Un susto de cáncer podría aumentar las posibilidades de que sea diligente con las pruebas de detección recomendadas en el futuro, según un nuevo estudio.

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Los investigadores encontraron que las personas que obtuvieron un resultado falso positivo en una prueba de detección de cáncer de mama o próstata tenían más probabilidades de cumplir con las pautas de detección de cáncer de mama y de colon en el futuro.


Los resultados falsos positivos son resultados iniciales que sugieren cáncer, pero eventualmente resultan ser erróneos.

Estos sustos son comunes. Afectan a aproximadamente la mitad de las mujeres que se hacen mamografías anuales; casi una cuarta parte de los que se hacen pruebas periódicas de heces para detectar cáncer de colon; y del 10 al 12 por ciento de los hombres que se hacen pruebas regulares de cáncer de próstata, dijeron los investigadores.

"Los falsos positivos son una limitación de la tecnología que utilizamos para detectar el cáncer", dijo el autor del estudio Glen Taksler, de la Clínica Cleveland.


"Esperemos que, con el tiempo, la tecnología mejore para que los pacientes no tengan que lidiar con tantos falsos positivos", dijo.

No está claro cómo los resultados falsos positivos afectan la disposición de las personas a someterse a pruebas de detección de cáncer en el futuro. Para investigar, el equipo de Taksler analizó 10 años de registros médicos de más de 92,000 personas, de 50 a 75 años.

En comparación con las mujeres que no tenían una falsa alarma, aquellas con una mamografía falsamente positiva tenían al menos un 43 por ciento más de probabilidades de tener futuras pruebas de detección de cáncer de seno. Y las mismas mujeres tenían al menos un 25 por ciento más de probabilidades de tener futuras pruebas de detección de cáncer de colon, según el estudio.


Los hombres con un examen de detección de cáncer de próstata falso positivo tenían al menos un 22 por ciento más de probabilidades de tener exámenes de detección de cáncer de colon en el futuro en comparación con los hombres que no obtuvieron un resultado positivo inexacto.

El estudio aparece en la edición del 23 de abril de la revista. Cáncer.

Los hallazgos sugieren que los falsos positivos pueden ser recordatorios para detectar el cáncer, según los investigadores. Pero se necesitan más estudios para determinar si los falsos positivos perjudican la calidad de vida o aumentan la ansiedad sobre el cáncer.

"No sabemos por qué ocurrió el patrón observado", dijo Taksler en un comunicado de prensa de la revista.

Taksler también señaló que los hallazgos de este estudio entran en conflicto con los resultados de estudios anteriores, lo que destaca la necesidad de más investigación.


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