Los investigadores informan que comer regularmente carnes curadas como el jamón y el salami podría agravar el asma.

Al observar a cerca de 1,000 personas con la enfermedad respiratoria, los investigadores franceses descubrieron que aquellos que comieron las carnes más procesadas y curadas tenían un 76 por ciento más de probabilidades de ver que sus síntomas de asma empeoran con el tiempo en comparación con los que comieron menos.

Estos síntomas incluyen dificultad para respirar, opresión en el pecho y dificultad para respirar, según el informe.


Las carnes curadas son ricas en químicos llamados nitritos para evitar que se echen a perder. Estas carnes se han relacionado con un mayor riesgo de otras enfermedades crónicas, como cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Además, recientemente fueron clasificados como cancerígenos o cancerígenos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo el investigador principal del estudio, el Dr. Zhen Li.

"Pero sigue habiendo una brecha con respecto a la difusión del conocimiento sobre los daños de la carne procesada por parte de la comunidad de investigación al público", dijo Li, quien trabaja en el Hospital Inserm Paul Brousse en Villejuif, Francia.

Li advirtió que este estudio no puede probar que comer carnes curadas empeora el asma, solo que existe una asociación.


Aún así, "las estrategias de salud pública están garantizadas para reducir la ingesta de carne curada y procesada", dijo Li.

El asma afecta a 235 millones de personas en todo el mundo, según la OMS. Los desencadenantes comunes incluyen: alérgenos de interior, como ácaros del polvo y caspa de mascotas; alérgenos al aire libre, como el polen; humo de tabaco; e irritantes químicos en el lugar de trabajo.

El Dr. Len Horovitz es especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.


"Si bien no se puede llegar a una conclusión firme [de este estudio], parece haber una correlación entre el empeoramiento de los síntomas de asma y la carne procesada y curada", dijo Horovitz, que no participó en la investigación.

"Uno debería preguntarse si la sal o los conservantes utilizados en el procesamiento de carnes podrían ser responsables de este fenómeno", dijo.

Para el estudio, Li y sus colegas recopilaron datos sobre más de 2,000 personas que participaron en un estudio francés que rastreó la salud de las personas con asma y sus parientes cercanos durante más de 20 años.

El equipo de Li se centró en 971 personas para quienes se obtuvieron puntajes completos de síntomas de asma, dieta y peso y datos demográficos hasta 2011-2013.

La dieta se midió utilizando cuestionarios de frecuencia alimentaria. Los investigadores preguntaron sobre el consumo de carnes curadas, como jamón, salchichas y salami. El consumo se clasificó como bajo para una o menos porciones por semana; medio para una a cuatro porciones; y alto para cuatro o más.

Los investigadores compararon las respuestas en dos momentos: 2003-2007 y 2011-2013.

En el período posterior, los síntomas de asma habían empeorado durante el año anterior para el 20 por ciento de los participantes del estudio.

Entre los que comieron una o menos porciones de carne procesada o curada, el 14 por ciento informó síntomas peores de asma. Entre los que comen de una a cuatro porciones a la semana, el 20 por ciento dijo que sus síntomas de asma habían empeorado.

En el grupo que comió cuatro o más porciones semanales, el 22 por ciento informó un empeoramiento del asma, mostraron los hallazgos.

Después de tener en cuenta el tabaquismo, la actividad física regular, la edad, el sexo y la educación, los investigadores calcularon que las personas que comían las carnes más curadas tenían un 76 por ciento más de probabilidades de empeorar los síntomas de asma, en comparación con las que comían menos.

El sobrepeso o la obesidad, que se ha relacionado con el empeoramiento del asma, representaron solo el 14 por ciento de esta asociación, lo que sugiere que la carne procesada puede tener un papel independiente en los síntomas del asma, dijo Li.

Sin embargo, hubo limitaciones para el estudio. Por un lado, los participantes recordaron los datos de la dieta y los síntomas del asma, y ​​la memoria puede no ser precisa. Los resultados también podrían verse afectados por fumar u otros problemas respiratorios causados ​​por una enfermedad pulmonar crónica, que tiene síntomas similares al asma, dijo Li.

Un médico dijo que ya aconseja a todos sus pacientes, con y sin asma, que coman menos carnes procesadas.

"Pero no digo que comer menos carnes procesadas mejorará su asma", dijo el Dr. Alan Mensch. Es vicepresidente senior de asuntos médicos en los hospitales Plainview y Syosset de Northwell Health en Nueva York.

Comer mucha carne curada y procesada puede ser un signo de otros hábitos poco saludables, como fumar, señaló Mensch.

"Si arrojas precaución dietética al viento, puedes hacerlo con todo lo demás", dijo.

El informe fue publicado en línea el 20 de diciembre en la revista. Tórax.

Más información

Para más información sobre el asma, visite el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.


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