La medición de una proteína sanguínea particular podría ayudar a los médicos a distinguir fácilmente la enfermedad de Parkinson de algunos trastornos similares, sugiere un nuevo estudio.

El posible análisis de sangre "no está listo para el horario estelar", dijeron los expertos en enfermedad de Parkinson. Pero, señala el progreso en la búsqueda de una forma objetiva de diagnosticar el Parkinson y condiciones similares conocidas como trastornos parkinsonianos atípicos, anotaron.

La enfermedad de Parkinson es un trastorno del movimiento que afecta a casi 1 millón de personas solo en los Estados Unidos, según la Fundación de la Enfermedad de Parkinson.


La causa raíz no está clara, pero a medida que la enfermedad progresa, el cerebro pierde células que producen dopamina, un químico que regula el movimiento. Como resultado, las personas sufren síntomas como temblores, extremidades rígidas y problemas de equilibrio y coordinación que empeoran gradualmente con el tiempo.

En este momento, no hay análisis de sangre, escáner cerebral u otra medida objetiva que pueda diagnosticar definitivamente el Parkinson, dijo James Beck, vicepresidente de asuntos científicos de la Fundación de la Enfermedad de Parkinson.

"En general, la enfermedad de Parkinson se diagnostica con un examen clínico", explicó Beck.


Según Beck, la mejor persona para hacer esa llamada es un neurólogo con experiencia en trastornos del movimiento.

"Pero", dijo, "incluso los médicos altamente capacitados inicialmente se equivocan el 10 por ciento de las veces".

En las primeras etapas, dijo Beck, los síntomas del Parkinson pueden ser muy similares a los de los trastornos parkinsonianos atípicos o APD.


Los APD son bastante raros e incluyen afecciones conocidas como parálisis supranuclear progresiva, síndrome corticobasal y atrofia del sistema múltiple.

No existe una cura para el Parkinson o los APD, ni ninguna forma de detener su progresión.

Pero es importante distinguir entre los dos lo antes posible, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Oskar Hansson. Es investigador en la Universidad de Lund en Suecia.

Eso se debe a que el curso de un APD difiere del de Parkinson, explicó Hansson.

"Los pacientes con APD generalmente tienen un pronóstico mucho peor, con una progresión más rápida de la enfermedad y síntomas más incapacitantes", dijo.

Además, señaló Hansson, sus síntomas generalmente no responden bien a los medicamentos dirigidos a la dopamina utilizados para controlar el Parkinson. Los pacientes con APD pueden necesitar un tratamiento más intensivo con un "equipo de especialistas en trastornos del movimiento", dijo.

El nuevo estudio, publicado en línea el 8 de febrero en Neurología, centrado en una proteína de la sangre llamada cadena ligera de neurofilamentos (NfL). Es un componente de las células nerviosas que se libera cuando las células mueren.

La investigación ha demostrado que las personas con APD muestran niveles elevados de NfL en su líquido cefalorraquídeo. Pero la única forma de evaluarlo es a través de una punción lumbar dolorosa.

El equipo de Hansson desarrolló recientemente una prueba "ultrasensible" que puede detectar NfL en la sangre. Así que analizaron si la prueba podría distinguir a los pacientes de Parkinson de aquellos con APD.

Para hacer eso, estudiaron a más de 500 personas de Suecia o Inglaterra. Los participantes del estudio fueron colocados en uno de tres grupos. Dos grupos incluyeron personas sanas y pacientes que habían estado viviendo con Parkinson o APD durante cuatro a seis años. El tercer grupo incluía personas que habían sido diagnosticadas con las enfermedades más recientemente, en los últimos tres años.

En general, el estudio encontró que los pacientes con APD tenían niveles más altos de NfL que los pacientes con Parkinson o las personas sanas.

Beck señaló que la prueba parecía más precisa en pacientes que habían tenido los trastornos durante más tiempo. Entre esos pacientes, la prueba tenía una "sensibilidad" del 80 al 82 por ciento; la sensibilidad se refiere al porcentaje de personas con una afección que se identifican con precisión como "positivas".

En el grupo con Parkinson o APD en estadios más tempranos, la sensibilidad de la prueba fue del 70 por ciento.

El análisis de sangre aún necesita refinamiento y debe estudiarse en grupos más grandes de pacientes, dijo Beck.

Y para que la prueba se use en la práctica diaria, agregó, tiene que haber un "protocolo estandarizado" sobre cómo se realiza. "¿Qué tan confiablemente se puede hacer esta prueba, sitio a sitio?" Dijo Beck.

Hansson hizo el mismo punto. Dijo que uno de los próximos pasos será "establecer un valor de corte que pueda usarse con alta precisión en diferentes laboratorios de todo el mundo".

El estudio está lejos de ser el primero en analizar un posible análisis de sangre para ayudar a diagnosticar el Parkinson. Pero las pruebas anteriores se han dirigido a identificar el Parkinson temprano, según Beck.

La prueba de NfL es diferente, dijo, porque apunta específicamente a distinguir APDs de Parkinson cuando los síntomas de los pacientes lo hacen difícil.

En cuanto a esos otros análisis de sangre, nada ha funcionado todavía. "Pero no es por falta de intentos", dijo Beck. "Los científicos están explorando diferentes caminos para llegar a una prueba confiable".


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