ems con un médico, encuentra una nueva encuesta.

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"Aunque los problemas de sueño pueden ocurrir a cualquier edad y por muchas razones, no se pueden curar tomando una píldora, ya sea con receta, sin receta o a base de hierbas, sin importar lo que digan los anuncios en la televisión", dijo el director de la encuesta, el Dr. Preeti Malani, especialista en medicina geriátrica de la Universidad de Michigan.


La encuesta incluyó a más de 1,000 encuestados, de 65 a 80 años. La mitad creía incorrectamente que los problemas de sueño son solo una parte natural del envejecimiento, según la Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento de la Salud.

Los medicamentos recetados, de venta libre y los llamados ayudas naturales para dormir conllevan riesgos para la salud, especialmente para los adultos mayores, y las pautas nacionales advierten contra el uso de medicamentos recetados para dormir por personas mayores de 65 años.

Pero la encuesta encontró que el 8 por ciento de todos los encuestados dijeron que toman medicamentos recetados para dormir regularmente u ocasionalmente, y esa tasa fue del 23 por ciento entre los que dijeron que tenían problemas para dormir tres o más noches a la semana.


"Algunos de estos medicamentos pueden crear grandes preocupaciones para los adultos mayores, desde caídas y problemas de memoria hasta confusión y estreñimiento", explicó en un comunicado de prensa de la universidad.

La mayoría de los que tomaron medicamentos para dormir recetados los habían estado tomando durante años, a pesar de que los medicamentos son solo para uso a corto plazo, según los fabricantes y la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

"El primer paso para cualquier persona que tenga problemas para dormir de manera regular debería ser hablar con un médico al respecto", dijo Malani. "Nuestra encuesta muestra que casi dos tercios de los que lo hicieron recibieron consejos útiles, pero un gran porcentaje de aquellos con problemas para dormir simplemente no estaban hablando de eso".

La encuesta fue realizada por el Instituto de Políticas e Innovación en Salud de la Universidad de Michigan.


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