Un nuevo estudio revela que las versiones más nuevas de la píldora anticonceptiva conllevan un mayor riesgo similar de cáncer de seno que las anteriores que fueron abandonadas en la década de 1990.

El estudio de casi 2 millones de mujeres danesas encontró que las mujeres que toman formulaciones modernas de la píldora tienen un riesgo 20 por ciento mayor de cáncer de seno en comparación con aquellas que nunca han estado tomando anticonceptivos hormonales.

"El riesgo aumenta con el aumento de la duración del uso y persiste durante más de cinco años, si se usa durante más de cinco años", dijo la autora del estudio Lina Morch, epidemióloga sénior de la Universidad de Copenhague en Dinamarca.


Aún así, los expertos advirtieron que el riesgo absoluto de cáncer de seno para cualquier mujer que toma la píldora sigue siendo muy bajo.

Sin embargo, una cantidad similar de riesgo llevó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos a retirar del mercado las formulaciones de la píldora con alto contenido de estrógenos a principios de la década de 1990, dijo Mia Gaudet, directora estratégica de investigación de cáncer de mama y ginecológica de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

"Hubo algunos cambios en las formulaciones de anticonceptivos orales en los años 90, y existía la esperanza de que esas formulaciones redujeran el riesgo de cáncer de seno", dijo Gaudet, quien no formó parte del estudio. "De estos datos vemos que ese no es el caso".


Morch y Gaudet notaron que el cáncer de seno es relativamente poco común en mujeres más jóvenes, por lo que el riesgo general de cáncer de seno de una mujer joven aún es bajo, incluso si está tomando la píldora.

Y el último estudio solo mostró una asociación: no demostró que tomar las versiones más nuevas de la píldora realmente aumentara el riesgo de cáncer de seno.

Para poner las cosas en perspectiva, el riesgo general que representa tomar la píldora durante un año equivale a un caso adicional de cáncer de seno por cada 7,690 mujeres de 15 a 49 años, calcularon los investigadores.


"Las mujeres en ese grupo de edad [ya] tienen un riesgo absoluto muy bajo de cáncer de mama", dijo Gaudet. "Tomar un riesgo absoluto muy bajo y aumentarlo solo un poco sigue siendo un riesgo relativamente bajo".

La primera ola de píldoras anticonceptivas contenía dosis de hasta 150 microgramos de estrógeno. A medida que la investigación comenzó a vincular el estrógeno con el cáncer de seno, la FDA retiró del mercado cualquier formulación que tuviera más de 50 microgramos de estrógeno, dijo Gaudet.

Hoy, la mayoría de las versiones de la píldora contienen entre 15 y 35 microgramos de estrógeno, dijo Gaudet. También contienen progestina, una forma sintética de la hormona femenina progesterona, que ayuda a regular el ciclo menstrual mensual.

Para ver si las cantidades más bajas de estrógeno ayudaron a reducir o eliminar el riesgo adicional de cáncer de seno, Morch y sus colegas rastrearon a aproximadamente 1.8 millones de mujeres desde 1995 hasta 2012.

Descubrieron que las mujeres que toman píldoras anticonceptivas de estrógeno / progestina tienen un riesgo un 20 por ciento mayor de cáncer de seno.

Los investigadores encontraron un riesgo similar de cáncer de seno en las píldoras anticonceptivas que solo contienen progestina, así como en los DIU que liberan progestina.

"Los productos que solo contienen progestina también aumentaron el riesgo de cáncer de seno", anotó Morch. "Por lo tanto, no es exclusivamente el estrógeno lo que aumenta el riesgo de cáncer de seno".

"El estrógeno ha sido el foco principal de la investigación del cáncer de mama en general, por lo que sabemos mucho más sobre eso que la progesterona", dijo Gaudet. "Se sabe que la progesterona probablemente juega un papel en el cáncer de seno, aunque nuestra investigación no es tan madura como lo es para el estrógeno".

Las mujeres deben discutir sus opciones anticonceptivas con su médico o ginecólogo, dijeron Gaudet y Morch.

"No necesariamente deberían cambiar lo que están haciendo", dijo Gaudet. "Hubo alguna sugerencia en el documento de que las mujeres podrían considerar cambiar su método anticonceptivo cuando llegan a los 40 años, cuando su riesgo general de cáncer de seno comienza a aumentar".

El nuevo estudio fue publicado el 7 de diciembre en el New England Journal of Medicine.


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