Los problemas respiratorios durante el sueño pueden indicar un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, sugiere un trío de estudios.

Y, agregaron los investigadores, tratar afecciones como la apnea del sueño y la hipopnea (respiración superficial) podría reducir el riesgo de demencia, o al menos retrasar su progresión.

"Lo emocionante de estos tres estudios es que están analizando los cambios biológicos en el cerebro que pueden ser la base de una relación entre los problemas del sueño y la enfermedad de Alzheimer", dijo Keith Fargo. Es director de programas científicos y divulgación en la Asociación de Alzheimer.


Fargo advirtió, sin embargo, que estos estudios solo muestran una asociación entre los problemas del sueño y la enfermedad de Alzheimer, y no un vínculo de causa y efecto.

Pero es posible que el desarrollo de la placa amiloide que es un signo revelador de la enfermedad de Alzheimer esté causando problemas para dormir, anotó.

Las personas con apnea del sueño deben recibir tratamiento, dijo Fargo, porque "incluso si no tiene la enfermedad de Alzheimer y nunca la desarrollará, la apnea del sueño en sí misma puede causar problemas cognitivos [de pensamiento], que pueden revertirse con el tratamiento".


Los tres estudios, realizados por investigadores del Wheaton College en Illinois y sus colegas, utilizaron datos de la Iniciativa de neuroimagen de la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos debían presentarse el martes en la conferencia de la Asociación de Alzheimer en Londres. La investigación presentada en las reuniones debe considerarse preliminar hasta que se publique en una revista médica revisada por pares.

La apnea del sueño afecta a tres de cada 10 hombres y una de cada cinco mujeres; Ocurre cuando la vía aérea superior se cierra parcial o totalmente, causando pausas en la respiración durante el sueño, explicaron los investigadores.

En el estudio, la apnea del sueño se asoció con un mayor desarrollo de placa beta-amiloide en el cerebro.


Según los investigadores, los problemas de sueño aceleran el desarrollo de la placa amiloide tanto en personas sin demencia como en aquellas que ya padecen demencia.

Específicamente, los investigadores descubrieron que la apnea del sueño estaba vinculada al aumento de depósitos de beta-amiloide en el cerebro y la disminución de beta-amiloide en el líquido cefalorraquídeo. También vieron mayores niveles de proteína tau, otro marcador de la enfermedad de Alzheimer.

En un estudio dirigido por Amanda Shim, de Wheaton, los investigadores observaron las acumulaciones de placa amiloide en los cerebros de más de 500 personas que no tenían demencia.

Los hallazgos mostraron que las personas con problemas para dormir tenían más de esta placa que aquellas que no tenían dificultades para dormir.

Además, el equipo de Shim no encontró una conexión entre la placa y aquellos que portaban el gen APOE-e4, que es un factor de riesgo genético para el Alzheimer.

Esto sugiere que la apnea del sueño puede estar asociada independientemente con las placas cerebrales, dijo Shim.

En un segundo estudio, Megan Hogan y sus colegas hicieron un análisis similar, que analizó los efectos de los problemas de sueño en casi 800 personas que tenían signos tempranos de problemas de memoria y pensamiento, llamado deterioro cognitivo leve.

El equipo de Hogan también descubrió que los niveles de beta-amiloide eran más altos en aquellos con problemas de sueño que en aquellos sin ellos.

Aunque el deterioro cognitivo leve no necesariamente conduce a la demencia, las personas con estas dificultades corren el riesgo de desarrollar Alzheimer u otros tipos de demencia, anotó Hogan.

"Estos hallazgos indican que la apnea del sueño puede estar facilitando el deterioro cognitivo", dijo.

"La detección y la prescripción de tratamiento para la apnea del sueño deberían ser una alta prioridad, especialmente en individuos con deterioro cognitivo leve. Al tratar la apnea del sueño, las personas pueden mantenerse cognitivamente más saludables por más tiempo", sugirió Hogan.

En un informe final, el Dr. Omonigho Michael Bubu, un instructor de ciencias de la salud aplicada en Wheaton College, estudió a ambos grupos en el primer y segundo estudio, más más de 300 personas con enfermedad de Alzheimer.

Bubu encontró una asociación entre la apnea del sueño y los niveles de beta-amiloide en pacientes con deterioro cognitivo leve y en aquellos con Alzheimer.

Además, la placa se desarrolló más rápidamente en pacientes con problemas de sueño, ya sea que tuvieran una función mental normal o un deterioro cognitivo leve.

El beta-amiloide también disminuyó en el líquido cefalorraquídeo y aumentó en el cerebro más rápidamente, y la tau también aumentó entre aquellos con problemas de sueño, ya sea que tuvieran una función mental normal o un deterioro cognitivo leve, agregó Bubu.

Los problemas para dormir, que hacen que el cerebro no reciba suficiente oxígeno, podrían ser la razón del mayor desarrollo de la placa, dijo.

"Dado que existen medidas de tratamiento efectivas para los trastornos del sueño, y especialmente para la apnea del sueño, una forma de prevenir potencialmente la enfermedad de Alzheimer y / o su progresión será tratar eficazmente la apnea del sueño", dijo Bubu.


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