Obamacare, también conocida como la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, sigue siendo la ley del país. Pero su destino puede estar sellado por los republicanos del Congreso y la administración Trump en los próximos días, semanas y meses, dicen analistas de políticas de salud.

En marzo, los líderes republicanos presentaron un proyecto de ley de derogación y reemplazo al piso de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. En última instancia, la medida no logró obtener suficiente apoyo entre las facciones republicanas y fue retirada abruptamente antes de que los legisladores de la Cámara tuvieran la oportunidad de votar.

En las semanas posteriores a ese revés humillante, los líderes de la Casa Blanca y del Partido Republicano han estado trabajando en silencio en un compromiso, uno que intenta aplacar el ala conservadora del partido sin alienar a los republicanos moderados.


Según los informes, la última versión incluye una enmienda que permite a los estados optar por no recibir ciertas protecciones al consumidor de Obamacare.

La enmienda propuesta, distribuida esta semana, prohíbe explícitamente a las aseguradoras limitar el "acceso a la cobertura de salud" para las personas con afecciones preexistentes. Sin embargo, sí permite a los estados solicitar exenciones, lo que permite a las compañías de seguros cobrar a las personas enfermas tarifas más altas por su seguro de salud.

Los estados también podrían permitir a las aseguradoras vender pólizas que excluyan uno o más de los "beneficios esenciales para la salud" de Obamacare.


Ed Haislmaier y Drew Gonshorowski, miembros del grupo de expertos conservadores Heritage Foundation, aplaudieron el miércoles los esfuerzos para liberar a los estados de los "costosos mandatos de Obamacare".

Pero, en una carta dirigida a los líderes del Congreso, el presidente del Colegio Americano de Médicos, el Dr. Jack Ende, dijo el lunes que los cambios propuestos son un retroceso a los días anteriores a Obamacare, cuando las personas con afecciones preexistentes fueron excluidas del mercado y los productos de seguros lo hicieron. no cubre servicios médicamente necesarios.

Instó al Congreso a retirarse de tales "políticas fundamentalmente defectuosas y dañinas" y buscar una solución bipartidista.


Revocar y reemplazar apuesta segura

No está claro cuándo los líderes de la Cámara planean presentar un proyecto de ley enmendado. E, incluso si pasara la Cámara, aún enfrentaría un duro escrutinio en el Senado.

El portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, reiteró el martes el deseo de la administración de derogar y reemplazar Obamacare "lo antes posible" con un sistema de seguro que proteja el seguro de las personas sin aumentar los costos.

Según algunas cuentas, Obamacare está en una situación más estable hoy que hace un año.

Las grandes pérdidas en clientes más enfermos de lo esperado obligaron a varias grandes aseguradoras a rescatar Obamacare o reducir las ofertas en 2017, mientras que muchos otros aumentaron drásticamente las tarifas de las primas para dar cuenta mejor del costo de proporcionar cobertura.

Deep Banerjee, director y analista de crédito de seguros de salud de S&P Global Ratings, dijo que con algunos ajustes, pero sin una derogación total de Obamacare, "las aseguradoras, en promedio, probablemente informarán cerca de los márgenes de equilibrio" para 2017. Para 2018. , las aseguradoras serían rentables, aunque los márgenes serían bajos, dijo.

"Este es un mercado frágil y necesita tiempo para estabilizarse", agregó Banerjee, quien habló con los periodistas durante una reunión informativa del Commonwealth Fund el lunes.

Una preocupación inmediata es si el Congreso continuará haciendo miles de millones de dólares en pagos a las aseguradoras de salud por la cobertura de Obamacare que reduce el costo compartido del consumidor.

Estos pagos de "reducción de costos compartidos" se han convertido en una moneda de cambio en las negociaciones para frustrar el cierre del gobierno federal. El Congreso debe aprobar un nuevo proyecto de ley de gastos antes del sábado para mantener en funcionamiento a gran parte del gobierno.

Los proveedores de atención médica, las compañías de seguros y los grupos empresariales insisten en que los pagos son necesarios para estabilizar el mercado de seguros de salud individuales para 2017 y 2018. Pero los opositores de Obamacare están instando a los legisladores a que pongan fin a los pagos.

El costo compartido subsidiado está disponible para las personas de bajos ingresos (con ingresos entre el 100 y el 250 por ciento del nivel federal de pobreza) que eligen planes de salud del mercado "plateado".

Más de 7 millones de estadounidenses seleccionaron planes de salud de Obamacare con deducibles, copagos y límites de desembolso personal más bajos para 2017, dijo Sara Collins, vicepresidenta de cobertura y acceso a la atención médica en el Commonwealth Fund con sede en la ciudad de Nueva York.

Los pagos subsidiados son un punto de conflicto

Si los legisladores terminan los pagos, la mayoría de las aseguradoras se quedarían con dos opciones, dijo Banerjee de S&P.

Si quieren permanecer en el mercado y continuar mejorando sus resultados, "tendrán que aumentar las primas", dijo. "La segunda opción, obviamente, sería ser más selectivo en [las áreas] donde participan".

Si eso sucede, algunos condados de EE. UU. Se quedarían con menos opciones de planes de salud en 2018, dijo.

Un análisis de Kaiser Family Foundation publicado esta semana encontró que terminar los pagos de reducción de costos le costaría al gobierno federal aún más dinero: $ 2.3 mil millones más en 2018 y $ 31 mil millones más en los próximos 10 años.

Esto se debe a que las aseguradoras de salud aumentarían las tasas para compensar los subsidios de reducción de costos perdidos y esas primas más altas, a su vez, generarían créditos fiscales federales más grandes para ayudar a los consumidores de ingresos bajos y moderados a pagar su seguro de salud.

Katherine Hempstead, asesora principal del vicepresidente ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson, confía en que el problema de financiación se resolverá.

Sin embargo, los consumidores deberán prestar atención a las nuevas reglas de la administración Trump que afectan los registros de Obamacare en 2018, dijo.

Las nuevas reglas acortan el período de inscripción abierta de tres meses a seis semanas, a partir del 1 de noviembre de 2017. Para inscribirse fuera de ese período de tiempo, se solicitará a los consumidores que proporcionen documentación para verificar su elegibilidad.

Las reglas responden a las preocupaciones de la industria de seguros sobre el costo de proporcionar cobertura de Obamacare, ya que consideran las tarifas de primas para 2018. Muchos planes de salud comenzarán a presentar las tarifas propuestas en junio, pero no tomarán las decisiones finales sobre participar hasta más adelante en el año.

"No creo que la gente deba pensar que no van a tener un lugar para comprar un seguro de salud el próximo año", dijo Hempstead.


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