines y tiendas de campaña, o usar ropa pretratada con permetrina.
  • Bañarse o ducharse lo antes posible después de una posible exposición, para lavar las garrapatas antes de que muerdan.
  • Eliminar todas las garrapatas adjuntas lo antes posible.
  • Tratamiento de perros con productos que matan y / o repelen las garrapatas.
  • Examen de equipo y mascotas. Las garrapatas pueden viajar a la casa con ropa y mascotas, luego se adhieren a una persona más tarde, así que examine cuidadosamente las mascotas, los abrigos y las mochilas.
  • Secar la ropa en una secadora a fuego alto durante 10 minutos para matar las garrapatas en la ropa seca después de entrar. Si la ropa está húmeda, puede ser necesario tiempo adicional. Si la ropa requiere lavarse primero, se recomienda agua caliente.
  • Si la ropa no se puede lavar con agua caliente, séquela a fuego lento durante 90 minutos o a fuego alto durante 60 minutos. La ropa debe ser cálida y completamente seca.

"Es especialmente importante tomar medidas para protegerse y proteger a sus seres queridos, incluidas las mascotas, de las garrapatas durante esta temporada, así como en cualquier momento durante los meses más cálidos cuando esté afuera", dijo Eisen.


La enfermedad de Lyme: Diagnóstico y tratamiento para personas y mascotas (Febrero 2021).