Las actividades estimulantes mentales pueden proteger su cerebro contra el envejecimiento, incluso si está genéticamente predispuesto a la demencia o la enfermedad de Alzheimer, informa un nuevo estudio.

Las actividades que mantienen ocupado el cerebro (usar una computadora, hacer manualidades, jugar juegos y participar en actividades sociales) parecen reducir el riesgo de deterioro mental relacionado con la edad en personas de 70 años o más, encontró el estudio de la Clínica Mayo.

"Este tipo de actividades estimulantes comúnmente involucradas en realidad reducen el riesgo de que las personas desarrollen un deterioro cognitivo leve", dijo el coautor Dr. Ronald Petersen. Es director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.


Los investigadores encontraron que los beneficios de la estimulación mental incluso ayudaron a las personas que tienen apolipoproteína E (APOE) E4, un factor de riesgo genético para la demencia y el Alzheimer.

Para su estudio, los investigadores de Mayo siguieron a más de 1,900 hombres y mujeres con salud mental que participaron en el Estudio de Envejecimiento de Mayo Clinic durante cuatro años en promedio. Su edad promedio cuando comenzó el estudio era de 77 años.

Durante ese período, más de 450 participantes desarrollaron un deterioro cognitivo leve, una disminución leve pero notable en la memoria y las habilidades de pensamiento que pueden ser el primer paso hacia el desarrollo de la demencia o la enfermedad de Alzheimer.


Aunque el estudio no fue diseñado para probar una relación de causa y efecto, aquellos que regularmente participaban en ciertas actividades estimulantes de la mente tenían un menor riesgo de problemas de memoria y pensamiento. Por ejemplo, los investigadores vieron disminuir este riesgo al:

  • 30 por ciento con uso de computadora,
  • 28 por ciento con actividades de elaboración,
  • 23 por ciento con actividades sociales,
  • 22 por ciento con juegos.

Los investigadores encontraron que las personas que realizaron estas actividades al menos una o dos veces por semana tenían menos disminución de la memoria y las habilidades de pensamiento que las personas que realizaron estas actividades solo dos o tres veces al mes o menos, señaló el autor principal, el Dr. Yonas Geda, en un comunicado de prensa de Mayo. Geda es psiquiatra y neurólogo conductual en el campus de Mayo Clinic en Arizona.

Leer libros y periódicos regularmente no parecía conferir los mismos beneficios para el pensamiento y la memoria, sugirió el estudio.


Las personas con el factor de riesgo genético APOE E4 recibieron cierta protección contra el deterioro mental si participaban en el uso de la computadora o actividades sociales, agregaron los investigadores.

Un buen ejercicio cerebral parece requerir diferentes niveles de estimulación intelectual, como pensar en problemas en su mente y luego manipular objetos para crear la solución, dijo Petersen.

"Piense en operar una computadora, especialmente para una persona mayor", dijo. "Puede ser un desafío. Las cosas siempre salen mal y hay que resolver problemas para descubrir por qué algo no funcionó como debería".

Los crucigramas y los sudokus probablemente también sean buenos ejercicios para el cerebro, dijo Petersen, aunque dijo que esta investigación no debería leerse como un respaldo directo de los programas de entrenamiento cerebral en línea como Lumosity o BrainHQ.

"No digo que su juego mental no sea bueno para las personas, pero no lo estoy respaldando en absoluto", dijo Petersen sobre tales programas en línea. "No podemos decir que sus ejercicios son lo mismo que encontramos en esto, pero no es una conexión irrazonable".

El Dr. Paul Wright es presidente de neurología del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York, y el Centro Médico Judío de Long Island en New Hyde Park, Nueva York. Dijo que el nuevo estudio proporciona a los médicos geriátricos más evidencia para convencer a los pacientes de que los entrenamientos cerebrales son importantes para envejecimiento saludable

"De esta manera, podemos decirle a nuestros pacientes con deterioro cognitivo leve que ahora hay evidencia de que si se mantiene mentalmente activo, en realidad lo hará mucho mejor que si no lo hace", dijo Wright.

Estos ejercicios también deben involucrar "no solo mirar algo, sino la interacción con su visión y sus manos y movimiento", agregó.

En una nota final, Petersen advirtió que las personas no deberían convertir estas actividades en trabajo de trabajo diario.

"No quieres hacer 10 crucigramas al día, como ir al gimnasio y caminar por la pista durante una hora", dijo. "A medida que envejece, trate de no retirarse, trate de no reducir la velocidad intelectualmente. Manténgase comprometido allá afuera. Haga las cosas que disfrute y será divertido. Si disfruta haciendo algo, hágalo y hágalo con avidez porque podría de hecho sea beneficioso para usted ".

El estudio fue publicado el 30 de enero en el Revista de la Asociación Médica Americana.


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