¿Crees que sabes lo que hay en tu suplemento favorito? Piensa otra vez.

Más de la mitad de los suplementos dietéticos y herbales analizados por los investigadores contenían ingredientes que diferían de la lista en sus etiquetas.

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Algunos tenían ingredientes ocultos que en realidad podrían dañar la salud, dijeron los investigadores.

Los suplementos de culturismo y pérdida de peso, en particular, tienden a contener ingredientes que no figuran en su envase, dijo el investigador principal, el Dr. Victor Navarro, presidente de hepatología del Centro Médico Einstein en Filadelfia.

Los análisis químicos encontraron que las etiquetas de los productos no reflejaban ingredientes para el 80 por ciento de los suplementos de culturismo y mejora del rendimiento, y el 72 por ciento de los productos para perder peso, informaron los investigadores.


"Descubrimos que la mitad de los suplementos de culturismo en nuestro análisis contenían esteroides anabólicos no declarados", dijo Navarro.

Los investigadores y expertos en salud están preocupados de que estos ingredientes misteriosos puedan causar daño hepático duradero.

Más del 20 por ciento de los casos de daño hepático informados a la Red de lesiones hepáticas inducidas por medicamentos de EE. UU. Se atribuyen a suplementos herbales y dietéticos, dijeron los investigadores en las notas de antecedentes.


Sonya Angelone es portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Ella dijo: "Su hígado es su principal órgano de desintoxicación. Es por eso que verá problemas hepáticos con estos productos". Angelone, una dietista registrada en San Francisco, no participó en el nuevo estudio.

Navarro y su equipo analizaron más de 200 suplementos informados a la red de lesiones hepáticas por cientos de pacientes, para ver si sus etiquetas reflejaban el contenido real.

Los investigadores concluyeron que solo 90 de 203 productos tenían etiquetas que reflejaban con precisión su contenido.

En un caso, un culturista que se enfermó gravemente de daño hepático había tomado un suplemento que contenía tamoxifeno. Es un medicamento antiestrógeno que generalmente se toma para prevenir la recurrencia del cáncer de seno, dijo Navarro.

"El tamoxifeno contrarresta algunos de los efectos esteroides que los hombres obtienen al usar los suplementos de culturismo", dijo Navarro. "La lesión hepática que experimentó es exactamente lo que se ve con la toxicidad del tamoxifeno".

El Consejo para la Nutrición Responsable es el principal grupo comercial de los EE. UU. Para suplementos dietéticos. Un portavoz señaló que el estudio de Navarro aún no ha pasado por la rigurosa revisión por pares requerida para su publicación en una revista médica.

"Los fabricantes de suplementos dietéticos deben declarar todos los ingredientes en las etiquetas de sus productos. Los productos que contienen ingredientes no declarados son ilegales", dijo Duffy MacKay, vicepresidente senior de asuntos científicos y regulatorios del consejo.

"Antes de sacar conclusiones, esta nueva investigación debe ser revisada y confirmada por pares, y las empresas deben ser contactadas para obtener una respuesta. Además, en nombre de la transparencia, los nombres de los productos deben divulgarse públicamente", continuó MacKay.

MacKay agregó que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Debe inspeccionar las instalaciones de fabricación en cuestión y tomar medidas de cumplimiento contra aquellos "que se ha demostrado que ignoran abiertamente las leyes".

Angelone dijo que no le sorprendió descubrir que los esteroides anabólicos se habían mezclado con algunos de los productos de culturismo.

Los suplementos que se venden para perder peso o desarrollar músculos "tienden a estar más contaminados, y generalmente están contaminados con medicamentos no etiquetados porque así es como se obtiene un efecto rápido", dijo Angelone. "Quieren que las personas usen su producto, por lo que tienen que poner algo allí para crear un efecto y seguir vendiendo su producto".

La FDA no regula la industria de los suplementos como lo hace con productos farmacéuticos y dispositivos médicos, señalaron Navarro y Angelone.

"Depende del público quejarse, de lo contrario, nadie va a entrar y verificar, como lo hacen proactivamente con las drogas", dijo Angelone. "A menos que haya efectos adversos, no se hará nada. Se puede ganar mucho dinero".

Angelone agregó que cualquier persona interesada en usar suplementos debe comunicarse con un dietista o nutricionista registrado. Pueden guiar a los consumidores a empresas responsables que brinden suplementos de grado profesional, dijo Angelone.

"Sus medidas de control de calidad son mucho más altas", dijo Angelone sobre los mejores fabricantes de suplementos. "También tienen certificados de análisis, que es algo que debe solicitar. Es un análisis realizado por un tercero que muestra el nivel de calidad del suplemento".

Más allá de eso, las personas deberían preguntarse si necesitan un suplemento, dijo Navarro.

"La mayoría de las personas, si tienen una dieta completa, no necesitan suplementos de ningún tipo", dijo Navarro.

Los hallazgos fueron presentados recientemente en la reunión anual de la Asociación Americana para el Estudio de Enfermedades del Hígado, en Washington, D.C.


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