Los niños con trastornos del espectro autista probablemente no estén haciendo más berrinches debido a la falta de capacidad para comunicarse, sugiere una nueva investigación.

Los problemas de habla y lenguaje son comunes en el autismo. Muchos niños con autismo no pueden hablar con claridad. Algunos no pueden hablar en absoluto. Pero en este estudio, los investigadores encontraron que los niños con autismo que tienen un habla clara y una alta capacidad de comunicación tienen tantos arrebatos como los que no.

"Existe una creencia generalizada de que los niños con autismo tienen más conductas de berrinche porque tienen dificultades para comunicar sus deseos y necesidades a los cuidadores y otros adultos", dijo la Dra. Cheryl Tierney, investigadora principal.


"La creencia es que su incapacidad para expresarse con el habla y el lenguaje es la fuerza impulsora de estos comportamientos, y que si podemos mejorar su habla y su lenguaje, los comportamientos mejorarán por sí mismos", explicó.

"Pero descubrimos que solo un porcentaje muy pequeño de los berrinches se deben a la incapacidad de comunicarse bien con los demás o la incapacidad de ser entendido por los demás", dijo Tierney en un comunicado de prensa del Penn State Children's Hospital.

Es jefe de sección de comportamiento y pediatría del desarrollo en el hospital.


El estudio incluyó a 240 niños con trastornos del espectro autista, de 15 meses a 6 años de edad. Los investigadores analizaron la conexión entre el lenguaje y la frecuencia de la rabieta en estos niños. Los autores del estudio también evaluaron el coeficiente intelectual de los niños y su capacidad para comprender palabras y hablar con claridad.

"El coeficiente intelectual es extremadamente importante porque un niño que tiene la capacidad mental de comprender y usar el lenguaje puede mostrar diferentes comportamientos en comparación con un niño que no tiene la capacidad mental y la comprensión para usar el lenguaje", dijo Tierney.

Los investigadores dijeron que encontraron que el coeficiente intelectual y los déficits del habla representaban menos del 3 por ciento de los berrinches de los niños. Los niños que hablaron a un nivel de 2 años con un desarrollo normal tuvieron más berrinches que los niños con habilidades de habla más bajas, mostraron los hallazgos.


"Teníamos niños en nuestra muestra con un habla clara y suficiente inteligencia para poder comunicarse, y sus berrinches eran igual de altos en ese grupo", dijo Tierney.

"Deberíamos dejar de decirles a los padres de niños con autismo que el comportamiento de sus hijos mejorará una vez que comiencen a hablar o que su lenguaje mejore, porque ahora tenemos suficientes estudios para demostrar que es poco probable que eso suceda sin ayuda adicional", concluyó Tierney.

Los hallazgos del estudio descartan problemas del habla y el coeficiente intelectual como el principal impulsor de las rabietas entre los niños con autismo, pero se necesita más investigación para determinar exactamente qué causa estos arrebatos. Los investigadores especularon que los problemas que regulan el estado de ánimo y la baja tolerancia a la frustración probablemente juegan un papel y deberían investigarse.

Los investigadores también dijeron que el análisis de comportamiento aplicado, un tipo de terapia, y contar con el apoyo de un analista de comportamiento bien entrenado y certificado puede marcar una diferencia positiva para los niños con autismo.

"Esta forma de terapia puede ayudar a los niños con autismo a ser más flexibles y puede mostrarles cómo satisfacer sus necesidades cuando usan comportamientos que son socialmente más aceptables que tener un berrinche", dijo Tierney.

El estudio fue publicado en línea recientemente en el Revista de Desarrollo y Discapacidades Físicas.


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