Un amigo mío recientemente contrajo herpes zóster. Al principio, pensó que el sarpullido rojo con picazón y protuberancia era una reacción a algo que comía.

Pero cuando comenzó a desarrollar dolor de cabeza y fiebre junto con ampollas dolorosas, no estaba tan segura.

Su médico le diagnosticó culebrilla.


Ahora está en camino a la recuperación. Su caso duró aproximadamente tres semanas y podría haber durado más, según su médico. Después de escuchar sobre su terrible experiencia, pensé que sería útil compartir algunos detalles, porque el riesgo de herpes zóster aumenta considerablemente a medida que envejecemos.

La culebrilla es causada por el mismo virus que causa la varicela. Pero incluso si ha tenido varicela, aún puede tener herpes zóster. El virus permanece inactivo en los tejidos nerviosos cerca de la médula espinal y el cerebro, hasta que no lo hace, cuando se reactiva.

  1. La culebrilla puede aparecer en cualquier parte de su cuerpo, pero generalmente aparece en un lado del torso, como una franja de ampollas (una "erupción de culebrilla").


  2. La erupción también puede ocurrir alrededor de un ojo o en el costado de la cara o el cuello.

  3. No todas las personas que han tenido varicela desarrollarán culebrilla.

  4. El herpes zóster puede ser muy doloroso para algunos, pero no para todos. Algunas personas tendrán síntomas leves, con solo un poco de picazón.


  5. Junto con el dolor, puede experimentar ardor, entumecimiento u hormigueo.

  6. Otros síntomas incluyen sensibilidad al tacto Incluso el peso de una sábana ligera contra su cuerpo puede ser demasiado para tolerar.

  7. Algunas personas también son sensibles a la luz y se sienten muy cansadas.

  8. A veces, dependiendo de la ubicación del dolor, puede diagnosticarse erróneamente como un problema cardíaco, pulmonar o renal.

  9. El riesgo de complicaciones aumenta en personas de 60 años o más. Incluyen pérdida de visión, problemas neurológicos, infecciones de la piel y dolor nervioso continuo.

  10. Aunque no se conoce la causa exacta de la culebrilla, algunos piensan que puede deberse a una disminución de la inmunidad a las infecciones que vienen con la edad, o puede ser causada por un sistema inmunitario debilitado.

  11. El herpes zóster no es contagioso como el herpes zóster pero es contagioso como varicela a una persona que no es inmune a la varicela, si tienen contacto directo con las llagas abiertas o su sarpullido. Eres contagioso hasta que las ampollas se hayan cubierto.

  12. Si lo ha tenido una vez, puede volver a obtenerlo (aunque es raro).

  13. La culebrilla no tiene cura, pero puede tratarse con varios medicamentos antivirales recetados y otras cosas para ayudar con el dolor y la picazón. Para algunos, las compresas frías y húmedas también pueden ayudar.

Como puede ver, el herpes zóster es más común de lo que podría pensar, y no debe tomarlo a la ligera: cada año, se estima que hay 1 millón de casos en los EE. UU., Y afectará a aproximadamente una de cada tres personas en su vida .

Una vacuna contra la culebrilla puede ayudarlo a protegerse durante aproximadamente cinco años. Y si ya ha tenido herpes zóster, puede ayudar a evitar que regrese. Pero no garantiza que nunca tendrá herpes zóster. Si tiene herpes zóster y no ha sido vacunado, deberá esperar hasta que desaparezca la erupción.

Me vacuné hace unos cinco años y tengo otra. Planeo recibir la nueva vacuna, llamada Shingrix, que se lanzó a fines de 2017. Se supone que es más efectiva, más protectora y duradera que la anterior que ha estado en el mercado durante más de una década. Incluso si ha recibido la vacuna más antigua, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización recomienda obtener la nueva.

¿El único inconveniente posible? Puede causar algunas reacciones adversas, como fiebre y dolores musculares. Y necesita dos vacunas, no una, administradas con al menos dos meses de diferencia.

Para mí, vale la pena aguantar un par de días de dolor en lugar de lidiar con semanas de complicaciones del herpes zóster.

Esta publicación apareció originalmente en mysocalledmidlife.net.


Herpes Zoster (en Espanol) (Octubre 2020).