Las tazas regulares de café no aliviarán los temblores y los problemas de movimiento causados ​​por la enfermedad de Parkinson, a pesar de la evidencia previa de que la cafeína podría ayudar, informa un nuevo ensayo clínico.

Los primeros resultados a corto plazo del mismo ensayo habían demostrado que la cafeína mejoró la función motora de un pequeño grupo de pacientes con Parkinson, dijeron los investigadores.

Pero los resultados a largo plazo del ensayo ahora muestran que los pacientes no recibieron ningún beneficio de la cafeína entre seis y 18 meses después de comenzar la terapia, dijo el investigador principal, el Dr. Ronald Postuma, profesor asociado de neurología en el Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal.


"La cafeína no hizo ninguna diferencia para el Parkinson", dijo Postuma. "No se puede usar como medicamento para el Parkinson".

Los hallazgos serán decepcionantes para muchos pacientes de Parkinson que recurrieron al café para aliviar sus síntomas.

Los primeros resultados del ensayo de cafeína causaron un gran impacto en los medios, a pesar de que informaron los efectos después de solo seis semanas, dijo Postuma. Fueron publicados en la revista Neurología en 2012.


"Los medios de comunicación lo captaron y, de repente, hice que todos mis pacientes tomaran café, lo que nunca tuve la intención", dijo Postuma. "Siempre tenemos que verificar las cosas".

La enfermedad de Parkinson es un trastorno cerebral progresivo que ocurre cuando el cerebro de una persona deja de producir lentamente el neurotransmisor dopamina. A medida que la dopamina disminuye en el cerebro, la persona tiene cada vez menos capacidad para regular los movimientos y emociones del cuerpo, según la National Parkinson Foundation.

Algunas compañías farmacéuticas han estado investigando formas de tratar los problemas de movimiento en el Parkinson mediante el uso de medicamentos que bloquean la adenosina, un neurotransmisor que inhibe el movimiento muscular, dijo Postuma.


Eso llevó a Postuma y sus colegas a investigar si estos síntomas motores podrían tratarse con uno de los bloqueadores de adenosina más baratos disponibles: la cafeína.

"Estábamos interesados ​​en ver si estas personas solo están comercializando cafeína costosa, y usted podría hacer el mismo trabajo para tratar el Parkinson si solo usara cafeína", dijo Postuma.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 121 personas que habían estado viviendo con la enfermedad de Parkinson durante un promedio de cuatro años.

La mitad fue asignada para recibir una cápsula de cafeína de 200 miligramos dos veces al día, aproximadamente el equivalente a 3 tazas de café por día. El resto recibió un placebo.

Los resultados a las seis semanas mostraron que aquellos que tomaban cafeína parecían tener alguna función motora mejorada.

Sin embargo, el seguimiento a más largo plazo no mostró mejoría en los síntomas de movimiento entre el grupo de cafeína en comparación con el grupo de placebo. Los investigadores terminaron deteniendo el estudio temprano debido a los resultados decepcionantes.

"Cierra la puerta al café como tratamiento para los trastornos motores del Parkinson", dijo Postuma. "Ni siquiera vimos una señal. Los dos grupos se veían exactamente iguales".

Lo interesante es que otros estudios han demostrado que las personas que no toman café tienen un mayor riesgo de desarrollar Parkinson, dijo Postuma.

El pensamiento inicial había sido que hay algún tipo de efecto protector de la cafeína o de otra cosa en el café o el té, dijo Postuma.

Sin embargo, también existe la posibilidad de que las personas aptas para desarrollar Parkinson no reciban la misma sacudida que la mayoría recibe de una taza de café, dijo.

"Tal vez hay algo que los hace menos propensos a disfrutar el placer del café", dijo Postuma, señalando que el receptor cerebral que responde a la cafeína está en la misma región que controla el movimiento.

Todo el episodio muestra los peligros de correr con evidencia de ensayos tempranos o de pequeña escala antes de que los resultados hayan sido confirmados en estudios más grandes y de más largo plazo, dijo Charles Hall. Es profesor de epidemiología y salud de la población en el Colegio de Medicina Albert Einstein en la ciudad de Nueva York.

"Veo que eso sucede una y otra vez", dijo Hall. "No importa cuántas veces digas, 'este es un pequeño estudio que necesita ser replicado y verificado', la gente quiere aferrarse a la esperanza".

Al mismo tiempo, la gente no debería usar esto como una excusa para volverse cínico sobre el método científico, agregó Hall.

"Así es como funciona el proceso. Estudios más pequeños mostrarán un resultado, y el estudio confirmatorio está diseñado para probar esa hipótesis", dijo Hall. "Esta es una ciencia estándar, y mucha gente no entiende eso".

Los resultados finales del ensayo clínico se publicaron el 27 de septiembre en línea en Neurología.


CAFÉ Y PARKINSON (Octubre 2020).