A los 28 años, Jennyvi Dizon no esperaba ser rechazada por un seguro de salud. "Pensé que estaba bastante saludable", dice ella. La compañía la desaprobó porque pesaba 188 libras y medía 5 pies 3 pulgadas de alto. Querían que ella pesara 155 libras o menos.

Cuando volvió a presentar la solicitud un mes después, la aseguradora solicitó análisis de sangre. Esta vez, la noticia fue aún más sorprendente: su nivel de glucosa en sangre (azúcar en la sangre) estaba por encima de lo normal y su colesterol era alto.

La madre de Jennyvi tiene diabetes, por lo que la lectura elevada de glucosa en sangre fue especialmente preocupante. En línea, Jennyvi aprendió que su nivel de prueba significaba que tenía prediabetes, una condición que puede conducir a la diabetes tipo 2 y también aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular.


"Había estado un poco en negación porque, en realidad, tenía sobrepeso y era poco saludable, pero no me di cuenta", dice Jennyvi, una diseñadora de vestidos de novia y de noche de Phoenix. "Sabía que si llego al nivel de diabetes, me causaría problemas más tarde".

La condición oculta

Hasta 60 millones de personas en los Estados Unidos tienen prediabetes, pero más del 90 por ciento de ellas no lo saben. Las personas con prediabetes generalmente no tienen síntomas, y muchas personas que se enteran de su prediabetes piensan que no es gran cosa.


"Las personas no se toman esto tan en serio como deberían", dice Ann Albright, PhD, RD, directora de la División de Traducción de Diabetes en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta. "La buena noticia es que hay algo que puede hacer al respecto", agrega el Dr. Albright.

La mejor manera de combatir la prediabetes y recuperar el azúcar en la sangre dentro del rango normal es con un plan coordinado de nutrición saludable, mayor actividad física y estrategias de afrontamiento del estilo de vida que apoyen modesto pérdida de peso si tiene sobrepeso (La pérdida de peso moderada se define como la pérdida del 5 al 10 por ciento del peso corporal). La investigación muestra que seguir un plan de este tipo no solo reduce el riesgo de diabetes, sino que lo hace mejor que usar medicamentos. Se pueden ver mejoras en los niveles de glucosa en tan solo tres meses.

Si tiene prediabetes, debe comenzar a hacer cambios en el estilo de vida rápidamente. Hay una ventana de solo unos tres a seis años en la que puede cambiar los niveles elevados de glucosa, dice el Dr. Albright.


Conoce tu riesgo

Rhonda Hurwitz tenía tres factores de riesgo para desarrollar prediabetes. La mujer de Chappaqua, Nueva York, tuvo diabetes gestacional durante sus dos embarazos, hace más de 20 años. Eso la puso en mayor riesgo de prediabetes, sin embargo, la afección no apareció hasta que tenía 50 años y aproximadamente 15 libras de sobrepeso. Para entonces, tanto su edad como su peso también eran factores de riesgo.

Cualquier persona que tenga sobrepeso y que tenga 45 años o más debe hacerse la prueba de prediabetes, informa la Asociación Americana de Diabetes. Si pertenece a esa categoría de edad y tiene un peso normal, pregúntele a su médico si la prueba sería adecuada.

Las mujeres más jóvenes con sobrepeso también podrían necesitar pruebas si tienen: antecedentes familiares de diabetes, presión arterial alta, colesterol HDL bajo y triglicéridos altos, diabetes gestacional o dieron a luz a un bebé que pesaba más de 9 libras. Aquellos en grupos étnicos con alto riesgo (afroamericanos, nativos americanos, hispanos, asiáticos) también deben hablar con sus proveedores de atención médica.

"Debe conocer su estado de riesgo para tomar medidas preventivas", dice el Dr. Albright.

Encontrará una prueba de detección simple para evaluar su riesgo de prediabetes mediante haciendo clic aquí.

Después de la evaluación preliminar, las pruebas de laboratorio de su nivel de glucosa en ayunas, el nivel de tolerancia oral a la glucosa y la prueba de A1C establecerán si está en la zona de prediabetes o no. Para averiguar los números de resultados de la prueba que indican que tiene niveles de glucosa alterados, haga clic aquí.

Además de esos niveles de glucosa, la Asociación Americana de Diabetes ahora recomienda que se use una prueba de A1C, que no requiere ayuno, para identificar la prediabetes y la diabetes. Un rango de A1C de 5.7 a 6.4 por ciento lo coloca en la categoría de prediabetes (se hace un diagnóstico de diabetes cuando el puntaje de la prueba de A1C es 6.5 por ciento o más).

"Hay una cascada de eventos (en su cuerpo) que comienzan a suceder a medida que aumenta de peso. Altera los medios normales del cuerpo para mantener la glucosa bajo control", dice Hope Warshaw, MMSc, ​​RD, CDE, nutricionista y autor de La planificación de comidas para la diabetes es fácil (Asociación Americana de Diabetes, 4th ed., 2010) y otros libros sobre diabetes.

Cuando le dijeron por primera vez que tiene prediabetes, Warshaw dice que es cuando "puede obtener el mayor provecho de sus esfuerzos" cambiando su dieta y volviéndose más activo físicamente.

"La gente tiene la noción de que necesita perder una gran cantidad de peso y eso no es lo que dice la investigación", señala. Al perder solo una pequeña cantidad a través de cambios en el estilo de vida, "puede reducir sus niveles de glucosa a la normalidad".

Tomando acción

Jennyvi se movió rápidamente para vencer su prediabetes al acudir a su médico, una visita que también provocó palpitaciones y presión arterial alta. Sin embargo, el médico fue tranquilizador: pierde peso y disminuirás o perderás tus problemas de salud, le dijo.

Siete meses después, perdió 30 libras al cambiar sus elecciones y hábitos alimenticios, así como al aumentar la actividad física.Ella eliminó el azúcar y las grasas de su dieta, eliminó los bocadillos de comida chatarra de medianoche y ahora se une a su esposo en caminatas diarias con su enérgico perro. "No lo considero una dieta. Es un cambio de vida para mí", dice ella.

Como resultado, su nivel de azúcar en la sangre ha caído dentro del rango normal y ya no se considera que está en el rango de prediabetes. "Te tomas en serio cuando tu salud está en juego", dice Jennyvi.

Rhonda se embarcó en un plan para mejorar su alimentación y aumentar la actividad. Ella consultó con un nutricionista y se convirtió en compañeros de ejercicio con un amigo. Sin embargo, no todo ha sido fácil. "Lo que más me cuesta es mi gusto por lo dulce", dice ella. "¿Cómo te controlas cuando no tienes ningún síntoma? No te sientes diferente si comes bien o no comes bien. Es algo que debes decidir hacer".

Después de perder 10 libras, dejar caer al menos una talla de ropa y ver mejorar los resultados de su prueba A1C, Rhonda recuperó un poco de peso durante las vacaciones. Ahora vuelve a la normalidad, evita los carbohidratos refinados y bajos en fibra, como el arroz blanco y las papas blancas, y come más ensaladas, verduras y nueces. "Siento que lo tengo bajo control", dice ella.

Que ayuda

Sheryl Lozicki, RD, MBA, nutricionista en práctica privada en Grand Rapids, Michigan, sugiere establecer tres objetivos principales si tiene riesgo de prediabetes o si le han diagnosticado: comer regularmente (sin saltarse ni retrasar las comidas); hacer ejercicio por un total de 30 minutos diarios; y dormir un promedio de ocho horas cada noche. "Cuando te cortas el sueño, te lleva a comer sin pensar o a comer de la fatiga para animarte", dice Lozicki.

Elija tres comportamientos y comprométase a hacerlos durante al menos cuatro semanas. Pruebe estas ideas específicas de Lozicki o encuentre otras en este artículo:

  • Beba una taza de agua con las comidas y una taza entre comidas. Esto te llena y te ayuda a sentirte más lleno más rápido.
  • Limite el jugo de fruta 100 por ciento real a media taza, o cuatro onzas. Cambie a fruta entera para obtener más fibra y una mejor nutrición.
  • Olvídate de los refrescos regulares, las bebidas de jugo de imitación, las bebidas deportivas y las bebidas energéticas.
  • Cambie de lácteos enteros a bajos en grasa o descremados.
  • Aumenta los granos integrales en todos los alimentos. Cambie de pasta regular a grano integral. Toma avena para el desayuno. Elige arroz integral. Todos estos tienen carbohidratos complejos, que causan un aumento más lento en el azúcar en la sangre, así como otros beneficios para la salud.
  • Ningún otro alimento que no sea fruta fresca debe estar en el mostrador de la cocina o a la vista.
  • Mantenga las frutas y verduras cortadas por adelantado y disponibles en el estante principal de su refrigerador.
  • Escriba lo que come y por qué. ¿Estabas hambriento, enojado, solo, etc.? Sepa qué factores desencadenantes le causan comer o comer en exceso.

El aumento de fibra en su dieta ayuda a reducir el azúcar en la sangre. Para conocer algunas maneras excelentes de agregar fibra, por favor haga clic aquí.


Diabetes tipo 1 (Octubre 2020).