Personalmente, me encanta la idea de la medicina integrativa. Para mí, la medicina integrativa significa hacer lo que siempre he hecho en mi práctica: tratar a todo el paciente. Es por eso que trabajo con mis pacientes para hacer cambios en el estilo de vida, como optimizar la dieta y el ejercicio para reducir sus niveles de colesterol y presión arterial alta antes de recurrir a las píldoras.

También es por eso que les pregunto a las mujeres sobre el estrés en sus vidas cuando vienen a verme por cosas como dolores de cabeza, dolor de espalda, estreñimiento y otros problemas digestivos, insomnio y fatiga. Y es por eso que me tomo el tiempo para mostrarles que a menudo no es el estrés en sí lo que los enferma, sino cómo lo manejan. En lugar de escribir una receta para un medicamento contra la ansiedad o una pastilla para dormir, propongo algunos de mis métodos alternativos favoritos para controlar y aliviar el estrés:

  1. Beba té de hierbas. El uso de tés y tinturas para tratar afecciones de salud se remonta a miles de años. Recomiendo tés relajantes como la valeriana o la manzanilla. Prepare el té, siéntese en un lugar tranquilo y acogedor, y solo beba mientras escucha el silencio y siente que su cuerpo se desanuda.
  2. Practica la respiración profunda. Probablemente no te preocupes mucho por cómo estás respirando (¡mientras sigas respirando!), Pero demasiadas mujeres (y hombres) son respiradores superficiales. No tomamos el tipo de respiraciones profundas y diafragmáticas necesarias para desencadenar la respuesta de relajación. Entonces, la próxima vez que sientas que tus hombros se tensan y tu estómago se aprieta, deja de hacer lo que estés haciendo y respira hondo y lentamente.
  3. Consigue una mascota. Numerosos estudios encuentran que jugar, acurrucarse e incluso acariciar a un perro o gato reduce los niveles de ansiedad. ¡Apuesto a que nunca antes pensaste en tu golden retriever como una terapia alternativa!
  4. Escucha música suave. Hay una razón por la que tocan música de la Nueva Era en los spas: los relajantes sonidos del agua cayendo o una guitarra suavemente rasgueada permite la relajación. Si no te gusta la Nueva Era, ¿qué tal lo clásico? En un estudio de 143 mujeres que se sometieron a biopsias de seno, las mujeres que escucharon música clásica durante el procedimiento redujeron sus niveles de ansiedad tanto como las mujeres que tomaron un medicamento contra la ansiedad recetado. Otro estudio encontró que la musicoterapia redujo la ansiedad y mejoró el sueño en un grupo de mujeres en un refugio de abuso doméstico.
  5. Relaja tus músculos, uno a la vez. Esto se llama relajación muscular progresiva. Comience en los dedos de los pies y tensar y relajar cada músculo, subiendo sistemáticamente su cuerpo. Muchos estudios muestran que esta simple relajación hace maravillas para reducir la ansiedad y las hormonas del estrés. Incluso se descubrió que las mujeres con cáncer de seno que practicaban la relajación muscular progresiva estaban significativamente menos ansiosas, deprimidas y hostiles que las mujeres que no lo hicieron y tenían considerablemente menos náuseas y vómitos tanto antes como después de su quimioterapia.
  6. Meditar. La meditación no se trata de cantar; se trata de estar en el momento, lo cual es mucho más difícil de hacer de lo que parece. O, como dijo un autor, "El arte de estar sereno y alerta en el momento presente, en lugar de luchar constantemente para cambiar o llegar a ser". Te recomiendo que tomes una clase o te unas a un grupo de meditación para aprender, y luego practiques, practiques, practiques. Y recuerde los pilares de la medicina complementaria y alternativa (CAM) y su uso exitoso:
    • CAM reconoce las contribuciones psicológicas, ambientales y sociales a la enfermedad.
    • La CAM involucra activamente al paciente en el proceso de tratamiento.
    • La CAM enfatiza la medicina preventiva, las terapias alternativas y un estilo de vida que disminuye los riesgos de desarrollar enfermedades.
    • No olvide que la CAM lleva tiempo para trabajar, a menudo más tiempo que los remedios farmacéuticos. No se impaciente y exceda los tratamientos o dosis recomendados.
    • Y, lo más importante, hable con su profesional de la salud sobre cualquier tratamiento alternativo.

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